¿Por qué el cambio climático es el problema más importante de salud globales de nuestro tiempo?

El cambio climático puede parecer una amenaza abstracta y distante, pero ya está reclamando vidas. A menos que, en la especie dominante del planeta, hacen cambios radicales muy pronto, los efectos en la salud del cambio climático podrían estar matando muchos millones de personas anualmente.

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¿Por qué el cambio climático es el problema más importante de salud globales de nuestro tiempo?

La temperatura media de la Tierra ha aumentado en 1,5 ° F (0.85 ° C) durante los últimos cien años, y está listo para ir por un adicional de 0,5 a 8,6 ° C durante el próximo siglo. El cambio climático es, a pesar de fuertes gritos los negadores, demasiado real, algo que la noticia le recuerda sobre una base casi diaria. Todos sabemos que esto no es bueno – pero ¿qué podría significar para la salud de la población de la Tierra en general, y lo que podría significar para su propia salud, de tus hijos, y tus nietos?

Muchos, como sucede.

El impacto de fenómenos meteorológicos extremos

A medida que el clima está cambiando, estamos viendo más y más tiempo extremo – uno de los impactos más directamente perceptibles del cambio climático en el mundo de hoy. Cuando se mira en el aislamiento, estos eventos pueden parecer nada más que mala suerte, pero tratan de ver el panorama, y ​​estás en un estado de shock. Más y peores incendios forestales en Australia, la sequía en Rusia, las inundaciones en Pakistán, un tifón en Filipinas … y eso es sólo el comienzo.

Según la Organización Mundial de la Salud, “el número de desastres naturales reportados relacionados con el clima se ha más que triplicado desde la década de 1960” a escala mundial, con más de 60.000 personas que mueren de este tipo de eventos climáticos extremos cada año, principalmente en los países en desarrollo más pobres.

La muerte inmediata y la lesión es una de las más evidentes consecuencias de este aumento de los fenómenos meteorológicos extremos. Sin embargo, como los niveles del mar y las temperaturas siguen aumentando, a largo plazo se ve aún más sombrío. Áreas enteras pueden llegar a ser inhabitable – naciones insulares de Oceanía pueden ser sumergidos por completo, con otras áreas que están siendo golpeados, así, es posible que ya no será posible producir cultivos en zonas que sufren la sequía severa y grave contaminación del aire podría ser obligar a la gente a salir muy afectada las ciudades.

La desnutrición y la falta de acceso a los alimentos cuesta actualmente un total de 3,1 millones de personas de sus vidas cada año, y esta cifra sólo puede aumentar a medida que la agricultura se hace más difícil en áreas secas o áreas inundadas. Las fuertes lluvias puede comprometer, además, el acceso al agua potable, lo que lleva a los brotes de diarrea, que, por increíble que pueda parecer a la gente en los países desarrollados, en la actualidad mata a 760.000 niños menores de cinco años sobre una base anual.

Migraciones masivas como el resultado de las condiciones meteorológicas extremas se traducirá inevitablemente en una lucha para mantener la higiene básica, la creación de un entorno en el que las infecciones virales y bacterianas prosperan. También puede dar lugar a tensiones políticas que al final resultan en la guerra y más muerte.

Cómo el cambio climático afecta a su salud cardiovascular y respiratoria

La OMS señala que las temperaturas extremadamente altas contribuyen a las muertes relacionadas con condiciones cardiovasculares y respiratorias, y señaló que durante “la ola de calor del verano de 2003 en Europa, por ejemplo, más de 70.000 muertes adicionales se registraron”. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, también, tenga en cuenta que muchas ciudades de los Estados Unidos han visto un aumento significativo en las muertes relacionadas con el calor, principalmente de:

  • El golpe de calor y las condiciones relacionadas
  • Condiciones cardiovasculares
  • Las enfermedades respiratorias (incluyendo asma)
  • Enfermedad cerebrovascular

Las emisiones de CO2 contribuyen a la contaminación del aire directamente, eso es obvio, pero el aumento de las temperaturas también son responsables de un aumento en los niveles de ozono, una mayor concentración de las partículas de polvo en las zonas más secas, y – un aumento de polen. ¿Qué? ¿Polen?

Como las temperaturas aumentan, es una sorpresa que los árboles y las hierbas que afectan a tanta gente entrar en su estación de crecimiento anterior, y también que dura más tiempo. Además, la investigación revela que la actividad de polen aumenta hasta en un 60 por ciento cuando se duplican las emisiones de CO2.

Esto significa que las personas que ya sufren de alergias al polen sufrirán más, sino también que vamos a ver más alergias en el futuro. El mundo se está convirtiendo en un lugar donde vamos a ver mucho más de asma – una enfermedad que ya actualmente afecta a un gran total de 300 millones de personas en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud. Exactamente lo mucho que la prevalencia del asma se elevará aún está por verse, con la Organización Mundial de la Salud no está proporcionando los números estimados.

¿Cómo se extenderá por vectores el impacto del cambio climático y las enfermedades de origen hídrico?

Las enfermedades de propagan por vectore, por lo que a través de los mosquitos, pulgas, garrapatas y similares, se eleva con el cambio climático. El CDC señala que las variaciones climáticas diaria, estacional y anual pueden hacer los vectores más adaptable y “más resistente” – menos fáciles de matar. Además, mientras el mundo se calienta, enfermedades confinadas actualmente a las zonas más cálidas tendrán la oportunidad de hacerse un hueco en zonas en las que actualmente no están presentes. Entonces, si el cambio climático hace que los depredadores de vectores que propagan enfermedades a disminuir en número, los vectores prosperarán. Como seres humanos emigran en busca de condiciones más habitables, estas enfermedades se transmiten con mayor facilidad.

La OMS estima que, con el tiempo, el cambio climático será responsable de un adicional de 60.000 muertes por malaria solos cada año, mientras que el CDC advierte que las enfermedades transmitidas por vectores como “chikungunya, enfermedad de Chagas, y los virus de la fiebre del Valle del Rift” ahora plantear una amenaza a los EE.UU..

Enfermedades transmitidas por el agua, también, serán capaces de prosperar en un mundo con más altas temperaturas y del nivel del mar.

Las fuertes lluvias puede hacer el mantenimiento de los sistemas de alcantarillado de manera higiénica mucho más que un desafío, lo que contribuye a la propagación de enfermedades infecciosas. Las temperaturas más altas, por su parte, crean un entorno en el que los microorganismos que conducen a la enfermedad prosperan. Enfermedades transmitidas a través del agua potable, el agua utilizada para el lavado y el agua utilizada para fines de ocio y esparcimiento incluyen Schistosomaisis, giardiasis, el cólera y la fiebre tifoidea. Consecuencias van desde diarrea, a diferentes tipos de cáncer, y enfermedades respiratorias. Todos pueden ser mortales.

Las sequías pueden contribuir a la propagación de la infección mediante la creación de mayores concentraciones de patógenos dentro de las plantas de tratamiento de agua, incluso patógenos enteros previamente encerrados en los ahora derriten los casquetes polares polares son una amenaza.

Y aún hay más …

La exposición a la contaminación del aire provoca el aumento de las tasas de cáncer de pulmón en aumento, mientras que la exposición a los rayos UV más que la capa de ozono desaparece creará un aumento de los casos de cáncer de piel. Las tasas de cáncer de piel se han duplicado cada siete u ocho años en las últimas cuatro décadas, una tendencia que va a continuar. Los factores ambientales, incluyendo la desnutrición y la exposición a productos químicos y toxinas también se sabe que juega un papel en los trastornos neurológicos, incluyendo la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson.

Si eso suena como un pronóstico pesimista para el futuro de la humanidad, eso es porque lo es. Barack Obama ha recordado a la gente que “ningún desafío plantea una mayor amenaza para nuestro futuro que un clima cambiante” y que “somos la primera generación que seiente el impacto del cambio climático, y la última generación que puede hacer algo al respecto“.

Junto con la amenaza de los antibióticos ya no será efectiva en un futuro muy próximo, el cambio climático es el problema de salud global de nuestro tiempo. Si bien no hay mucho que cualquiera de nosotros puede hacer individualmente para prevenir la catástrofe, los seres humanos pueden ser bastante milagrosa cuando se ponen en común sus conocimientos colectivos, la sabiduría y la creatividad.

Es hora de dejar de enterrar la cabeza en la arena. Es hora de reconocer que, si bien podemos no ser presa de las terribles consecuencias del clima de cambiarnos a nosotros mismos, las generaciones futuras. La solución comienza con el reconocimiento universal de que el cambio climático pronto afectará a todos y cada uno de nosotros de una manera mucho más invasivas que la primavera ya sea en el medio del invierno.

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