¿Por qué el sueño puede reforzar la memoria a largo plazo del sistema inmune?

Una de las herramientas que se pasa por alto con frecuencia en la lucha contra las infecciones es simplemente dormir más. Esto no sólo ayuda a que usted duerme sobre una infección, ayuda a su sistema inmunológico a recordar cómo luchar contra el microorganismo infeccioso que no es la primera vez te encuentras con él.

¿Por qué el sueño puede reforzar la memoria a largo plazo del sistema inmune?

¿Por qué el sueño puede reforzar la memoria a largo plazo del sistema inmune?


Los científicos saben desde hace más de un siglo que el sueño, sobre todo el sueño de ondas lentas, también conocido como el sueño profundo, es importante para ayudar al cerebro a montar recuerdos frágiles a corto plazo en recuerdos duraderos a largo plazo. Más recientemente, los científicos han descubierto que el sueño profundo es clave para la capacidad del sistema inmune para formar fuertes memorias inmunológicas de los patógenos encontrados previamente.

Si bien se ha sabido durante hace mucho tiempo el sueño es compatible con la formación de la memoria a largo plazo en el ámbito psicológico, la idea de que la formación de la memoria a largo plazo es una función del sueño eficaz en todos los sistemas organicistas es nuestro punto de vista totalmente nuevo“, dice investigador Dr. Jan Born, de la Universidad de Tubingen en Alemania. “Consideramos que nuestro enfoque hacia un concepto unificador de la formación de la memoria biológica a largo plazo, en el que el sueño juega un papel fundamental, un nuevo desarrollo en la investigación del sueño y la investigación de la memoria“.

Cómo el sistema inmune recuerda microbios causantes de enfermedades

Nuestro sistema inmunológico “recuerda” un encuentro con un virus o una bacteria mediante la recopilación de fragmentos de la misma y, a continuación, utilizando esos fragmentos para crear una célula T de memoria. Estos glóbulos blancos especializados almacenan sólo el fragmento más pequeño de la superficie de un organismo patógeno necesaria para activar una respuesta.

Una vez que la célula T de memoria ha sido creada, puede responder no sólo para el mismo organismo que entra en el cuerpo de nuevo, sino también a las bacterias o virus similares.

El sueño profundo y las necesidades del sistema inmune para hacer células T de memoria

Los científicos primero notaron la conexión entre el sueño profundo y la inmunidad cuando buscaban factores que hacen que las vacunas sean más o menos eficaces. Los investigadores observaron que la lenta onda profunda del sueño en la noche después de recibir una vacuna se asocia con una mejor protección de la enfermedad. Del mismo modo que las necesidades del cerebro duermen para formar recuerdos complejos a largo plazo de los recientes acontecimientos, el sistema inmunológico necesita dormir para formar una compleja serie de proteínas que hacen que una célula T de memoria sensible a un germen.
Los investigadores que trabajan con el Dr. Born especulan que si no dormimos después de una vacunación o una infección, nuestro sistema inmunológico no se centran en las partes correctas de la bacteria o virus que causan la enfermedad. Muchas “bichos” son capaces de mutar proteínas para escapar de la respuesta inmune. Nuestro sistema inmunológico normalmente no tiene que trabajar tan duro para luchar contra la infección durante el sueño profundo. Si conseguimos el sueño profundo, tenemos más células presentadoras de antígenos que están libres para presentar partes del germen de células antígeno que reconoce, que pueden formar una “memoria” del encuentro. Si no conseguimos el sueño profundo, nuestro sistema inmune tiene que trabajar más para combatir la infección, mientras que todavía está en el cuerpo, y no tienen la oportunidad de células presentadoras de antígeno para trabajar con células antígeno reconocer. Las células presentadoras de antígeno están demasiado ocupados luchando contra la infección para formar una memoria de ella, trabajando con las células antígeno reconocer.

Nacidos creen que la comprensión de la conexión entre el sueño profundo y la memoria inmunológica puede ser la clave para que las vacunas exitosas contra el VIH, la malaria y la tuberculosis.

Si es posible llegar a las células presentadoras de antígeno durante el sueño, o para volver a crear las condiciones que les permitan cooperar con otras partes del sistema inmune, entonces las vacunas para conquistar estas plagas puede ser posible. La única razón para dormir bien cuando se tiene una infección, sin embargo, no es tan vacunas funcionan mejor.

Dormir hace que sus infecciones se mantengan lejos

La mayoría de nuestras madres nos enseñaron que si no conseguimos dormir lo suficiente, vamos a enfermar. Dr. Diwakar Balachandran, director del Centro del Sueño de la Universidad de Texas MD Anderson Cancer Center en Houston confirma que lo que nuestras madres y abuelas nos enseñaron está científicamente verificado, por lo menos para los resfriados, la gripe y el VIH.
La relación entre la falta de sueño y mantenerse libre de infección es por lo menos el doble:

  • Cuando no dormimos lo suficiente, nuestro sistema inmunológico no combaten la enfermedad con la mayor eficacia.
  • Además, cuando no conseguimos suficiente sueño, nuestro cuerpo produce más inflamación.

No es sólo que sean más propensos a coger un resfriado o la gripe (o VIH) cuando se está privado de sueño. Su sistema inmunológico usará más inflamación para luchar contra ella. En el caso de los resfriados y la gripe, esto significa más dolores y molestias, una nariz que moquea, más flema, y ​​más fiebre. Sin embargo, también existe una relación importante entre el sueño y la eficacia de la fiebre en lucha contra la enfermedad.
La fiebre reproduce microorganismos infecciosos. Sin embargo, los gérmenes que causan infecciones tienen que estar “preparados” para que sean asesinados por la fiebre (o por lo menos dejar de reproducirse tan rápidamente por lo que el sistema inmune puede tratar más fácilmente con ellos). Este proceso de cebado sólo se produce durante el sueño.

El sueño no es sólo importante para la lucha contra la infección. También es importante para la lucha contra las enfermedades del corazón. Cuanto menos tiempo duerme, más  inflamación generará su cuerpo.

Las personas que reciben sistemáticamente menos de siete horas de sueño cada noche generan altos niveles de proteína C-reactiva, un marcador de inflamación, un indicador de que las placas de colesterol pueden estallar y los niveles de bloque o que los factores de la coagulación pueden ser activados para generar coágulos que interfieren con la circulación al corazón, el cerebro, los pulmones o el colon.

¿Cuánto sueño realmente se necesita?

Siete horas parece ser un mínimo. Más de nueve horas indica que existen algunos trastornos del sueño y eso es un problema. Las personas que tienen apnea del sueño se despiertan docenas o incluso cientos de veces cada noche sólo por un segundo o dos, no se despiertan plenamente, pero no consiguen un sueño profundo y reparador, tampoco. Ellos no sólo se siente cansado todo el tiempo. También son mucho más susceptibles a las infecciones.

¿Qué puede hacer para dormir más?

Para muchas personas, la cosa más importante que hacer es apagar el ordenador. También es importante apagar las luces. Esto incluye la TV, por supuesto, pero también incluye cerrar el paso a la luz al aire libre e incluso las luces de noche. La forma en que funciona el cerebro, a cualquier exposición a la luz azul se detiene la producción de la hormona melatonina de sueño.
Incluso cuando los ojos están cerrados, el cerebro es sensible a la luz azul. Es mejor dormir en una habitación que esté totalmente oscura. Simplemente apagar las luces puede ser sorprendentemente útiles en la superación y prevención de la infección.

Deja un comentario