Por qué las mujeres tienen más dolores de cabeza

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Hasta el 25% de todas las mujeres experimentan dolores de cabeza debilitantes. Aquí, averiguamos por qué las mujeres son más propensas a experimentar dolores de cabeza que los hombres.

Por qué las mujeres tienen más dolores de cabeza

Por qué las mujeres tienen más dolores de cabeza

Tres mujeres sufren de migraña por cada hombre. Entre el 18 y el 25% de las mujeres experimentan migraña. No sólo son las mujeres más propensas a desarrollar migraña que los hombres, también son más propensas a la migraña crónica (migraña que está presente durante más de 15 días cada mes).

Pero, ¿por qué?

Hay muchas razones posibles por qué las mujeres sufren más migrañas que los hombres.

1. Todo está en nuestras cabezas

O mejor dicho, nuestros cerebros. Recientes estudios neurológicos han demostrado que las migrañas pueden ser causadas por un fenómeno llamado depresión cortical que se extiende (DCS). En DCS, las ondas de actividad son repartidas por todo el cerebro. Esto se cree que es en parte responsable de la migraña (no sólo el dolor de cabeza, sino también trastornos visuales, náuseas y otros síntomas).

Las mujeres experimentan más DCS que los hombres y también de manera más fácil que los hombres.

La buena noticia es que se está probando un medicamento (memantina), que reduce la DCS y ha demostrado tener éxito en la prevención de la migraña. Esto es cierto particularmente en pacientes que han tenido poco o ningún éxito con otros medicamentos de migraña comúnmente utilizados.

2. Tensión de la mandíbula

Tanto los hombres como las mujeres pueden moler la mandíbula, especialmente por la noche. Con el tiempo, moler la mandíbula puede llevar a dolores de cabeza de tensión e incluso migraña. Sin embargo, la dentista de Worcestershire Kate Stokes dice que los hombres son más propensos a desgastar los dientes, mientras que las mujeres son más propensas a tener dolores de cabeza. Esto se debe en parte a que los músculos de las mandíbulas de las mujeres se cansan más fácilmente.

El Dr. Stokes dice:

“El dolor de cabeza causado por problemas de mandíbula se puede sentir en las sienes, detrás de los ojos, en una banda alrededor de la cabeza y en la parte posterior del cuello”.

Si la molienda o la tensión de la mandíbula es la causa de su dolor de cabeza, puede beneficiarse de tener férulas oclusales (dentales) hechas para usar sobre sus dientes por la noche. Para los que sufren de dolor de cabeza, la férula está hecha de plástico blando y está diseñada para evitar la molienda. Su dentista puede hacerlo para usted.

Algunos sitios ofrecen férulas baratas y guardias de boca en línea, que los vendedores pueden afirmar que funcionará de la misma manera. No los compre. Una férula oclusal tiene que ser hecha para adaptarse a ti, por lo que se adapta perfectamente al morder juntos. Una férula dental incorrecta podría hacer más daño que bien.

3. Es la hora del mes

El 60% de las mujeres que sufren de migraña, contraen la migraña menstrual, más comúnmente en los dos días antes de un período menstrual y los primeros tres días de un período. Son causados ​​por la caída de los niveles de estrógeno.

Para saber si usted está sufriendo migraña menstrual, trate de mantener un diario durante tres meses para rastrear sus ataques de migraña y los días que tiene un período menstrual.

El tratamiento para la migraña menstrual depende mucho de sus períodos menstruales:

  • Para las mujeres con migraña y períodos dolorosos: El ácido mefenámico puede ser eficaz. 500 mg 3-4 veces al día. Puede comenzar antes de su período, si es regular.
  • Para las mujeres con migrañas menstruales regulares: puede probar anticonceptivos hormonales combinados (como la píldora o los  parches), para reducir la frecuencia de la migraña. Algunas mujeres no deben tomar anticonceptivos hormonales combinados, tales como: las fumadoras o las mujeres con antecedentes de migraña con aura.

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4. El estrés afecta más a las mujeres

El estrés es un factor clave de la migraña y las cifras recientes muestran que las mujeres tienen más probabilidades de estar estresadas que los hombres. Las cifras publicadas por el Ejecutivo de Salud y Seguridad muestran que las mujeres sufren un 70% más de estrés relacionado con el trabajo que los hombres.

El cerebro de las mujeres responde de manera diferente a las hormonas del estrés, haciendo que las mujeres tal vez sean menos capaces de hacer frente al estrés. Otro estudio de Parashar y sus colegas de 2014 encontró que la mayoría de la migraña sin aura estaba relacionada predominantemente con el estrés.

Una teoría es que la migraña se produce porque los nervios en el cuello y los nervios en el cerebro comparten pasillos. Cuando estamos estresados, tensamos nuestros hombros, afectando a los nervios del cerebro y causando migraña.

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5. Las mujeres están cableadas para las migrañas

La propensión a las migrañas se ha encontrado en un gen, que es más probable que conduzca a las migrañas en las mujeres que en los hombres. Sin embargo, esa no es la historia completa. Las migrañas sirven a un beneficio evolutivo. Nos alertan de los cambios en nuestro medio ambiente: las malas condiciones climáticas, el humo, la luz áspera, el calor…

Los cerebros de los migrañosos son hipersensibles a los cambios.

El profesor Andrew Charles, de la Universidad de California Goldberg Migraine, dice:

“Hay mucha especulación de que la migraña históricamente hizo que las mujeres reaccionen más a cualquier cambio … Esto puede haberles dado algún tipo de ventaja evolutiva”.

Las migrañas pueden haber hecho que las mujeres busquen mejores condiciones. Por ejemplo, las migrañas desencadenadas por el mal tiempo pueden haber alertado a nuestros antepasados ​​prehistóricos a las estaciones cambiantes y les ha permitido moverse a un ambiente más hospitalario. Por lo tanto, la migraña y el aumento de la sensibilidad que trae, puede haber aumentado las probabilidades de supervivencia.

6. Las libras adicionales llevan riesgo adicional

El exceso de peso aumenta el riesgo de la migraña, tanto en hombres y mujeres, pero las mujeres están en riesgo particular. Un estudio de 2011 de 3.700 mujeres en edad premenopáusica encontró que las mujeres con un índice de masa corporal de 40 o más tenían un riesgo tres veces mayor de migraña.

Una revisión de 2015 en el Journal of Headache and Pain encontró que las mujeres obesas y mórbidamente obesas tenían un 44% más de riesgo de migraña. Los hombres obesos u obesos mórbidos no estaban en un riesgo significativamente mayor.

Por qué esto podría ser no está seguro, pero hay varias teorías.

Una es que las células de grasa desencadenan una respuesta inflamatoria, que puede afectar a los vasos sanguíneos del cerebro y causar migraña. Otra es que la misma parte del cerebro que causa la migraña es responsable por el hambre, por lo que las mujeres que sufren migrañas son más propensas a ser obesas (y no al revés). Otra teoría es que las personas obesas tienen menos probabilidades de ejercicio y el no tomar el ejercicio regular es un factor desencadenante.

7. Su elección de anticoncepción

Aunque la píldora puede prevenir la migraña menstrual en algunas mujeres, en hasta un 10% de las mujeres la píldora y otras formas de anticoncepción hormonal pueden causar migrañas y dolores de cabeza tensionales. Se cree que la caída en el estrógeno en la semana sin píldora puede ser la causa.

Tomar la píldora continuamente durante dos a tres meses puede ayudar.

Además, sólo porque usted sufre migraña en un tipo de píldora, eso no significa que sufrirá migraña en otra preparación. Diferentes preparaciones tienen diferentes niveles de la hormona. Hable con su médico acerca de la mejor opción para usted.

Las bobinas de cobre pueden elevar los niveles de prostaglandinas, que también pueden provocar migraña en algunas mujeres.

8. Mujeres y el uso excesivo de medicamentos

Las mujeres tienen cuatro veces más probabilidades de desarrollar dolor de cabeza por uso excesivo de medicamentos. Ahí es donde usted toma medicamentos para controlar la migraña y termina tomando más y más medicamentos para controlar la migraña.

El neurólogo consultor, Brendan Davies, advierte a sus pacientes que si toman un analgésico (opiáceo, ergot, triptán o incluso medicamentos de venta libre) más de diez a quince días al mes durante tres meses o más, la medicación podría estar causando sus dolores de cabeza. Especialmente si sus dolores de cabeza están empeorando.

La única solución recomendada para el dolor de cabeza es dejar de analgésicos por completo durante por lo menos seis a ocho semanas. Aquellos que han estado usando opiáceos para controlar las migrañas pueden necesitar ser hospitalizados hasta que los síntomas de abstinencia sean más fáciles.

Después de varios días de retiro de los analgésicos, los migrañosos deben comenzar un programa de tratamiento preventivo.

Aunque las mujeres son más propensas a sufrir migraña, recordar que los hombres y los niños pueden padecerla también. Todo el mundo necesita apoyo para manejar esta condición debilitante.

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