Por qué los hombres a veces optan por no obtener tratamiento del cáncer de próstata

Muchos hombres que son diagnosticados con cáncer de próstata optan por no recibir tratamiento. Estas son algunas de las razones.

Por qué los hombres a veces optan por no obtener tratamiento del cáncer de próstata

Por qué los hombres a veces optan por no obtener tratamiento del cáncer de próstata

El cáncer de próstata es, después del cáncer de piel, el segundo cáncer más común en hombres en los Estados Unidos. La Sociedad Americana del Cáncer estima que 200.800 hombres serán diagnosticados con cáncer de próstata en los EE.UU. en 2015. Uno de cada seis hombres blancos, hispanos, asiáticos y en los Estados Unidos y uno de cinco hombres afro-americanos serán diagnosticados con la enfermedad en algún momento de sus vidas.

Las tasas de cáncer de próstata difieren en hasta 5.000 por ciento en cada país. La enfermedad es más común en el norte de Europa, Australia y Estados Unidos, y relativamente poco frecuente en el sur de Asia y África del Norte.

¿Cómo se trata el cáncer de próstata?

El cáncer de próstata se trata más comúnmente con la cirugía, la extirpación de la próstata, o la radiación, la plantación de “semillas” radiactivas alrededor de la próstata para entregar una dosis continua de la radiación. La enfermedad también puede ser tratada con la terapia hormonal, por lo general hormonas para contrarrestar la producción de testosterona, y algunas veces por la criocirugía (congelación), ultrasonidos de alta intensidad, o la radiación de haz de protones enfocados.
Los tratamientos quirúrgicos incluyen técnicas de preservación nerviosa, diseñadas para minimizar la frecuencia de la impotencia o incontinencia después del procedimiento, los procedimientos laparoscópicos, que implican incisiones más pequeñas, procedimientos robóticamente asistidos, que son más precisos y la prostatectomía retropúbica clásica y la prostatectomía perineal, ambos que implican grandes incisiones y el corte a través del tejido considerable.

Las complicaciones del tratamiento del cáncer de próstata

Un estudio publicado en el 31 de enero 2013 de la revista “New England Journal of Medicine” confirma que hay complicaciones a largo plazo para el tratamiento del cáncer de próstata. Los investigadores inscribieron 1.655 hombres en el estudio de los resultados del cáncer de próstata (SOP). En este grupo, 1.164 habían tenido la extirpación quirúrgica de la próstata, y 491 habían sido tratados con radiación. La mayoría de los hombres estaban en sus años sesenta, cuando se le diagnosticó el cáncer y que fueron tratados.

Dos años y cinco años después del tratamiento, la mayoría de los hombres todavía estaban vivos.

Los hombres que tenían un tratamiento de radiación en lugar de cirugía fueron menos propensos a experimentar incontinencia urinaria o la disfunción eréctil. Sin embargo, estos problemas no mejoran con el tiempo. Quince años después del tratamiento, casi todos los hombres en el estudio reportaron tener problemas para conseguir erecciones, 87 por ciento en el grupo de tratamiento con radiación y 93.9 por ciento en el grupo de radiación.

Estas no son las únicas posibles complicaciones del tratamiento del cáncer de próstata. Una complicación relativamente común del tratamiento es de fuga intestinal, la incapacidad para controlar las evacuaciones intestinales. Dos y cinco años después de la fuga intestinal el tratamiento fue más común entre los hombres que habían recibido tratamiento de radiación que en los hombres que habían tenido sus próstatas removidas. En el momento en quince años habían pasado, sin embargo, ambos grupos eran igualmente propensos a tener problemas de control intestinal.

Efectos secundarios del tratamiento hormonal

Algunos hombres también reciben tratamiento con terapia de privación de andrógenos, diseñado para contrarrestar la producción de testosterona en los testículos, o bloqueo androgénico combinado, que está destinada a bloquear tanto el 90 por ciento de la testosterona que se produce en los testículos y el 10 por ciento de testosterona que se hace por las glándulas suprarrenales. Estas terapias pueden ser continuas, dada sobre una base regular, o intermitente, dado cuando los resultados de laboratorio indican que el cáncer está activo. La terapia continua eleva el riesgo de enfermedades del corazón, mientras que la terapia intermitente eleva el riesgo de progresión del cáncer.

Cáncer de próstata: ¿Qué pasa con la espera vigilante?

Hay otro enfoque para tratar el cáncer de próstata: No hacer nada. Este enfoque se conoce como espera vigilante.
Investigadores de la Universidad de California en el Departamento de Urología de Los Angeles Geffen Escuela de Medicina siguieron 3.000 hombres que fueron diagnosticados con cáncer de próstata en 1994 o 1995. Se examinaron los resultados de tratamiento o no tratamiento, durante un período de 15 años. Tratamientos “agresivos” para el cáncer de próstata, incluyendo la cirugía y la radiación, casi efectos secundarios importantes siempre causados, como problemas intestinales, pérdida de orina, y la disfunción eréctil. Sin embargo, la ventaja de supervivencia de un tratamiento agresivo nunca fue visto de inmediato. No es como si no tiene su próstata quitada o como tomar un tratamiento de radiación que hace una diferencia en si usted va a morir de inmediato. Los beneficios de los procedimientos de espera vigilante en general no fueron evidentes durante ocho a diez años.

La espera vigilante (también conocida como la vigilancia activa) es una alternativa que no significa no hacer nada después de los hombres fueron diagnosticados con la enfermedad. Los hombres que eligieron la espera vigilante recibieron biopsias de próstata periódicas para monitorear el progreso de la enfermedad. También recibieron radiación o cirugía si la enfermedad avanzaba. Sin embargo, el riesgo de morir por cáncer de próstata, si se detecta en sus etapas tempranas o incluso intermedios, palidecía en comparación con el riesgo de morir de insuficiencia cardíaca congestiva o diabetes. De los hombres en el estudio en el grupo de espera vigilante:

  • Sólo el tres por ciento que se había localizado el cáncer de próstata en el momento del diagnóstico de morir de cáncer de próstata en los 15 años del estudio, incluso sin tratamiento.
  • Sólo el siete por ciento que tenía cáncer de próstata intermedia en el momento del diagnóstico de morir de cáncer de próstata en los 15 años del estudio, incluso sin tratamiento.
  • Sin embargo, el 40 por ciento de los hombres 60-74 diagnosticado con cáncer de próstata que también tenían insuficiencia cardíaca congestiva o diabetes murieron durante el estudio de edades, aunque no de cáncer.
  • Por otra parte, 60 por ciento de los hombres mayores de 75 años diagnosticados con cáncer de próstata que también tenían insuficiencia cardiaca congestiva o diabetes murieron durante el estudio, aunque no de cáncer.

Los hombres que son diagnosticados con cáncer de próstata de bajo grado pueden querer sopesar la posibilidad de tres por ciento de muerte por cáncer en contra de una probabilidad del 90 por ciento de la disfunción eréctil. También pueden desear considerar si el riesgo de empeoramiento del cáncer, que todavía podría ser tratado con cirugía o radiación, vale la casi certeza de tener que usar ropa interior de protección.

Hay sólo una medida de precaución para la aceptación de un plan de tratamiento de la espera vigilante para el cáncer de próstata. Este estado de tratamiento todavía implica “vigilancia activa”. Todavía es necesario volver al médico para chequeos regulares para asegurarse de que el cáncer de próstata no está progresando rápidamente. Las biopsias son desagradables e invasivo, y otros problemas médicos pueden estar presionando, pero siempre hay una posibilidad de que el cáncer progrese. El cáncer de próstata puede no necesitar tratamiento durante muchos años. Hasta un 72 por ciento de los hombres alguna vez diagnosticados con cáncer de próstata no morirá de la enfermedad, incluso si no son tratados. Sin embargo, el cáncer de próstata no es una condición que un hombre debe afrontar por su cuenta .

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