¿Por qué no debe tomar decisiones mientras que usted tenga hambre?

Usted ha oído que usted no debe ir al supermercado con el estómago vacío, pero ¿Cómo tener hambre afecta a sus habilidades  para tomar una decisión? Una nueva investigación ofrece una visión fascinante, y un poco aterradora.

¿Por qué no debe tomar decisiones mientras que usted tenga hambre?

¿Por qué no debe tomar decisiones mientras que usted tenga hambre?

¿Qué tenemos los humanos en común con otros animales, incluyendo las moscas de la fruta? Mucho más de lo que probablemente nos guste pensar. Aunque el organismo de la mosca de la fruta es pequeña y mucho menos compleja que el cuerpo humano, posee la capacidad de hacer algunas cosas bastante avanzadas, incluyendo la detección de los niveles de dióxido de carbono.

El producto en descomposición que las moscas de la fruta consumen, emiten algo de dióxido de carbono, pero los niveles más altos de dióxido de carbono por lo general indican que la respiración, es por lo tanto potencialmente peligrosa, para la forma de vida. Cuando están bien alimentadas, las moscas de la fruta tienden a mantenerse alejadas de los ambientes con niveles más altos de dióxido de carbono.

Es una historia diferente cuando tienen hambre, sin embargo. Un estudio descubrió una neurona específica, algo que los programas biológicamente de las moscas de la fruta ignoran, el dióxido de carbono como señal de peligro cuando tienen hambre.

Aunque no a través del mismo mecanismo, ese fenómeno exacto se puede observar prácticamente en todo el mundo animal. Los depredadores hambrientos son mucho más audaces y peligrosos que sus contrapartes bien alimentados, porque están más dispuestos a asumir riesgos. ¿Por qué? Eso no es una pregunta difícil de responder, la comida es la materia de la vida, y cuando su suministro está en peligro, se comienza tomando prioridad sobre todo lo demás, en un nivel muy primario, biológico.

¿Qué significa eso para los seres humanos, sin embargo? Dispuestos en sociedades complejas y poseemos las habilidades de toma de decisiones más avanzadas que cualquier otro animal, se podría pensar que somos un poco diferentes a, por ejemplo, las moscas de la fruta. Para alcanzar a largo plazo la supervivencia y el bienestar, los seres humanos necesitan mucho más que la comida y el agua sola, después de todo. El hambre también tiene muchos niveles diferentes, que van desde el hambre a nivel de hambre, a la clase de ruidos del estómago que puede experimentar cuando se está en una dieta de pérdida de peso baja en calorías. El hambre puede ser crónico, o de vez en cuando. ¿Cómo afecta a nuestras habilidades de toma de decisiones?

Nuevo estudio confirma: El hambre lleva a decisiones pobres

Así, las moscas de la fruta han identificado las neuronas en sus pequeños cuerpos, que biológicamente invalidan la aversión al riesgo cuando tienen hambre. Así como evitar ambientes de dióxido de carbono alto, tiene sentido para las moscas de la fruta, la demora en la gratificación es una cualidad esencial en los seres humanos y otros animales. Esta capacidad significa que sabemos que simplemente actuamos por impulso, haciendo que nuestro cerebro nos diga que lo que debemos hacer en este momento, es una mala idea.

Algunas personas, por supuesto, son mejores para retrasar la gratificación que otras, y la impulsividad se asocia con una serie de trastornos mentales, como el TDAH, trastorno por abuso de alcohol y trastorno obsesivo compulsivo. ¿De dónde viene la comida que entra en el cuadro? Dado que en estudios previos, ya sugirió que existía un vínculo entre el hambre y la impulsividad, los investigadores de la Academia Sahlgrenska de la Universidad de Gotemburgo en Suecia querían saber más.

El equipo investigó cómo la hormona grelina, que se libera cuando el estómago está vacío, también se ha relacionado con el alcohol, las drogas, el abuso de alimentos, y los impactos impulsivos.

El problema es que sus experimentos involucrados en ratas en lugar de los seres humanos, también tienen la grelina.

En el experimento, las ratas fueron entrenadas primero para obtener recompensas, ya sea para presionar una palanca o no hacerlo. La recompensa fue la comida, por supuesto. Las ratas obtendrían más alimentos si esperaban tiempo que si recogian su recompensa inmediatamente. Luego, los investigadores inyectaron grelina directamente en los cerebros de las ratas de laboratorio, para simular la condición de tener hambre.

Encontraron que, aunque las ratas fueron inicialmente capacesde retrasar la gratificación para obtener más alimentos, la presencia de grelina tomó esa capacidad de forma inmediata. Las hormonas de señal del hambre estan conectadas a “creer” que algunos alimentos inmediatamente es mejor, que más comida cuando se tiene hambre, más tarde.

¡Cuidado! : El hambre le lleva a asumir riesgos irracionales

¿Qué pasa con los humanos, entonces?

La hormona grelina, que ahora sabemos, juega un papel clave en la razón subyacente detrás del hecho de que el hambre puede conducir a la mala toma de decisiones, o más bien, tal vez, la toma de decisiones a corto plazo en comparación con la planificación a largo plazo. A diferencia del estudio en ratas, muy interesante, los humanos tienen más decisiones que tomar que si nos gustaría una rebanada de pizza ahora, o varias más tarde. ¿En qué medida la evaluación de riesgos racional sale por la ventana cuando los seres humanos tienen hambre? Un estudio de 2010, hizo el sorprendente descubrimiento de que los sujetos del estudio que se mueren de inanición a propósito para el experimento, y por lo tanto bajo la influencia de la grelina, estaban mucho más dispuestos a asumir riesgos financieros en un juego de azar, que los que estaban bien alimentados. El hambre de los sujetos los hacía más dispuestoa a tomar riesgos.

¿Qué significa esto para ti?

La investigación sobre cómo el hambre influye en la toma de decisiones humana y la asunción de riesgos, es todavía bastante limitado, sin embargo, y estoy seguro de que podemos esperar un montón de nuevos y fascinantes hallazgos en los próximos años. ¿Las personas con antecedentes de hambre y malnutrición tal vez tienen la tendencia a ser más impulsivos en el largo plazo, incluso en un momento en que ya no están sufriendo de escasez de alimentos? ¿Hay alguna manera de contrarrestar la tendencia natural hacia la impulsividad, mientras tiene hambre? Un día, con suerte vamos a tener respuestas a todas estas preguntas fascinantes.

Mientras tanto, sin embargo, los estudios que actualmente sí existen, nos muestran que el hambre, también, tiene un lugar en la brecha de percepción de riesgo, lo que explica por qué la mayoría de las personas tienen más miedo de los ataques terroristas que a morir por fumar, por ejemplo, o por qué una producto que nunca suelen comprar, de repente se convierte en atractivo cuando está en oferta especial.

El descubrimiento de que el hambre provoca un aumento de la impulsividad y la asunción de riesgos, tomando en esencia sobre todo nuestro ser, en un nivel subconsciente tiene implicaciones a largo alcance. Nos muestra que la toma de decisiones importantes financieras y otros, mientras que tiene hambre es malo para nosotros, e incluso nos tiene que cuestionar si nuestros líderes políticos o empresarios están tomando el cuidado apropiado de sus necesidades nutricionales. ¿Debemos preocuparnos si están en una dieta, tal vez? Por último, nos dice que, a pesar de los avances científicos que se han hecho, los seres humanos no somos realmente tan diferentes a cualquier otro animal.

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