¿Por qué un golpe en la cabeza en edad infantil puede provocar daños irreversibles?

La mayoría de las personas creen que los niños pequeños son extremadamente resistentes, por la curación rápida de las lesiones. Pero una nueva investigación sugiere que un golpe en la cabeza podría afectar a su hijo durante el resto de su vida.

¿Por qué un golpe en la cabeza en edad infantil puede provocar daños irreversibles?

¿Por qué un golpe en la cabeza en edad infantil puede provocar daños irreversibles?

Si su niño se cae y choca su cabeza durante el juego, debe sentarse y tomar nota, ¿verdad? Por supuesto que sí. Si su hijo se cayó de un árbol, o de la selva en el parque, los lleva directamente al hospital. Usted se sentaría junto a su cama, a esperar y preocuparse hasta que el médico le de la buena noticia: se pueden ir a casa.

Y entonces todas sus preocupaciones serían más, ¿verdad?

Posiblemente no. Una nueva evidencia sugiere que la lesión cerebral traumática en niños afecta al niño incluyendo la edad adulta.

Lesiones en la cabeza de la niñez

La lesión en la cabeza de la niñez representa 100.000 hospitalizaciones en los EE.UU. cada año. Los niños reciben heridas en la cabeza de muchas maneras, incluyendo: lesiones de motor, y por desgracia el abuso infantil. Sin embargo, un porcentaje muy grande se produce debido a la niñez ordinaria, durante el juego, las lesiones deportivas y accidentes de bicicleta.

Es casi imposible determinar la pérdida de la función cerebral en un niño pequeño. Los niños y los adultos mayores tienen el logro y los anteriores éxitos académicos para utilizar como punto de referencia, pero el niño más pequeño no.

Durante mucho tiempo, se supuso, aunque sin ninguna evidencia real que lo respalde, el cerebro del niño “recablea” con el paso del tiempo. Por lo tanto, no se le dio mucha investigación para los trauma en la cabeza de la primera infancia.

Las investigaciones científicas demuestran que los niños más pequeños son aún más susceptibles al daño cerebral permanente, incluso cuando la fuerza era la misma. En niños muy pequeños, esto podría deberse en parte a la suavidad de la fontanela, que no se endurece totalmente hasta los 19 meses en algunos bebés.

Las lesiones de cabeza en la infancia y la niñez pueden tener relación con un bajo logro académico

Las lesiones en la cabeza durante la infancia muy temprana conducen a un menor rendimiento académico. Un estudio de 2006, por Linda Ewing-Cobbs y sus colegas, probó a 23 niños que habían sufrido una lesión en la cabeza en una media de edad de veintiún meses. Después de ocho o nueve meses, se les dio una serie de pruebas académicas estandarizadas de lectura, matemáticas y lenguaje, y sus puntuaciones se compararon con 21 niños de la comunidad que no habían sufrido una lesión en la cabeza.

Ewing-Cobbs y sus colegas encontraron que cuanto antes la lesión cerebral había sido sostenida, menores serán los resultados de las pruebas. El 48% del grupo obtuvieron resultados por debajo del percentil 10% (lo que significa que ellos marcaron un 10% más bajo de una muestra estandarizada a nivel nacional).

Durante un periodo de seguimiento de 5 años, las pruebas de CI revelarón que ninguno de los estudiantes recuperó la función. Cuando el tiempo de vigilancia longitudinal terminó, el 50% del grupo de lesión en la cabeza había dado positivo en un grado, o habían sido colocados en una unidad de educación especial contenida.

Ewing-Cobbs y sus colegas (2006) dijeron que las probabilidades de bajo rendimiento académico fueron 18 veces más altas para los niños que habían sufrido una lesión en la cabeza, en comparación con sus compañeros en el grupo de comparación.

Los problemas a más largo plazo de las lesiones en la cabeza

La lesión en la cabeza en la infancia y problemas de conducta

Lezak (1986) describe seis etapas de cómo los padres comúnmente describen el comportamiento de sus hijos en el período inmediatamente posterior a una lesión en la cabeza:

“Un poco difícil” (de 1 a 3 meses después de la lesión); “No cooperar, centrado en sí mismo, y no motivado” (1-3 meses a 6-9 meses después de la lesión); “Centrado en sí mismo, irresponsable, irritable, perezoso” (6-9 meses a 9-24 meses después de la lesión); “Difícil, diferente” (9 meses más tarde y después de la lesión, posiblemente de forma indefinida); “Una persona difícil, dependiente” (15 meses o más después de la lesión; duración desconocida).

Con el tiempo, Lázek informa que los cuidadores se vuelven menos optimistas, y comienzan a desanimarse, antes de empezar a llorar a ese niño que una vez tuvieron.

Mientras que las lesiones de cabeza leves a moderadas están asociadas con un mayor riesgo de problemas de conducta a largo plazo, parece que la respuesta de la familia para el niño puede ayudar a aliviar algunos problemas de comportamiento.

Louise Crowe, PhD, del Instituto de Investigación Infantil Murdoch, dice:

“Los niños de entornos familiares cohesivos y los niños cuyos padres tenían niveles más bajos de estrés mostraron una mejor recuperación. ¿Por qué esto es así no está claro, pero puede deberse a que uno de los padres pasa más tiempo con sus hijos, y los niños también crecen de una manera menos estresante con el medio ambiente “.

Lesiones en la cabeza de la niñez y la depresión

Los niños que han tenido una lesión en la cabeza o una conmoción cerebral son más propensos a sufrir depresión.

Wylie y sus colaboradores (2013) observaron un estudio de 2007 de 82.000 niños y adolescentes menores de 18 años. Los resultados revelaron que 2.000 de los menores de edad habían sufrido una lesión cerebral, y 3.100 depresión.

La tasa nacional de la depresión de los menores es de 3,7%. En los menores de edad con antecedentes de lesión en la cabeza, Wylie y sus colegas (2013) encontraron que era cuatro veces mayor, aproximadamente el 15%.

Sin embargo, este estudio es problemático, ya que la conmoción cerebral y lesiones en la cabeza fueron puestos juntos como una sola pregunta, por lo que es difícil saber si las lesiones de cabeza más graves son más propensos a conducir a la depresión.

Lesión en la cabeza y el hipopituitarismo

La glándula pituitaria se encuentra en la base de su cerebro. Ubicado detrás de la nariz y entre las orejas, aunque es (aproximadamente la misma forma y tamaño que un grano) muy pequeña, las hormonas que emite afecta a casi todas las partes de su cuerpo.

Hipopituitarismo puede resultar de cualquier lesión en la cabeza, una conmoción cerebral, o incluso una lesión de latigazo cervical. Los síntomas son variados, y despedidos con frecuencia como fibromialgia o síndrome de fatiga crónica.

Los síntomas incluyen:

  • La fatiga y / o debilidad
  • La pérdida de peso o la obesidad
  • La rigidez de las articulaciones
  • Dolor de estómago
  • Náuseas vómitos
  • Dolor de cabeza
  • Mareo
  • Disminución del deseo sexual; impotencia masculina
  • Sensibilidad al frío o dificultad para mantener el calor
  • Disminucion del apetito
  • Hinchazón facial
  • Anemia
  • Esterilidad
  • Los cambios hormonales, incluyendo: pérdida del vello púbico; períodos irregulares o de amenorrea (ausencia de períodos menstruales); incapacidad para producir leche materna, y los sofocos, frecuentemente confundidos con los síntomas de la menopausia.
  • Disminución del vello facial o corporal en los hombres
  • La talla baja en niños

Uno de los principales expertos de Gran Bretaña en el hipopituitarismo, el profesor Christopher Thompson, dice:

“La abrumadora evidencia de los estudios de investigación llevado a cabo de forma independiente en una amplia gama de lugares, incluyendo los EE.UU., Europa y Turquía, es que el hipopituitarismo se produce en hasta un 30 por ciento de las personas que han sobrevivido a una lesión cerebral traumática moderada o grave. No hay debate. Sin embargo, el hecho de no hacer el diagnóstico inmediatamente después de dicha lesión significa que los pacientes se pierden en el tratamiento básico “.

Si usted tiene estos síntomas después de una lesión en la cabeza (ya sea en la niñez o en la edad adulta), y es persistente, el Presidente del Comité de la hipófisis Fundación Médica y endocrinólogo consultor en el Hospital Royal Hallamshire, Sheffield, el Dr. John Newell Precio recomienda una referencia a una endocrinólogo. Hipopituitarismo puede ser diagnosticado con certeza por una prueba de la glándula pituitaria llamada prueba de glucagón.

No tenga miedo de preguntar. Su médico quiere que seas así.

¿Qué puede hacerse acerca de lesión en la cabeza?

Mateo Wylie, MD, medicina de emergencia pediátrica, sugiere que es mejor prevenir que curar.

Para evitar lesiones en la cabeza, sigue estos sencillos consejos:

  • Use un casco de seguridad para:
    • Béisbol y Softbol (cuando bateo)
    • Ciclismo
    • Fútbol
    • Hockey
    • Montar a caballo
    • Los vehículos de recreo de motor
    • Monopatines / Scooters
    • Esquiar
    • Lucha
  • Con niños pequeños
    • Supervisarlos en todo momento,los bebés pequeños pueden sufrir lesiones en la cabeza muy traumáticas haciendose rodar y caiendose de un sofá.
    • No los deje ir a campos de juego con superficies duras
    • No deje que jueguen en equipos inadecuados para su edad
  • Siga todas las normas de parques acuáticos, piscinas y playas
  • No permita que su hijo participe en el deporte cuando está enfermo o cansado
  • Asegúrese de que su hijo siempre lleva un cinturón de seguridad
  • Llévese todo aquello con lo que el niño pueda caerse
    • Asegure las alfombras, los cables de extensión sueltos
    • Guardar los juguetes

Pero Keith Yeates, Ph.D., Director, la psicología y la neuropsicología pediátrica, Hospital Nacional de Niños, Columbus, Ohio, tiene una cierta comodidad para tranquilizar a los padres preocupados que, si bien todas las lesiones infantiles de la cabeza necesitan ser tomado en serio, muchas lesiones infantiles de la cabeza son conmociones cerebrales leves y muchos niños se recuperan completamente.

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