¿Por qué usted puede morir de sarampión incluso décadas después de atraparlo?

El sarampión es mucho más que una enfermedad infantil benigna, con un estimado de 114.000 muertes al año.

¿Por qué usted puede morir de sarampión incluso décadas después de atraparlo?

¿Por qué usted puede morir de sarampión incluso décadas después de atraparlo?

Una nueva investigación muestra que el sarampión es aún más mortífero de lo que se pensaba anteriormente, lo que demuestra que no hay excusa para no vacunar a sus hijos.
¿Se ha estado preguntando si vacunar contra el sarampión a su hijo/a, preocupado por los efectos secundarios potenciales? Una nueva investigación encontró una complicación mortal del virus del sarampión, mucho más común de lo que se pensaba, por lo que definitivamente no debe ser parte de su proceso de toma de decisiones. La complicación se denomina panencefalitis esclerosante subaguda (SSPE por sus siglas en inglés), y es algo así como “culebrilla para el sarampión”.

SSPE es un trastorno neurológico progresivo que causa inflamación cerebral y mientras que la mayoría de las personas la desarrollan dentro de un año o dos después de contraer la enfermedad, la condición es siempre fatal. Los datos sugirieron que la SSPE ocurrió en una de cada 100.000 personas que contrajeron el sarampión, pero el nuevo estudio pinta una imagen mucho más sombría.

Se estima que los niños que contraen sarampión antes de los cinco años de edad tienen una probabilidad de desarrollar una SSPE de 1.387, mientras que el riesgo es de uno en 609 para aquellos que contraen el sarampión antes de los 12 meses de edad.

¿Cómo conduce el sarampión a SSPE?

El cuerpo por lo general se libera del virus del sarampión completamente después de alrededor de dos semanas. Sin embargo, en un pequeño porcentaje de pacientes con sarampión, el virus no desaparece. Por el contrario, se retira al cerebro, donde permanece latente, a veces para siempre, pero a veces se reactiva y en ese caso, usted tiene SSPE en sus manos.

SSPE se desarrolla en tres etapas:

  • Etapa 1: sutiles cambios de comportamiento se producen en el paciente.
  • Etapa 2: Se producen convulsiones. Puede que no sean tan evidentes al principio, pero gradualmente se convierten en episodios más frecuentes y graves.
  • Etapa 3: Las convulsiones se vuelven constantes, después de lo cual se pone en un estado de coma.

La autora principal Kristen Wendorf, pediatra del UCSF Benioff Children’s Hospital de Oakland, quien también trabajó en el desarrollo de políticas de vacunas en California, dijo:

“Hemos visto a los padres de los niños que han recibido esta complicación devastadora, ni siquiera tienen esta enfermedad en su radar. Esperamos que esto anime a la gente a vacunarse lo antes posible para evitar la exposición”.

De hecho, en el actual clima de cuestionamiento de vacunas, los informes de menos de 10 casos de SSPE anualmente pueden no parecer mucho y los padres pueden creer que los efectos secundarios de la vacuna percibida son mucho más frecuentes. Sin embargo, los nuevos descubrimientos son aterradores y merecen ser tomados en serio. Obsérvese que la edad promedio del diagnóstico de SSPE fue de 12 en el pequeño estudio de 17 individuos, pero mientras que algunos pacientes fueron diagnosticados cuando tenían 3 años, otros alcanzaban los 35. Eso significa que el virus del sarampión puede permanecer latente dentro del cerebro por décadas enteras, sólo para reactivarse y provocar SSPE.

Es más, como la vacuna contra el sarampión no se administra hasta algún momento entre las edades de 12 y 15 meses, y las tasas de no vacunación están aumentando, no son sólo los niños cuyos padres son anti-vacuna que están en riesgo de SSPE. Esta es la tan frecuentemente discutida “inmunidad de los rebaños” en acción: para mantener a los más vulnerables, a los que no han tenido la oportunidad de ser vacunados (aún) a salvo del desorden mortal, el resto de nosotros necesitamos estar completamente inmunizados.

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