Primer trasplante de cabeza del mundo prevista para el 2017

La idea de trasplantar una cabeza humana (o un cuerpo humano, dependiendo de su punto de vista) suena como algo que se hace en el laboratorio del Dr. Frankenstein. El cirujano italiano Sergio Canavero, sin embargo, los planes para realizar el procedimiento pronto.

Primer trasplante de cabeza del mundo prevista para el 2017

Primer trasplante de cabeza del mundo prevista para el 2017

La idea de trasplantar cabezas humanas ha existido en la ciencia ficción por un buen rato. María Wolstonecraft Shelley publicó en su novela sobre Victor Frankenstein y su monstruo en 1818. La primera película de Robocop que salió en 1987. El fantasma en el manga Shell salió dos años después.

La experimentación de laboratorio para desarrollar la técnica para el trasplante de una cabeza humana también ha sido de alrededor durante bastante tiempo. Aquí está la historia horripilante:

  • En 1908, el Dr. Charles Guthrie decapitó a un perro y le trasplantó la cabeza a otro perro 20 minutos más tarde, la creación fue de una criatura de dos cabezas. La cabeza trasplantada conservaba algunos movimientos y reflejos básicos, como la reacción de la pupila a la luz.
  • En la década de 1950, el investigador del trasplante Soviética Dr. Vladimir Demikhov repitió el procedimiento de creación de dos cabezas de perros con 20 cachorros, reduciendo al mínimo la cantidad de tiempo que la cabeza de los donantes fue sin oxígeno mediante el uso de una “máquina de coser” para conectar los vasos sanguíneos. Las cabezas trasplantados actuaron de forma independiente de los perros a los que se unen, ladrando, el agua y la leche de consumo, y en un caso que muerde al perro a la que se había fijado la cabeza.
  • En 1970, un equipo de científicos dirigido por el Dr. Robert J. White de la Universidad Case Western Reserve en los Estados Unidos unido con éxito la cabeza de un mono al cuerpo de otro mono. La cabeza conservó la vista, el oído, el olfato, el gusto y la agresión, mordiendo uno de los médicos.
  • En 2002, investigadores japoneses trasplantaron cabezas de ratas. En 2012, investigadores alemanes trasplantan una sección de la médula espinal para permitir a una rata parapléjica moverse de nuevo.

Ninguno de estos experimentos resultó en la viabilidad a largo plazo. Por lo general, los animales mueren en una semana o menos debido a rechazo del órgano. No hay experimentos, en la medida que sabemos, se han realizado en seres humanos.
No obstante, la idea de que el cerebro de un humano podría ser transferido en el cuerpo de otro ser humano o en un robot o virtual realidad simulador ha capturado la imaginación de miles de millones de personas. Sin embargo, para un solo hombre en Rusia, la idea es más un deseo que una fantasía.

¿Quién iba a ser voluntario para un trasplante de cabeza, y por qué?

En 2015 a los treinta años de edad, Valerii Spiridonov, un informático de 30 años de edad, de Vladimir, Rusia se convirtió en la primera persona en ser voluntario y ser aceptado para un trasplante de cabeza. Spiridonov sufre de la enfermedad de Werdnig-Hoffman, una condición genética rara que causa el deterioro de los nervios espinales y de la parte del cerebro, cerca de la columna vertebral. Diagnosticado a la edad de 1 año, ya ha vivido 10 años más que la mayoría de las personas que tienen la enfermedad, y está cada vez más incapacitado. Su única esperanza para la vida continua es un trasplante de cabeza. El único médico en el mundo dispuestos públicamente para realizar la operación es un hombre llamado Sergio Canavero, un cirujano en Turín, Italia.

¿Qué tipo de médico intentaría realizar un trasplante de cabeza?

Dr. Canavero confiadamente cree que los avances en la tecnología hará posible un transplante de cabeza para el año 2017. En un evento TED organizado localmente, Canavero disputa la idea tradicional de que los impulsos para el movimiento surgen en el cerebro y que se transmite a través de un paquete de espagueti de más de 1.000.000 de fibras nerviosas en la base del cerebro, y que para el movimiento que se produzca, todas estas pequeñas fibras son necesarias. Canavero cree que en lugar sólo del 10 al 20 por ciento de las fibras nerviosas necesita estar funcionando para el movimiento sea posible, y 10 a 20 por ciento de las fibras de alimentación de la médula se puede ahorrar mediante el uso de mucho menos presión durante el corte de la médula espinal. Las neuronas se regeneran sus conexiones en una distancia corta en un corto tiempo, aunque todavía se requiere estimulación de la médula espinal. Él planea cortar los “espagueti” en la base del cerebro, pero de sobra la médula espinal a excepción de un punto de reconexión.

¿Qué podría salir mal con un trasplante de cabeza?

Críticos del Dr. Canavero señalan que la reconexión de la médula espinal, aunque eso es suficiente para restablecer la capacidad de la parte inferior del cuerpo para moverse, es similar a la conexión de dos extremos de una cadena media tan ancho como un cabello humano. Para hacer la reconexión posible, Canavero planea usar una hoja de “ultra-fuerte” que hace un daño mínimo a cualquiera de las dos médulas espinales (donantes y receptores) que tienen que ser fusionado. Una vez que la médula espinal se vuelven a unir, a continuación, un equipo de 100 cirujanos operan durante 36 horas con el fin de unir los vasos sanguíneos y los músculos del cuello del recipiente al cuerpo del donante.

Productos químicos tales como quitosano y polietilenglicol se utilizarán para alentar a la nueva conexión. La médula espinal se estimula eléctricamente durante tres a cuatro semanas, mientras el paciente se mantiene en un estado de coma. Canavero cree que su paciente será capaz de caminar dentro de un año.
¿Qué piensa Spiridonov sobre esto? “Por supuesto, me temo“, dijo a la publicación británica Daily Mail Online. “Hay que entender que yo realmente no tengo muchas opciones“, agregó. “Si no lo intento esta oportunidad mi destino será muy triste. Con cada año que pase mi estado será cada vez peor.

¿Es posible el trasplante de cabeza realmente funciona?

Los defensores del experimento señalan que otros procedimientos que requieren volver a conectar el sistema nervioso de los donantes y receptores han sido al menos un éxito parcial:

  • Aproximadamente 100 trasplantes de mano se han realizado en todo el mundo, con muchos éxitos.
  • Al menos 20 trasplantes de cara se han realizado en todo el mundo, con sólo un rechazo.

Los neurocirujanos sostienen que no es posible simplemente para pegar los extremos de los nervios juntos y esperar que ellos trabajen. Canavero, sin embargo, sostiene, que sólo es necesario para conseguir un pequeño número de nervios en un estado funcional para la médula espinal para ser funcional.

¿Qué pasa con otras complicaciones del procedimiento de trasplante de cabeza?

Los críticos de Canavero también se muestran escépticos de que alguien se puede mantener en estado de coma durante un mes sin complicaciones, y que el rechazo de la cabeza por el sistema inmunológico del cuerpo del donante es evitable. Ellos argumentan que si la médula espinal tiene que regenerarse, es probable que crezca a un ritmo de 1 mm por mes, por lo que cualquier cosa menos que la técnica quirúrgica más extremadamente preciso fallará.
Canavero, sin embargo, se compara la cirugía propuesta para el primer vuelo del avión. “Esto no va a ser un 787“, dice. “Va a ser más como el vuelo en Kitty Hawk.” Canavero reconoce que el procedimiento será enormemente complicado y va a requerir recursos sin precedentes y la coordinación para usarlos. En el futuro, sin embargo, él cree que el procedimiento se convertirá en un lugar común como medio de extender la vida de los perjudicados tanto el cerebro lesionado y el corporal.

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