Probióticos: ¿la evidencia coincide con la exageración?

By | octubre 5, 2018

Dos nuevos estudios que investigan los probióticos concluyen que no benefician a todas las personas; de hecho, incluso podrían tener consecuencias negativas en algunos casos.

Signo de probióticos ¿La evidencia coincide con la exageración?

Signo de probióticos
¿La evidencia coincide con la exageración?

Los probióticos están disponibles en muchos productos, desde yogur hasta encurtidos.

Los organismos vivos contenidos prometen promover un tracto gastrointestinal saludable.

Anunciado como seguro y natural, los probióticos han tomado el mercado por sorpresa. Ellos afirman aumentar nuestra flora intestinal y mejorar nuestro bienestar, todo en un delicioso bocado.

Sin embargo, como demuestra la última investigación, en biología humana, las cosas rara vez son tan sencillas.

Hasta la fecha, falta evidencia para respaldar muchas de las declaraciones de propiedades saludables asociadas con los probióticos. Por esta razón, los investigadores del Instituto Weizmann y del Centro Médico de Tel Aviv, ambos en Israel, diseñaron dos de las investigaciones más exhaustivas sobre los probióticos hasta la fecha. Sus hallazgos ahora se publican en la revista Cell.

El autor principal Eran Elinav explica por qué el equipo estaba interesado en abordar este tema, diciendo: «La gente ha apoyado mucho los probióticos, a pesar de que la literatura que subyace a nuestra comprensión de ellos es muy controvertida».

«[Quisimos] determinar,» continúa, «si los probióticos, como los que compra en el supermercado, colonizan el tracto gastrointestinal como se supone que deben hacerlo, y luego si estos probióticos están teniendo algún impacto en el huésped humano».

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Un nuevo enfoque

La mayoría de los estudios previos que investigaron los probióticos evaluaron las especies de bacterias en las entrañas de los participantes mediante el análisis de muestras de heces, pero este tipo de medida indirecta no es ideal.

Para mejorar este método, en el primer estudio de los científicos, midieron la bacteria intestinal directamente, utilizando endoscopias y colonoscopias. En total, se tomaron muestras de 25 personas, pero solo 15 pasaron a la siguiente etapa.

El equipo los dividió en dos grupos: uno tomó probióticos genéricos, mientras que el otro tomó un placebo. Poco después, se evaluaron nuevamente sus bacterias intestinales, y luego, finalmente, se analizaron por tercera vez, 2 meses después de la intervención.

Descubrieron que algunas personas simplemente expulsaron los probióticos; el equipo se refirió a ellos como resistentes. Por el contrario, las agallas de algunas personas dieron la bienvenida a los nuevos microbios, y colonizaron con éxito su intestino; ellos fueron llamados persisters.

Los investigadores también revelaron que al analizar el microbioma y la expresión génica original de un individuo, podían predecir correctamente quién sería un persistente y quién sería un resistente.

Luego, compararon el análisis de heces con el muestreo directo y encontraron que solo había una correlación parcial. Las muestras fecales, al parecer, no son necesariamente un proxy confiable para evaluar la flora intestinal.

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«Aunque todos nuestros voluntarios que consumen probióticos mostraron probióticos en sus heces», dice el coautor del estudio Eran Segal, un biólogo computacional, «solo algunos de ellos se los mostraron en el intestino, que es donde deben estar».

«Si algunas personas se resisten y solo algunas personas se lo permiten», continúa explicando, «los beneficios de los probióticos estándar que todos tomamos no pueden ser tan universales como alguna vez pensamos. Estos resultados resaltan el papel del microbioma intestinal en conduciendo diferencias clínicas muy específicas entre las personas».

Probióticos y recuperación de antibióticos

En el segundo estudio, el equipo se dispuso a responder una pregunta diferente. Después de un ciclo de antibióticos, que limpia el microbioma de un individuo, a menudo se aconseja a los pacientes tomar probióticos. Los investigadores querían entender si esto realmente es un buen curso de acción.

Para investigar, 21 participantes tomaron un curso de antibióticos antes de dividirse en tres grupos:

  • un grupo de control en el cual los microbiomas de los miembros se dejaron recuperar sin ninguna intervención
  • un grupo en el que los miembros tomaron los mismos probióticos que se usaron en el primer experimento
  • un grupo en el que los miembros tenían sus microbiomas originales restablecidos

Los investigadores lograron esto al tratar a los participantes con un autotrasplante de microbioma fecal (aFMT) basado en su propia bacteria recolectada antes de tomar antibióticos.

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Aquellos que tomaron los probióticos estándar vieron una rápida recolonización. Sin embargo, la rápida adquisición de los probióticos evitó que las bacterias normales de los participantes se repoblaran, y la flora intestinal no volvió a la normalidad durante meses después.

El grupo aFMT, por otro lado, vio un regreso a la normalidad en cuestión de días.

» Contrario al dogma actual de que los probióticos son inofensivos y benefician a todos, estos resultados revelan un nuevo efecto secundario potencialmente adverso del uso de probióticos con antibióticos que incluso podría traer consecuencias a largo plazo».

Eran Elinav

Como Elinav agrega: «Por el contrario, reponer el intestino con los propios microbios es un tratamiento personalizado diseñado por la madre naturaleza que condujo a una reversión total de los efectos de los antibióticos».

De alguna manera, los resultados no son sorprendentes; el microbioma es una red muy compleja de interacciones, que es muy variable entre individuos. Pensar que podríamos modificarlo de manera exitosa y beneficiosa con una intervención tan simple fue quizás exagerado.

Como dice Elinav, sus hallazgos sugieren que «los probióticos no deberían darse de forma universal como un complemento de ‘talla única’. En cambio, podrían adaptarse a las necesidades de cada individuo».

Author: Claudia González

Claudia González, Licenciada en Nutrición y con Diploma de Honor (USAL), con diferentes estudios cursados de Post-Grado Universitario y con más de diez años de experiencia en el sector de la nutrición, asesora de empresas y con numerosas publicaciones de trabajos en investigación científica. Vive para la nutrición y para los demás, su lema es "Enseñar a comer es lo principal para tener una buena salud".