Pruebas de herpes genital durante el embarazo: ¿podría usted estar infectado con VHS 2 y no saberlo?

By | septiembre 23, 2019

Dado que el VHS-2 es una de las enfermedades de transmisión sexual más comunes, es probable que conozca a alguien infectado. Pero como los síntomas suelen ser ambiguos, muchas mujeres embarazadas no son conscientes de esto. ¿Deberían considerar la prueba?

Pruebas de herpes genital durante el embarazo: ¿podría usted estar infectado con HSV-2 y no saberlo?

Pruebas de herpes genital durante el embarazo: ¿podría usted estar infectado con HSV-2 y no saberlo?

Sufrir de herpes genital nunca es una tarea fácil de tratar. Los síntomas pueden ser bastante dolorosos, desde el ardor al orinar hasta las llagas dolorosas que surgen. Agregar el embarazo a la mezcla solo hace que la situación sea mucho más estresante. Sin embargo, muchas personas no se dan cuenta de que la infección con el virus del herpes simple (VHS) que causa el herpes genital puede ser asintomática, lo que significa que podría haber estado infectado y no saberlo.

Esto puede ser especialmente estresante cuando una madre pasa sin saberlo a su hijo, lo que puede tener graves consecuencias. Es posible que los recién nacidos infectados con VHS no reciban necesariamente el tratamiento que requieren, ya que los síntomas pueden no ser lo suficientemente específicos como para considerar una infección por herpes, especialmente si la madre niega tener la enfermedad. Esto puede conducir a una infección de la sangre llamada sepsis, que en última instancia puede causar la muerte del niño. Es por esto que la tasa de mortalidad asociada con el herpes en los recién nacidos es tan alta como 50% 1.

Historia natural del herpes genital

Pero, ¿cómo puede pasar desapercibido el herpes genital durante el embarazo? El herpes genital es causado por dos tipos de HSV, tipo 1 (VHS-1) y tipo 2 (VHS-2). El VHS-1 se presenta con «úlceras bucales» alrededor de la boca y los labios, mientras que el VHS-2 causa úlceras genitales y es la causa más común de lo que llamamos herpes genital. El tiempo entre la transmisión del virus a un nuevo huésped y el inicio de los síntomas es de 2 a 14 días. Sin embargo, la mayoría de las infecciones con VHS-2 ocurren con un ligero hormigueo o picazón en el área genital o sin la presentación de ningún síntoma, lo que hace que muchos no sepan que han contraído la enfermedad. Para empeorar las cosas, la enfermedad vive indefinidamente en el cuerpo, independientemente de si una persona recibió algún tratamiento para ello. Esto significa que los síntomas distintivos de las úlceras rojas pueden surgir en cualquier momento en que su sistema inmunológico esté debilitado, sea por enfermedad o por estrés. 2 Sin embargo, ten en cuenta que si bien esto puede sonar aterrador, muchos ya viven con virus en su cuerpo, como las personas que han padecido varicela.

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¿Cómo detectamos el herpes?

Debido a la naturaleza ambigua de su presentación, los estudios muestran un aumento en el número de personas con resultados positivos para el VHS, especialmente las mujeres. 3 Esto plantea un riesgo potencial para sus hijos, especialmente porque la mayoría de las infecciones se transmiten durante el parto. Entonces, ¿cómo se puede probar si son portadores del virus del herpes? Tradicionalmente, una infección se diagnostica mediante el frotamiento de áreas donde aparecen los síntomas, como la vagina y el cuello uterino en las mujeres y las áreas donde hay llagas, y el envío de muestras a un laboratorio para detectar la presencia de ADN viral. 4 Esto es más complicado en pacientes asintomáticos, ya que es posible que no se produzcan suficientes partículas virales para poder ser detectadas por este método, lo que nos lleva a un medio más preciso para detectar el VHS. Al recolectar una muestra de sangre de un paciente, podemos realizar una prueba para detectar la presencia de marcadores específicos del virus del herpes, lo que indicaría una infección previa. 5

¿Debemos revisar a todas las madres embarazadas por herpes?

¿Significa esto que deberíamos examinar a las madres embarazadas para el ADN del VHS-2? Como mencionamos anteriormente, muchas mujeres están infectadas con VHS-2 sin ser conscientes de ello y, sin embargo, la mayoría de los nacimientos se producen sin complicaciones y sin signos de infección de herpes genital entre sus hijos. Esto se debe al hecho de que el riesgo de transmisión de las madres que se infectaron con VHS-2 antes del embarazo es muy bajo. 6 La situación es bastante diferente en las madres que se infectan con herpes genital durante el embarazo por primera vez, ya que carecen de los anticuerpos para combatir la enfermedad, lo que conlleva un riesgo mucho mayor de transmisión al niño. Estos casos hacen que la madre tome medicamentos antivirales para disminuir la capacidad de replicación del virus y reducir la probabilidad de un brote y puede hacer que el niño entregue a su hijo a través de una cirugía conocida como cesárea (es decir, a través de un corte en el abdomen y útero) que también disminuye el riesgo de infección. 7

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¿Cómo debemos tratar a las madres con herpes positivo?

No se recomienda el tratamiento antiviral en casos de madres con una infección previa en ausencia de brotes, ya que hay poca evidencia que sugiera que tenga un impacto en el riesgo de transmisión. 8 Por lo tanto, no se recomienda evaluar la presencia de VHS-2 en mujeres embarazadas asintomáticas, ya que el enfoque de la atención de la madre no sería diferente que si no fuera portadora de VHS-2. Evidentemente, los costos implicados superan con creces los beneficios potenciales al descubrir posibles transportistas. Actualmente, se está investigando el desarrollo de una vacuna para el herpes. También se deben considerar otras medidas preventivas para frenar la propagación del virus entre la población, ya que resulta en una carga cada vez mayor en los costos de atención médica. 9


Referencias:

  1. PubMed – Infecciones maternas y neonatales por el virus del herpes simple. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19797284?dopt=Abstract
  2. PubMed – Infección por el virus del herpes simple en el embarazo y en el neonato: estado del arte de la epidemiología, diagnóstico, terapia y prevención https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19348670?dopt=Abstract
  3. PubMed – Virus del herpes simple tipo 2 en los Estados Unidos, 1976 a 1994 https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/9329932
  4. SAGE Journal – 2017 directrices europeas para el manejo del herpes genital. http://journals.sagepub.com/doi/abs/10.1177/0956462417727194
  5. PubMed – Diagnóstico de la infección por el virus del herpes simple genital en el laboratorio clínico https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24885431?dopt=Abstract
  6. PubMed – Infección neonatal por el virus del herpes simple: epidemiología y tratamiento https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25677996?dopt=Abstract
  7. PubMed – El problema del herpes genital en el embarazo. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23007251
  8. PubMed – Profilaxis antiviral para el tercer trimestre para prevenir las recurrencias maternas del virus del herpes simple (HSV) y la infección neonatal https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18254066
  9. PubMed – Prevención de infecciones de virus verticales: el papel de la detección serológica de mujeres embarazadas https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29971491
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Author: Susana Hernández

Susana Hernández de la ciudad de México D.F., miembro femenino de la comunidad Consultas de Salud desde enero de 2011, profesional en el sector de la Salud y la Nutrición, y dedicando su tiempo a lo que más le gusta, ser entrenadora personal. Sus mayores intereses en esté mundo de la salud son los temas relacionados con: salud, envejecimiento, salud alternativa, la artritis, la belleza, culturismo, odontología, diabetes, fitness, salud mental, enfermería, nutrición, psiquiatría, mejora personal, salud sexual, spas, pérdida de peso, yoga... en definitiva lo que le apaciona es poder ayudar a las personas.

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