Você pode pegar a doença de Alzheimer e outras formas de demência?

By | Setembro 16, 2017

Há uma velha piada de que Alzheimer é algo que você tira de seus filhos adolescentes. No entanto, existem evidências crescentes de que infecções bacterianas e virais contribuem para o declínio cognitivo relacionado à idade.

Você pode pegar a doença de Alzheimer e outras formas de demência?

Você pode pegar a doença de Alzheimer e outras formas de demência?

Novas descobertas do North Manhattan Study (NOMAS) sugerem que a perda de habilidades cognitivas com a idade pode estar relacionada a infecções repetidas.

Mira Katan, médica e principal pesquisadora do estudo, diz que as infecções podem contribuir para um tipo de "terreno comum" entre as duas causas mais comuns de comprometimento intelectual em idosos, vasculares e demências.

O que já sabemos sobre a relação entre idade e comprometimento cognitivo

A ciência médica enfatiza dois tipos de comprometimento intelectual em idosos. A doença vascular pode ser considerada como uma espécie de "problema no tubo". Em pessoas idosas que tiveram lesões cerebrais ou mini-AVC, pequenas áreas de tecido danificado podem se acumular no cérebro. O processo de inflamação remove o tecido cerebral danificado, mas elimina o tecido cerebral saudável circundante. Finalmente, tanto o cérebro pode ser destruído quando o funcionamento mental se deteriora. Esta forma de comprometimento cognitivo relacionado à idade é diagnosticada em um espectro que varia de sintomas relativamente leves a graves: comprometimento cognitivo vascular leve, demência vascular devido a um único infarto (coágulo que causa a morte do tecido cerebral), demência enfarte múltiplo, demência vascular devido a lesões lacunares (essencialmente "orifícios" no tecido funcional do cérebro), demência vascular devido a lesões hemorrágicas (hemorragia no cérebro), doença de Binswanger (que causa a destruição dos vasos sanguíneos maior no cérebro) e demência subcortical.

Também pode haver demência mista, atribuível a uma combinação de problemas vasculares e a fonte mais comum de comprometimento intelectual na doença de Alzheimer. Na doença de Alzheimer, a proteína "estrangula" os neurônios com os quais o cérebro perde lentamente as conexões, a memória e o movimento são perdidos.

O estudo NOMAS sugere que existe uma terceira categoria de comprometimento intelectual associado à idade "entre" demência vascular e doença de Alzheimer. Infecções muito específicas têm sido associadas não apenas a problemas cognitivos relacionados à idade, mas também a um derrame.

Redução zero em infecções cerebrais específicas

Entre o 1993 e o 2001, o Dr. Katan e seus colegas recrutaram residentes do 1625 no extremo norte da ilha de Manhattan, em Nova York. Todos os participantes do estudo estavam livres de acidente vascular cerebral, 58 por cento eram hispânicos e 65 por cento eram mulheres. Sua média foi de dez anos quando eles entraram no estudo.

A equipe do NOMAS avaliou a função intelectual quando os participantes foram colocados no estudo com o "Mini Exame do Estado Mental (MEEM)" e uma vez por ano com um concurso que poderia ser administrado por telefone. No início do estudo, os pesquisadores também coletaram amostras de sangue para medir a exposição cumulativa a infecções comuns, incluindo clamídia, herpes (oral e genital), citomegalovírus (CMV) e Helicobacter pylori, uma infecção bacteriana comum do estômago e duodeno Os pesquisadores também fizeram testes genéticos para determinar o genótipo APOE, que indica alguns dos vínculos entre dieta, saúde vascular e também o risco futuro da doença de Alzheimer.

Certas infecções cancelam os benefícios de bons genes e uma boa dieta no envelhecimento cerebral

O grupo do Dr. Katan descobriu que havia uma relação entre a história de infecções e o estado mental que não era alterada pela genética (e, por extensão, uma boa dieta). As pessoas idosas que tinham histórico de infecção viral tinham maior probabilidade de obter escores mais baixos no MEEM do que o usado para medir o estado mental. Não fez diferença quantas vezes eles tiveram infecções virais, e o estudo não teve como descobrir a importância relativa de diferentes infecções virais, mas não havia dúvida de que a exposição ao herpes (herpes-1, o mais comum) A forma "genital" da doença, ou herpes-2, a infecção viral mais comumente associada a herpes labial ou citomegalovírus (CMV), andava de mãos dadas com uma diminuição da função mental na velhice.

Como a infecção viral funciona na alteração da função cerebral?

Dr. Katan supôs que a infecção viral crônica pode causar inflamação crônica dos vasos sanguíneos no cérebro. Ela também acredita que é possível que os vírus ataquem diretamente o tecido cerebral, mas nada no estudo pode confirmar isso.

Katan também observou que havia uma interação entre a gravidade dos efeitos da infecção viral e a atividade física. Mulheres menos ativas fisicamente sofreram maior deterioração mental. Especula-se que, mesmo que você tenha um longo histórico de infecções virais, o exercício possa reduzir o impacto dessas infecções no cérebro. O exercício pode proteger contra os efeitos da infecção no cérebro.

O que este estudo sugere para preservar a saúde do cérebro?

Há um acordo geral entre os pesquisadores neurológicos de que as descobertas do Dr. Katan e seus colegas de trabalho podem "revolucionar" o campo. Entre os primeiros estudos que podem obter financiamento está um teste para um medicamento para o herpes, o valaciclovir, em pessoas com doença de Alzheimer. Obviamente, a maneira como os estudos funcionam, as pessoas que serão incluídas no estudo primeiro são as que têm menos a perder. Pode levar muitos anos até que os pesquisadores comprovem a possibilidade de que o tratamento de infecções por herpes em pessoas que ainda não tenham demência vascular ou doença de Alzheimer possa prevenir demência vascular ou doença de Alzheimer.

Isso não significa que você não pode pedir tratamento ao seu médico se souber que foi exposto ao vírus - e quase 90 por cento da população foi exposta a qualquer um dos herpes labial ou vírus do herpes genital, ou ambos.

Também houve estudos que descobriram um papel útil inesperado do tratamento com antibióticos para lesões cerebrais traumáticas. Por razões que não são totalmente compreendidas, o uso crônico do antibiótico de minociclina (mais freqüentemente usado no tratamento da acne) parece reduzir a progressão da incapacidade mental após lesão cerebral traumática em jogadores de futebol, soldados e os pugilistas Pelo menos alguns médicos estão usando minociclina como tratamento preventivo em pessoas com risco especial de AVC, ou com histórico de AVC ou com forte histórico familiar da doença de Alzheimer.

O comprometimento cognitivo relacionado à idade também responde à moderação na dieta e ao exercício regular. Sua melhor aposta, se a doença de Alzheimer estiver se aproximando da idade e demência vascular É uma preocupação pessoal, é encontrar um médico de orientação abrangente e trabalhar para manter seu cérebro em forma. Existem várias estratégias para a saúde do cérebro. Todos podem ajudar. Seu uso em conjunto pode evitar o comprometimento cognitivo relacionado à idade.

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