Dieta mediterrânea ligada a melhorias no microbioma intestinal

By | Fevereiro 25, 2020

Novas pesquisas descobriram que os idosos que aderiram à dieta mediterrânea por um ano tinham microbiomas intestinais mais saudáveis ​​e melhores medidas de fragilidade.Dietas do tipo mediterrâneo, ricas em vegetais, legumes, nozes e grãos integrais e que geralmente excluem carne vermelha, foram objeto de inúmeros estudos sobre saúde e nutrição.

Pesquisas existentes descobriram que muitas pessoas que seguem uma dieta mediterrânea podem ter melhor saúde cardíaca e metabólica, viver mais e até ter melhor saúde mental.

Um novo estudo de especialistas de instituições de oito países, incluindo a Universidade de Bolonha, na Itália, e o University College Cork, na Irlanda, agora é adicionado à lista de benefícios potenciais de uma dieta mediterrânea.

Dieta mediterrânea e melhorias no microbioma intestinal

Dieta mediterrânea e melhorias no microbioma intestinal

Os pesquisadores, que relatam suas descobertas na revista Gut, trabalharam com dados de uma coorte de mais de 600 idosos em cinco países. Eles descobriram que, em todo o espectro, uma dieta mediterrânea parecia melhorar a saúde intestinal dos idosos e reduzir a fragilidade.

O primeiro autor do estudo é Tarini Shankar Ghosh, Ph.D., do instituto de pesquisa APC Microbiome Ireland.

Procurando reduzir a fragilidade

Os autores do estudo apontam que pesquisas anteriores sugeriram que uma intervenção dietética simples, como mudar para uma dieta mediterrânea, poderia reduzir a fragilidade em pessoas idosas.

Isso é importante porque a fragilidade implica a decomposição gradual de vários sistemas ao mesmo tempo, geralmente com inflamação generalizada de baixo grau que contribui ainda mais para problemas de saúde.

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Para verificar se a mudança para uma dieta mediterrânea poderia reduzir as medidas de fragilidade, os pesquisadores envolvidos no presente estudo recrutaram 612 pessoas com idades entre 65 e 79 anos.

Os exames médicos mostraram que 28 dos participantes do estudo se qualificaram como "frágeis", 151 estavam à beira da fragilidade e 433 não apresentavam sinais de fragilidade.

Os participantes vieram da França, Itália, Holanda, Polônia ou Reino Unido.

Do número total, 323 indivíduos (141 homens e 182 mulheres) concordaram em seguir uma dieta do tipo Mediterrâneo por 1 ano, enquanto o restante continuou com suas dietas habituais e atuou como um grupo controle.

A dieta mediterrânea envolvida era rica em vegetais, legumes, frutas, nozes, azeite e peixe. Tinha muito pouca carne vermelha e poucos laticínios ou gorduras saturadas.

Melhor diversidade bacteriana no intestino

Para entender os efeitos da dieta na saúde das pessoas idosas, os pesquisadores começaram examinando o impacto na saúde intestinal.

Isso ocorreu porque estudos anteriores sugeriram que as pessoas idosas, particularmente aquelas que vivem em instalações de cuidados residenciais, tendem a ter uma microbiota intestinal menos saudável, possivelmente como resultado de dietas mais restritivas.

Por sua vez, um intestino não saudável corresponde a uma saúde geral mais precária e a um início mais rápido de fragilidade em adultos mais velhos.

Quando os pesquisadores compararam as composições dos microbiomas intestinais dos participantes que seguiram uma dieta mediterrânea por um ano com as dos participantes que seguiram suas dietas habituais, eles encontraram diferenças significativas.

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As amostras de fezes revelaram que, após 12 meses de dieta mediterrânea, os participantes tiveram uma melhor diversidade bacteriana no intestino, em comparação com os parceiros do grupo controle.

Além disso, uma melhor diversidade bacteriana intestinal foi associada a melhores marcadores de fragilidade, incluindo melhor velocidade de caminhada, melhor força de preensão e melhor funcionamento cognitivo.

Os participantes que aderiram à dieta mediterrânea também mostraram menos marcadores de inflamação crônica de baixo grau.

Por que dietas mediterrâneas podem ser benéficas

Ao olhar mais de perto o que estava acontecendo nas entranhas dos participantes, os pesquisadores descobriram que as melhorias na saúde estavam associadas a populações mais ricas de bactérias que produzem ácidos graxos benéficos de cadeia curta, por um lado, e a uma diminuição na as populações de bactérias que produzem ácidos biliares, no outro.

Os pesquisadores explicam que, quando as bactérias liberam muito de certos ácidos biliares, estão associadas a um risco aumentado de resistência à insulina, acúmulo de gordura no fígado, danos às células e até câncer no intestino.

Segundo os pesquisadores, as mudanças positivas foram provavelmente devidas à dieta mediterrânea, que fornece uma fonte constante de nutrientes essenciais, como fibras alimentares e vitaminas e minerais cruciais, como as vitaminas C, B-6 e B-9, além de cobre, potássio , ferro, manganês e magnésio.

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Quando eles ajustaram suas descobertas para possíveis fatores de confusão, como idade e índice de massa corporal, os pesquisadores observaram que as associações entre a dieta mediterrânea e uma melhor saúde intestinal foram mantidas.

A equipe também observou diferenças sutis nas alterações do microbioma dos participantes, dependendo dos países em que viviam, o que fala das influências independentes de outros fatores ambientais.

Independentemente dessas variações, todas as pessoas que seguiram a dieta mediterrânea apresentaram as mesmas melhorias gerais na saúde intestinal e sistêmica, enfatizam os pesquisadores.

Embora avisem que suas pesquisas foram observacionais e, portanto, não podem indicar uma relação causal direta, os pesquisadores escrevem que:

“Ao proteger o 'núcleo' da comunidade microbiana intestinal, a adesão à dieta [mediterrânea] poderia facilitar a retenção de um estado comunitário estável no microbioma, fornecendo resistência e proteção contra mudanças em estados alternativos encontrados em [indivíduos] doentio. »

Embora continuem afirmando que a dieta mediterrânea é, em geral, benéfica, os pesquisadores reconhecem que pode ser impraticável para algumas pessoas mais velhas, um obstáculo que os profissionais de saúde terão que enfrentar.

"Em algumas pessoas mais velhas com problemas como dentição, produção de saliva, disfagia ou síndrome do intestino irritável, adaptar uma dieta mediterrânea pode não ser uma opção realista", alertam os pesquisadores em seu estudo.

Autor: Sara Ostrowe

Sara Ostrowe, nutricionista e fisiologista do exercício, oferece conselhos nutricionais particulares para adolescentes e adultos. Desde o ano 2000, a Sara tem ajudado pessoas com uma ampla gama de necessidades nutricionais a melhorar seu desempenho atlético, melhorar sua saúde física e mental e fazer com que comer e exercitar mudanças positivas na vida. Desde atletas de elite, estudantes universitários e atores, até profissionais que trabalham, adolescentes, modelos e mães grávidas, Sara ajudou uma ampla gama de pessoas a alcançar seus objetivos nutricionais de curto e longo prazo. . Amplamente reconhecido no campo da saúde como um grande especialista em nutrição.

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