Informações on-line sobre probióticos geralmente são enganosas

By | Janeiro 24, 2020

À medida que os probióticos crescem em popularidade, um estudo recente investiga a confiabilidade das informações online. Eles descobrem que a maioria dos sites "líderes" fornece informações que carecem de evidência científica.

À medida que os cientistas se tornam cada vez mais interessados ​​no papel das bactérias intestinais, o mesmo acontece com o público. Paralelamente à fama do microbioma, os probióticos se tornaram cada vez mais populares.

Probióticos são organismos vivos que os fabricantes adicionam a uma variedade de alimentos, mais comumente iogurtes. Suas informações de marketing geralmente contêm uma série de alegações de saúde, desde melhorar a saúde digestiva até impulsionar o sistema imunológico.

Os probióticos agora são um grande negócio.

Informações on-line sobre probióticos geralmente são enganosas

Informações on-line sobre probióticos geralmente são enganosas

Reivindicações e precisão examinadas

Como em muitos produtos atuais, as vendas e o marketing online desempenham um papel importante. Com isso em mente, pesquisadores da Escola de Medicina de Brighton e Sussex, no Reino Unido, e da Universidade Livre de Bruxelas, na Bélgica, avaliaram a precisão das reivindicações on-line sobre esses produtos.

Para investigar, eles coletaram informações dos sites mais bem classificados nas pesquisas do Google. O co-autor, professor Michel Goldman, explica que “muitas vezes o público não excede os 10 primeiros resultados; portanto, estes terão maior visibilidade e impacto ».

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Primeiro, os autores analisaram as páginas em busca de "precisão e integridade". Em seguida, eles verificaram as informações na Biblioteca Cochrane, que é um banco de dados de informações médicas baseadas em evidências, que inclui ensaios clínicos e metanálise.

O professor Goldman explica sua abordagem: “Avaliamos as 150 primeiras páginas da web geradas por uma pesquisa no Google por 'probióticos' e registramos sua origem e as doenças mencionadas. Em seguida, as evidências científicas dos benefícios à saúde dos probióticos contra essas doenças foram examinadas pelo rigor científico ».

Eles publicaram suas descobertas na revista Frontiers in Medicine.

O tipo de site é importante

Os cientistas descobriram que a maioria dos 150 principais sites eram baseados em notícias ou comerciais: 31% e 43%, respectivamente. Em geral, sites de notícias e comerciais eram as fontes de informação menos confiáveis, uma vez que raramente mencionavam problemas regulatórios ou efeitos colaterais para pessoas vulneráveis, como indivíduos imunocomprometidos.

Dos 150 sites, apenas 40% mencionaram que os benefícios dos probióticos precisam de mais pesquisas, 35% referiram-se à literatura científica, apenas 25% listaram os possíveis efeitos colaterais e apenas 15% mencionaram as disposições regulamentares.

Nas quatro categorias cobertas acima, os sites comerciais tiveram a menor pontuação. Nos 10 principais resultados do Google, a pontuação foi maior.

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Os autores explicam que os algoritmos do Google fazem um trabalho relativamente bom em garantir que portais de saúde confiáveis ​​sejam colocados no topo das pesquisas: nas 10 principais entradas de pesquisa do Google, os portais de saúde confiáveis ​​ocuparam a maioria dos os espaços

No entanto, como explica o autor Prof. Pietro Ghezzi, "o fato de haver muita informação orientada comercialmente é problemático para os consumidores que buscam respostas honestas".

Faltam evidências

Os pesquisadores investigaram alegações de saúde específicas em mais detalhes, comparando essas alegações com o banco de dados Cochrane. Embora os sites façam alegações sobre probióticos que tratam uma variedade de doenças, as evidências são severamente deficientes.

Até o momento, as evidências apóiam apenas o uso de probióticos no tratamento de algumas condições, incluindo diarréia infecciosa e enterocolite necrosante em bebês prematuros. Mesmo nesses casos, os cientistas precisam realizar mais pesquisas.

No geral, 93 dos 150 sites afirmaram que os probióticos poderiam melhorar o sistema imunológico. Na verdade, como explicam os autores, isso "dificilmente foi investigado em ensaios clínicos".

Da mesma forma, um número significativo de sites afirma que os probióticos podem ajudar a aliviar distúrbios mentais e reduzir o risco de doença cardiovascular. Mais uma vez, os cientistas realizaram muito pouca pesquisa sobre esses tópicos.

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No total, houve 325 declarações de propriedades saudáveis ​​específicas nos sites que os cientistas investigaram. A evidência científica justificava apenas 23% e 20% não tinham suporte probatório para apoiá-los. Esses achados são importantes, como explicam os autores:

"Na era atual, onde a desconfiança de especialistas médicos e autoridades de saúde é generalizada, o consumo individual de produtos de saúde vendidos sem receita é amplamente baseado em informações coletadas na Internet".

Eles continuam: "Como os probióticos escapam ao escrutínio das autoridades reguladoras, é muito importante conhecer o nível de confiabilidade fornecido pelas informações on-line sobre seus benefícios e riscos".

Autor: Equipe Editorial

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