Aterosclerose: os exames detectam inflamação nas artérias antes de endurecer

By | Junho 24, 2019

Quando as placas se formaram nas artérias, o processo de aterosclerose, uma condição que pode causar ataques cardíacos e derrames, já está em andamento. Agora, usando tecnologia avançada de imagem para detectar inflamação das artérias, os cientistas encontraram pela primeira vez uma maneira de rastrear a condição antes do desenvolvimento das placas.

Os cientistas estão usando PET / MRI avançados para prever a aterosclerose

Os cientistas estão usando PET / MRI avançados para prever a aterosclerose

A descoberta, que aparece em um artigo recente no Journal of American College of Cardiology, deve levar a um melhor diagnóstico e tratamento mais precoce da aterosclerose, de acordo com os pesquisadores do estudo, que trabalham no Centro Nacional de Pesquisa Cardiovascular (CNIC). na Espanha.

Embora os cientistas agora entendam que a aterosclerose é uma doença inflamatória persistente, não está claro quanta inflamação existe e como ela se desenvolve nos estágios iniciais da doença.

O estudo recente aborda esse déficit usando uma forma avançada de tomografia por emissão de pósitrons / ressonância magnética (MTP / MRI) para detectar o início da inflamação das artérias em pessoas que já apresentavam placas ateroscleróticas em algumas suas artérias

O estudo faz parte do estudo Progressão da Aterosclerose Subclínica Precoce (PESA), que avalia as etapas anteriores aos sintomas da aterosclerose em mais de funcionários de meia-idade do 4.000 do Grupo Banco de Santander em Madri, Espanha.

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O autor do estudo, Dr. Valentín Fuster, diretor do CNIC, é o principal pesquisador do estudo PESA, que é o primeiro a usar técnicas de EPT / RM em um grande número de pessoas.

Ele explica que há pouco tempo todo o conhecimento de como a aterosclerose se desenvolveu veio apenas de autópsias.

"Hoje, pela primeira vez", ele acrescenta, "apresentamos, com tecnologia de imagem muito avançada, como a doença aterosclerótica se desenvolve nas pessoas".

Ele ressalta que, embora os indivíduos possam parecer saudáveis, "já podemos ver como os diferentes aspectos do processo aterosclerótico estão evoluindo".

Artérias e aterosclerose

As artérias são os vasos que transportam sangue rico em nutrientes e oxigênio para o coração e o resto do corpo.

A aterosclerose ocorre quando gordura, cálcio, colesterol e outros materiais são depositados dentro das paredes arteriais para formar placas. As placas podem se acumular dentro de qualquer artéria, incluindo aquelas que transportam sangue para o coração, cérebro, extremidades, rins e área pélvica.

Com o passar do tempo, as placas endurecem e as artérias se estreitam, reduzindo o fluxo sanguíneo e o suprimento de oxigênio e nutrientes às células e tecidos.

Esse processo pode levar a conseqüências cardiovasculares potencialmente fatais, como doenças cardíacas, ataques cardíacos e derrames.

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Potencial preditor de placa aterosclerótica

Dr. Fuster e seus colegas mostraram que a inflamação das artérias "é muito prevalente em indivíduos de meia idade com aterosclerose subclínica conhecida". Isso foi particularmente evidente em regiões arteriais que ainda não haviam desenvolvido placas.

Eles sugerem que "um estado arterial inflamatório" pode ser um preditor para o desenvolvimento subsequente de placas e doenças ateroscleróticas.

A pesquisa incluiu a análise dos resultados avançados das imagens EPT / MRI para os participantes do 755 no estudo PESA. A média de idade era de anos 49, e todos foram submetidos a testes que revelaram a presença de acúmulo de cálcio ou placas em algumas artérias.

A primeira autora do estudo, Leticia Fernández-Friera, cardiologista do CNIC e do Hospital Universitário HM Monteprincipe Madrid, diz que examinou três tipos principais de artérias: as artérias carótidas, que fornecem sangue à cabeça; a aorta, o maior corpo da artéria e as artérias iliofemorais, que fornecem sangue para as pernas ».

Usando tecnologia avançada de imagem, a equipe descobriu que a inflamação era evidente em apenas cerca de 10 por cento das placas que já haviam se formado.

A maior parte da inflamação ocorreu em regiões arteriais sem placas ateroscleróticas. Mais da metade dos indivíduos apresentou esse tipo de inflamação sem placa e a maioria apresentou-se nas artérias femorais.

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Onde as placas mostravam sinais de inflamação, elas tendiam a ser maiores, continham mais colesterol e eram mais prováveis ​​de estar nos ramos das artérias femorais.

Inflamação ligada a mais fatores de risco

O Dr. Fernández-Friera diz que eles também descobriram que “a inflamação estava associada à presença de mais fatores de risco; A obesidade e o tabagismo, em particular, foram preditores independentes da presença de inflamação arterial.

Dr. Fuster explica que as descobertas mostram como, devido ao poder da tecnologia, agora é possível ter "imagens vivas" de inflamação que podem levar à aterosclerose à medida que ela ocorre.

Isso deve ajudar a diagnosticar a doença antes e identificar as pessoas com maior probabilidade de obter os benefícios do tratamento precoce.

O Dr. Fuster propõe que pesquisas futuras "investiguem se a inflamação precede o desenvolvimento da placa e avaliam como a quantificação da inflamação poderia contribuir para a avaliação do risco cardiovascular".

Ele e sua equipe já estão analisando com mais detalhes o processo de inflamação arterial e como isso pode contribuir para a formação de placas. Eles esperam que isso resulte em uma melhoria no tratamento anti-inflamatório da aterosclerose.

"Graças à tecnologia EPT / MRI, a inflamação pode ser visualizada nos estágios iniciais da doença da aterosclerose, especialmente em regiões livres de placas ateroscleróticas".

Dra. Leticia Fernández-Friera

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