Autismo: Qual é o vínculo com o zinco?

By | Novembro 13, 2018

Pesquisas anteriores indicaram uma associação entre zinco e autismo. No entanto, até agora, entender a conexão tem sido um desafio.

Um novo estudo levanta a cobertura da conexão zinco-autismo

Um novo estudo levanta a cobertura da conexão zinco-autismo

Um novo estudo, publicado em Frontiers in Molecular Neuroscience, sugere que uma deficiência de zinco Na primeira infância, pode contribuir para o autismo.

O autismo, ou distúrbio do espectro do autismo, tende a causar dificuldades na comunicação e na interação social.

Embora cada caso seja diferente, os sintomas podem incluir ações repetitivas, contato visual reduzido e problemas para reconhecer emoções nos outros.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), aproximadamente 1 de cada criança 59 tem autismo. Parece ser quatro vezes mais comum em crianças do que em meninas.

Apesar de anos de pesquisa, a comunidade médica ainda não entendeu completamente os mecanismos do autismo, e as teorias sobre suas origens são abundantes.

O autismo tende a aparecer nos primeiros anos de vida da 3. Durante esse período, sinapses (os pontos de comunicação entre os neurônios) estão se formando e mudando rapidamente.

A pesquisa ligou certos genes ao autismo, incluindo alguns que codificam proteínas que desenvolvem sinapses, como a família de proteínas Shank.

Artigo relacionado> Como é o autismo no cérebro?

A ligação entre a formação de sinapses e o autismo forneceu a base para algumas das pesquisas mais recentes sobre mecanismos de doenças.

Conexão de zinco

Nos últimos anos, os pesquisadores descobriram uma ligação entre a deficiência de zinco e o autismo. O zinco desempenha várias funções, incluindo ajudar a construir proteínas e DNA.

Embora os pesquisadores tenham demonstrado uma conexão entre a deficiência de zinco e o autismo, não está claro se a deficiência causa a condição ou se ela se desenvolve em resposta às mudanças resultantes do autismo.

No novo estudo, os autores tentam esclarecer esses pontos, investigando como o desenvolvimento de sinapses e zinco pode interagir para causar autismo.

A autora principal, Dra. Sally Kim, da Faculdade de Medicina da Universidade de Stanford, na Califórnia, explica as descobertas da equipe:

«O autismo está associado a variantes específicas dos genes envolvidos na formação, maturação e estabilização de sinapses durante o desenvolvimento inicial. Nossas descobertas relacionam os níveis de zinco nos neurônios, por meio de interações com proteínas codificadas por esses genes, ao desenvolvimento do autismo ».

O que são AMPARs?

Os AMPARs são um tipo comum de receptor de glutamato no sistema nervoso central, e os AMPARs em desenvolvimento são particularmente sensíveis ao tipo de alterações genéticas relacionadas ao autismo.

Artigo relacionado> Vivendo com autismo

Os pesquisadores descobriram que quando uma mensagem é transmitida de um neurônio para outro, o zinco entra no segundo neurônio.

Lá, você pode participar das proteínas Shank 2 e Shank 3. Essas proteínas então interagem com os AMPARs na segunda sinapse.

Essa interação faz com que a estrutura da sinapse mude, em um processo que a comunidade médica chama de "maturação".

Em uma série complexa de experimentos, os autores do estudo mostraram que o Shank 2 e o 3 se acumulam nas sinapses à medida que os AMPARs atingem a maturação. A adição de zinco à equação acelerou a maturação do AMPAR, mas apenas se Shank 2 e 3 estivessem presentes.

Em outras palavras, os pesquisadores mostraram que as proteínas Shank 2 e 3 trabalham com zinco para garantir a maturação correta e oportuna do AMPAR. Sem zinco, os AMPARs não podem se desenvolver adequadamente.

"Isso sugere que a falta de zinco durante o desenvolvimento inicial pode contribuir para o autismo através da maturação sináptica danificada e formação de circuitos neuronais".

Co-autor principal, Prof. John Huguenard

"Compreender a interação entre o zinco e as proteínas Shank pode, portanto, levar a estratégias de diagnóstico, tratamento e prevenção do autismo", conclui o Prof. Huguenard.

Os suplementos de zinco reduzirão o risco de autismo?

Os autores deixam claro que ainda não sabemos o suficiente para responder a essa pergunta. O principal co-autor, Professor Craig Garner, do Centro Alemão de Doenças Neurodegenerativas em Berlim, explica:

Artigo relacionado> Alimentos ricos em zinco para melhor fertilidade

"Atualmente, não existem estudos controlados sobre o risco de autismo com suplementos de zinco em mulheres grávidas ou bebês, então o júri ainda está deliberando".

Os pesquisadores também apontam que uma deficiência de zinco não mostra necessariamente que uma pessoa está consumindo muito pouco do mineral essencial. Por exemplo, o intestino pode não estar absorvendo o nutriente corretamente.

Por outro lado, consumir excesso de zinco pode ser prejudicial. Demais pode impedir que o corpo absorva cobre, causando anemia e ossos fracos.

Em geral, o estudo oferece uma nova e fascinante visão de um possível mecanismo para o desenvolvimento do autismo.

Explorar a interação entre o zinco e os neurônios em desenvolvimento pode ser promissor para futuros tratamentos e possivelmente para a prevenção do autismo.


[expand title = »referências«]

  1. O caule e o zinco mediam uma chave de subunidade do receptor AMPA no desenvolvimento de neurônios https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fnmol.2018.00405/full
  2. Dados e estatísticas https://www.cdc.gov/ncbddd/autism/data.html
  3. A família Shank de proteínas de andaimes https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10806096
  4. Deficiência infantil de zinco: associação com distúrbios do espectro do autismo https://www.nature.com/articles/srep00129?

[/expandir]


Autor: Tamara Villos Lada

Tamara Villos Lada, estudou e trabalhou como codificador médico em um grande hospital na Inglaterra por anos 12. Ela estudou através da Associação Australiana de Gerenciamento de Informações em Saúde e obteve certificação internacional. Sua paixão tem algo a ver com medicina e cirurgia, incluindo doenças raras e distúrbios genéticos, e ela também é mãe solteira de uma criança com autismo e transtorno de humor.

Comentários estão fechados.