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O que você quer saber sobre o câncer?

Câncer é um termo genérico para um grande grupo de doenças causadas quando células anormais se dividem rapidamente e se espalham para outros tecidos e órgãos. O câncer é uma das principais causas de morte no mundo.

Crescimento do câncer e metástase

Em um corpo saudável, bilhões de células são feitas para crescer e se dividir, pois o corpo precisa delas para funcionar diariamente. As células saudáveis ​​têm um ciclo de vida específico, que se reproduz e morre de uma maneira determinada pelo tipo de célula. As novas células substituem as velhas ou danificadas quando morrem. O câncer altera esse processo e leva ao crescimento anormal nas células. É causada por alterações ou mutações no DNA.

O DNA existe nos genes individuais de cada célula. Possui instruções que informam à célula quais funções tocar e como crescer e dividir. Mutações ocorrem frequentemente no DNA, mas as células geralmente corrigem esses erros. Quando um erro não é corrigido, uma célula pode se tornar cancerosa.

Mutações podem fazer com que as células se substituam para sobreviver em vez de morrer, e novas células se formam quando elas não são necessárias. Essas células extras podem se dividir incontrolavelmente, o que causa a formação de tumores chamados tumores. Os tumores podem causar uma variedade de problemas de saúde, dependendo de onde eles crescem no corpo.

Mas nem todos os tumores são cancerígenos. Os tumores benignos não são cancerígenos e não se espalham para os tecidos próximos. Às vezes, eles podem crescer e causar problemas quando pressionam contra órgãos e tecidos vizinhos. Os tumores malignos são cancerígenos e podem invadir outras partes do corpo.

Algumas células cancerígenas também podem migrar através da corrente sanguínea ou do sistema linfático para áreas distantes do corpo. Esse processo é chamado de metástase. Os cânceres que foram metastizados são considerados mais avançados do que aqueles que não são. Os cânceres metastáticos tendem a ser mais difíceis de tratar e mais fatais.

Tipos de câncer

Os cânceres são nomeados pela área em que começam e pelo tipo de célula a partir da qual são produzidos, mesmo que se espalhem para outras partes do corpo. Por exemplo, um câncer que começa nos pulmões e se espalha para o fígado ainda é chamado de câncer de pulmão. Existem também vários termos clínicos usados ​​para certos tipos gerais de câncer:

  • O carcinoma é um câncer que começa na pele ou nos tecidos que revestem outros órgãos.
  • O sarcoma é um câncer de tecidos conjuntivos, como ossos, músculos, cartilagens e vasos sanguíneos.
  • A leucemia é um câncer da medula óssea, que cria células sanguíneas.
  • Linfoma e mieloma são cânceres do sistema imunológico.

Fatores de risco e tratamento

A causa direta do câncer são alterações (ou mutações) no DNA de suas células. Mutações genéticas podem ser herdadas. Eles também podem ocorrer após o nascimento como resultado de forças ambientais. Algumas dessas forças incluem:

  • exposição a produtos químicos que causam câncer, chamados agentes cancerígenos
  • exposição à radiação
  • exposição sem proteção solar
  • certos vírus, como o papilomavírus humano (HPV)
  • de fumar
  • escolhas de estilo de vida, como tipo de dieta e nível de atividade física

O risco de câncer tende a aumentar com a idade. Algumas condições de saúde existentes que causam inflamação também podem aumentar o risco de câncer. Um exemplo é a colite ulcerosa, uma doença inflamatória intestinal crônica.

Conhecer os fatores que contribuem para o câncer pode ajudá-lo a ter um estilo de vida que diminui os riscos de câncer. Segundo os especialistas, estas são as sete melhores maneiras de prevenir o câncer:

  1. Pare de usar tabaco e evite o fumo passivo.
  2. Coma uma dieta saudável e equilibrada.
    • Limite seu consumo de carnes processadas.
    • Considere adotar uma "dieta mediterrânea" que se concentre principalmente em alimentos vegetais, proteínas magras e gorduras saudáveis.
    • Evite álcool ou beba com moderação. A bebida moderada é definida como uma bebida por dia para mulheres de todas as idades e homens acima dos anos 65, e até duas doses por dia para homens com os anos 65 ou menos.
  3. Mantenha um peso saudável e mantenha-se ativo fazendo pelo menos 30 minutos de atividade física todos os dias.
  4. Fique protegido do sol.
    • Cubra-se com roupas, óculos escuros e chapéu e aplique protetor solar com frequência.
    • Evite o sol entre 10 am e 4 pm É quando os raios do sol são mais fortes.
    • Fique na sombra o máximo possível quando estiver fora.
    • Evite camas de bronzeamento e luz solar, que podem danificar sua pele tanto quanto o sol.
  5. Seja vacinado contra infecções virais que podem causar câncer, como hepatite B e HPV.
  6. Não participe de comportamentos de risco. Pratique sexo seguro e não compartilhe agulhas ao usar medicamentos prescritos ou medicamentos. Faça tatuagens apenas em salões licenciados.
  7. Consulte seu médico regularmente para ser detectado em vários tipos de câncer. Isso aumenta suas chances de contrair um possível câncer o mais rápido possível.

O tratamento do câncer tem objetivos diferentes, dependendo do tipo de câncer e da sua evolução. Esses objetivos incluem:

  • Encontre uma cura: isso não é possível para todos os cânceres e situações.
  • Forneça tratamento primário: mate as células cancerígenas no seu corpo.
  • Fornecer tratamento adjuvante: elimine as células cancerígenas que permanecem após o tratamento primário para reduzir o risco de retorno do câncer.
  • Forneça tratamento paliativo: alivie os sintomas de saúde associados ao câncer, como dificuldade em respirar e dor.

Os tipos mais comuns de tratamento são:

Cirurgia
Remove cirurgicamente o máximo possível de câncer.

Quimioterapia
Use drogas tóxicas para as células para matar rapidamente as células cancerígenas em divisão.

Terapia de radiação
Use feixes de radiação poderosos e focados dentro (braquiterapia) ou fora (radiação externa) do seu corpo para matar células cancerígenas.

Transplante de Células-Tronco (Medula Óssea)
Repare a medula óssea doente com células-tronco saudáveis. As células-tronco são células indiferenciadas que podem ter uma variedade de funções. Esses transplantes permitem que os médicos usem doses mais altas de quimioterapia para tratar o câncer.

Imunoterapia (Terapia Biológica)
Ele usa anticorpos para ajudar o sistema imunológico do seu corpo a reconhecer o câncer, para que ele possa combatê-lo.

Terapia hormonal
Elimina ou bloqueia hormônios que estimulam certos tipos de câncer para impedir o crescimento de células cancerígenas.

Terapia medicamentosa direcionada
Ele usa drogas para interferir com certas moléculas que ajudam as células cancerígenas a crescer e sobreviver.

Ensaios clínicos
Pesquise novas maneiras de tratar o câncer.

Medicina alternativa
É usado para diminuir os sintomas do câncer e os efeitos colaterais do tratamento, como náusea, fadiga e dor. A medicina alternativa inclui:

  • acupuntura
  • hipnose
  • massagem
  • ioga
  • meditação
  • relaxamento