Como a hepatite C está oculta no corpo

By | Outubro 15, 2017

O vírus da hepatite C (HCV) é um inimigo astuto no corpo. Ele não apenas se torna invisível para o sistema imunológico ao interromper a comunicação entre as células do sistema imunológico, como também cria "fábricas" secretas de vírus que entram rapidamente na produção em massa.

Como a hepatite C está oculta no corpo

Como a hepatite C está oculta no corpo

Leva de um a três meses desde a infecção até a doença, o que, na pior das hipóteses, pode levar à insuficiência hepática e à morte ao longo do tempo.

Após intensa caça, pesquisadores da Universidade Norueguesa de Ciência e Tecnologia (NTNU) agora podem descrever uma parte importante das táticas de guerrilha da doença: como a hepatite C converte células inocentes em fábricas de vírus.

Pode durar uma vida

Segundo Marit Anthonsen, professora do Departamento de Medicina Laboratorial da NTNU, Saúde da Criança e da Mulher, “o vírus da hepatite C é transmitido pelo sangue e infecta as células do fígado, mas nem sempre é fácil de detectar. sintomas quando você é infectado, muitas pessoas carregam o vírus sem saber.

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“Na maioria das pessoas infectadas, o vírus causa uma infecção crônica que dura a vida toda. Pode levar décadas até que a infecção cause insuficiência hepática ou câncer, muitas pessoas não sabem que têm o vírus em seu corpo. Assista quando você ficar gravemente doente, o que pode ser tarde demais para os tratamentos disponíveis hoje ", diz Anthonsen.

Incompreendido por um longo tempo

Até recentemente, os pesquisadores não podiam manter vivo o vírus da hepatite C em laboratório e, portanto, sabiam muito pouco sobre as estratégias de replicação do vírus no fígado. A descoberta de como cultivar o HCV nas células hepáticas no 2006 foi um marco. Os pesquisadores descobriram que o vírus da hepatite C realmente destrói proteínas importantes no sistema imunológico para promover seu próprio crescimento. A capacidade de manipular diretamente as células hospedeiras é a razão pela qual alguns vírus são muito prejudiciais para nós.

Nossas células têm uma estrutura interna complexa, dividida em diferentes áreas, com diferentes "sacos" formados a partir de membranas gordurosas. Sabe-se há muito tempo que vírus que possuem o mesmo material genético que o HCV (RNA de fita simples polarizada positivamente) causam alterações importantes nesses sacos de membrana.

Como parte de seu projeto de doutorado no grupo de pesquisa Anthonsen, Marianne Doré Hansen observou que as células hepáticas infectadas pelo HCV tinham sacos de membrana alterados. O grupo de pesquisa queria encontrar as ferramentas que o vírus da hepatite C usa para criar essas mudanças.

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Os pesquisadores estavam interessados ​​na proteína IRGM, que demonstrou produzir alterações na membrana, semelhante ao que estavam observando, para as bactérias da tuberculose Mycobacterium tuberculosis, vírus do sarampo e HIV.

Para estudar se a proteína IRGM causou as alterações, eles usaram o sistema CRISPR-Cas, uma técnica que é cada vez mais usada para regular células, neste caso, para desativar a proteína IRGM nas células hepáticas.

O que acontece se desligarmos essa proteína?

Quando a ressonância magnética é removida das células do fígado, o vírus não pode crescer. A razão para isso é que o vírus da hepatite C usa algumas das células, chamadas de aparelhos de Golgi, onde a proteína IRGM tem uma função importante. O aparelho de Golgi é um tipo de centro de transporte, semelhante a um correio, nas células. Empacote as proteínas em pequenos sacos (vesículas) e envie-as para onde elas precisam ir para dentro da célula ou para outras células.

O vírus da hepatite C usa isso para construir suas fábricas de vírus, levando os correios e redirecionando essas vesículas com os componentes necessários para o local onde as fábricas estão sendo construídas. Essas vesículas são ricas em lipídios, das quais o vírus depende completamente para ancorar sua construção na fábrica.

Quando essa proteína é removida, o vírus não pode mais se infiltrar no aparelho de Golgi e, portanto, não pode construir sua rede secreta de fábricas de vírus.

Uma "crise esquecida"

Um aumento alarmante de pessoas recém-infectadas pelo HCV está ocorrendo em todo o mundo. A organização Médicos Sem Fronteiras descreveu a hepatite C como uma crise esquecida. Somente no Paquistão, as pessoas 657 são infectadas todos os dias.

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A Direcção Norueguesa da Saúde estima que três por cento da população mundial, ou cerca de 185 milhões de pessoas, está infectada pelo HCV.

Na Noruega, entre as pessoas 20,000 e 30,000 carregam o vírus. A hepatite C é transmitida através do sangue. A infecção é transmitida principalmente através de seringas sujas, dispositivos médicos não estéreis ou transfusões de sangue perigosas. A HVC também pode ser transmitida de mãe para filho e através de fluidos corporais.

Medicamentos mais caros que diamantes

Atualmente, não há vacina para o vírus da hepatite C. Os medicamentos que estão no mercado são caros e não são eficazes em 100 por cento para todos os tipos de hepatite C. Gramas por grama, medicamentos que Curar as infecções por hepatite C são mais caras que os diamantes.

Os pesquisadores esperam que sua descoberta a longo prazo possa levar ao desenvolvimento de medicamentos novos e mais baratos, capazes de tratar todas as pessoas infectadas pelo HCV.

Também é essencial aumentar nossa compreensão das estratégias que os vírus usam para tirar sarro de nós. O conhecimento obtido com este estudo também pode ajudar a aprender sobre outros vírus que infectam o fígado.

A descoberta pode oferecer pistas importantes para entender como o câncer se desenvolve no fígado e intestinos. A proteína IRGM influencia vários processos inflamatórios associados ao câncer fora do fígado. Bactérias e vírus também afetam o desenvolvimento de doenças no intestino.

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