Como os cães processam palavras?

By | Outubro 19, 2018

Pela primeira vez, os cientistas treinaram cães para ficarem quietos em um scanner cerebral, para que pudessem investigar como o cérebro canino distingue entre palavras novas e antigas.

O que acontece no cérebro dos cães quando ouvem novas palavras?

O que acontece no cérebro dos cães quando ouvem novas palavras?

Quando a ciência se propõe a explorar a conexão que os humanos têm com seus cães, os resultados serão fascinantes.

Por exemplo, um estudo publicado na Salus Consultations no ano passado descobriu que os cães preferem ignorar o perigo e olhar para os rostos sorridentes de seus donos. O ocitocina, o "hormônio do amor" que aumenta o apego entre humanos e entre humanos e seus animais de estimação medeia esse efeito.

Em uma nota semelhante, outro estudo descobriu que conversar com seu cão da mesma maneira que você faria com seu bebê aumenta o apego e a ligação.

Mas o que acontece dentro do cérebro do seu cão quando você "conversa com um bebê"? Os cães podem diferenciar o significado de palavras diferentes e poderiam dizer a diferença se dissessem: "Quem é uma boa banana? Bolo? "Em vez de", quem é um bom menino?

Em um esforço para elucidar alguns desses mistérios, cientistas liderados pelo neurocientista Gregory S. Berns, do Departamento de Psicologia da Universidade Emory, em Atlanta, GA, começaram a investigar o processamento de texto no cérebro canino.

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Ashley Prichard, candidata a doutorado no Departamento de Psicologia de Emory, é a primeira autora do artigo, publicado em Frontiers in Neuroscience. 1.

Estudando cães dentro de um scanner cerebral

Prichard explica a motivação do estudo e diz: "Muitos donos de cães pensam que seus cães sabem o que algumas palavras significam, mas realmente não há muita evidência científica para apoiá-lo".

"Queríamos obter dados dos próprios cães, não apenas dos relatórios dos proprietários", acrescenta o primeiro autor.

O principal autor Berns continua: "Sabemos que os cães têm a capacidade de processar pelo menos alguns aspectos da linguagem humana, pois podem aprender a seguir ordens verbais".

"Pesquisas anteriores, no entanto, sugerem que os cães podem confiar em muitos outros sinais para seguir um comando verbal, como a aparência, os gestos e até as expressões emocionais de seus donos", diz o pesquisador.

Como parte do Dog Project, um esforço neurocientífico fundado por Berns, os pesquisadores treinaram os cães, pela primeira vez, para entrar e permanecer ainda dentro de um scanner de ressonância magnética funcional, sem ser restrito ou sedado.

Para este estudo, os pesquisadores ensinaram cães 12 de diferentes raças 2 duas palavras diferentes e treinou-as para distinguir entre os brinquedos correspondentes que as palavras denotavam.

No final do período de treinamento, que durou meses, os cães demonstraram que podiam discernir entre os dois objetos, escolhendo e obtendo o direito quando o proprietário o indicava.

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Então, dentro do scanner de ressonância magnética, os cães ouviram muito as palavras que haviam sido treinadas para reconhecer como as novas pseudopalavras. Por exemplo, o proprietário dizia as palavras "porquinho" ou "macaco" várias vezes e depois mostrava os brinquedos correspondentes.

Em seguida, o proprietário usaria palavras pseudo-controle como "bobbu" e "bodmick" e exibia objetos novos e aleatórios, como um chapéu ou uma boneca.

Como os cães processam novas palavras.

Ao comparar a resposta neural com palavras conhecidas e a reação com novas palavras, os resultados mostraram maior ativação bilateral no córtex parietotemporal do cérebro em resposta a pseudo-palavras.

Prichard e seus colegas acreditam que o córtex parietotemporal pode ser o equivalente canino à rotação angular em humanos, uma área do cérebro que processa diferenças lexicais.

No entanto, os pesquisadores também identificaram "um subconjunto" de cães para os quais as novas pseudo palavras ativaram outras áreas do cérebro, como o córtex temporal esquerdo e a amígdala, o núcleo caudado esquerdo e o tálamo.

Os cientistas explicam o significado das descobertas. Prichard diz: "Esperávamos ver que os cães discriminam neurologicamente entre as palavras que sabem e as que não sabem".

"O que é surpreendente é que o resultado é o oposto da pesquisa em seres humanos: as pessoas tendem a mostrar maior ativação neuronal por palavras conhecidas do que por novas".

Primeiro autor, Ashley Prichard

Os pesquisadores apontam que cães de raças diferentes podem ter habilidades cognitivas diferentes e que isso pode ser uma limitação do estudo. Além disso, adicionar aos autores o mapeamento de circuitos neurais em cães, em geral, é um desafio devido aos tamanhos variáveis ​​do cérebro e aos níveis potencialmente diferentes de inteligência.

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"Os cães podem ter diferentes habilidades e motivações para aprender e entender palavras humanas", diz Berns, "mas eles parecem ter uma representação neuronal do significado das palavras ensinadas a eles, além de uma resposta pavloviana de baixo nível".

Você deve usar palavras para treinar um cachorro?

No entanto, os pesquisadores apontam que as descobertas não implicam necessariamente que as palavras faladas são a melhor maneira de se comunicar com um cão.

De fato, outro estudo 3 conduzido por Prichard e Berns no início deste ano sugere que os circuitos cerebrais caninos responsáveis ​​por processar a recompensa e facilitar o aprendizado estão conectados e dependem mais de informações visuais e olfativas do que de sinais verbais.

Portanto, "comandos verbais podem ser a maneira menos eficiente de treinar cães", concluiu o estudo anterior.

"Quando as pessoas querem ensinar um truque ao seu cão, costumam usar um comando verbal, porque é o que os humanos preferem", diz Prichard.

"Da perspectiva do cão, no entanto, um comando visual poderia ser mais eficaz, ajudando o cão a aprender o truque mais rapidamente".


referências:

  1. Fronteiras - O RMRI desperta revela regiões do cérebro para a detecção de novas palavras em cães https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fnins.2018.00737/full?&utm_source=Email_to_authors_&utm_medium=Email&utm_content=T1_11.5e1_author&utm_campaign=Email_publication&field=&journalName=Frontiers_in_Neuroscience&id=392490
  2. CS Animals - raças de animais de estimação https://www.elblogdelasalud.info/animales/razas
  3. Nature - Aprendizagem neural rápida em cães: um estudo sensorial multimodal com ressonância magnética funcional https://www.nature.com/articles/s41598-018-32990-2
Autor: Amelie Dunne

Amelie Dunne vive no norte da Inglaterra, ela adora dias de chuva. É formada em Psicologia e especializada em Psicologia Animal, trabalhou em uma ampla variedade de ambientes, desde educação, atendimento ao cliente e até psicólogos em animais. Ela tem uma longa história de escrita médica, tendo escrito para muitas publicações. Em seu tempo livre, dedica-se a estudar e escrever livros relacionados à saúde, saúde alternativa, transtornos alimentares, saúde mental, psiquiatria, piscologia animal ...

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