Como uma proteína chave aumenta a memória, aprendendo no cérebro adulto

By | Novembro 8, 2018

Uma proteína que desempenha um papel fundamental no desenvolvimento neuronal precoce também é essencial para a aprendizagem e a memória no cérebro adulto.

Uma proteína chamada netrina pode aumentar o aprendizado e a memória, fortalecendo as conexões neuronais no cérebro adulto

Uma proteína chamada netrina pode aumentar o aprendizado e a memória, fortalecendo as conexões neuronais no cérebro adulto

A proteína, chamada netrina, fortalece as conexões entre as células do cérebro.

Isso está de acordo com uma pesquisa recente liderada pelo Instituto de Montreal e pelo Hospital Neurológico (The Neuro), um instituto de ensino e pesquisa da Universidade McGill, no Canadá.

Os cientistas já sabiam que a netrina é essencial para o desenvolvimento do cérebro embrionário e infantil, onde ajuda a estabelecer conexões entre células cerebrais ou neurônios.

Pesquisas recentes revelam que a proteína também fortalece essas conexões neuronais, ou sinapses, no hipocampo do cérebro adulto, uma área envolvida na memória e no aprendizado.

A revista Cell Reports publicou recentemente um artigo sobre o estudo, realizado pela equipe em células cerebrais de ratos adultos e em desenvolvimento.

"Foi um mistério", diz o autor principal do estudo, Dr. Timothy E. Kennedy, que dirige um laboratório de pesquisa no The Neuro, "por que os neurônios continuariam produzindo netrina no cérebro adulto depois de todas as conexões já eles foram feitos na infância.

Molécula chave para fortalecer a sinapse

Segundo o Dr. Kennedy, os cientistas viram que um neurônio libera netrina quando ativado. A proteína fortalece a conexão com um neurônio vizinho, dizendo aos dois neurônios para "fortalecer a sinapse".

O estudo recente segue uma longa série de trabalhos que começaram quase 7 décadas atrás, quando Donald Hebb, professor de psicologia da Universidade McGill, propôs suas idéias sobre como o cérebro aprende e cria memórias.

O que mais tarde adquiriu o título de Teoria Hebbiana, suas idéias pretendiam explicar como os circuitos neurais se desenvolvem como resultado da experiência.

Hebb argumentou que a força ou fraqueza das conexões sinápticas depende da frequência com que são usadas: quanto mais são usadas, mais fortes e rápidas elas se tornam.

Em seu livro de 1949, A organização do comportamento: uma teoria neuropsicológica, ele descreveu como imaginou o processo de fortalecer a sinapse. Quando um neurônio está próximo o suficiente do outro e continua disparando, "algum processo de crescimento ou mudança metabólica ocorre em uma ou ambas as células".

"Estamos dizendo", explica Kennedy, "que esse novo mecanismo molecular, que descobrimos a 69 anos depois, é fundamental para essa teoria".

Mudanças sinápticas sustentam a memória, aprendendo

Foi a publicação no 1957 de um artigo inovador de Brenda Milner, que concluiu o doutorado em The Neuro sob a supervisão de Hebb, que introduziu a idéia de que o hipocampo cerebral desempenha um papel crucial em alguns tipos de memória e aprendizado.

"Se você reduzi-lo a uma única molécula", continua Kennedy, "a liberação regulada de netrina é essencial para o tipo de alterações sinápticas subjacentes às alterações no neurônio que participam do aprendizado e da memória".

Ele e seus colegas também observaram que, para fortalecer as sinapses, a netrina deve ser liberada no "espaço extracelular".

Isso os fez pensar que oportunidades adicionais de interagir com outros neurônios poderiam proporcionar.

Estudos genéticos envolveram a participação da netrina em doenças que destroem o tecido cerebral, incluindo esclerose lateral amiotrófica, a Doença de Parkinson e a doença de Alzheimer . No entanto, estes não identificaram nenhum mecanismo subjacente.

'Objetivo anteriormente não descoberto'

Em geral, o trabalho progride acentuadamente em nossa compreensão de como o cérebro forma e armazena memórias, diz a equipe.

Ele também "oferece um novo objetivo, anteriormente não descoberto, para doenças que afetam a função da memória", diz o principal autor do estudo, Stephen Glasgow, pesquisador associado do The Neuro.

Kennedy sugere que uma maneira ideal de preservar a função da memória seria ter medicamentos que apontem para atividade molecular nas sinapses.

Estudos recentes do cérebro adulto descobriram muitas conexões sinápticas inativas. Não há nada de errado com eles, eles são simplesmente "desligados, como lâmpadas", explica ele.

Ele especula que poderia haver "um reservatório de sinapse que pode ser usado para alterar a força das conexões entre os neurônios".

Se for esse o caso, ele e seus colegas acreditam que "encontraram um mecanismo molecular para ativar essas sinapses".

Com essas idéias em mente, eles agora planejam descobrir o que acontece com os neurônios quando eles os fornecem ou privam de netrina.

"Identificamos um grande objetivo para as drogas".

Dr. Timothy E. Kennedy


[expand title = »referências«]

  1. A secreção de Netrin-1 dependente de atividade promove a inserção sináptica de receptores AMPA contendo GluA1 no hipocampo https://www.cell.com/cell-reports/fulltext/S2211-1247(18)31458-X?_returnURL=https%3A%2F%2Flinkinghub.elsevier.com%2Fretrieve%2Fpii%2FS221112471831458X%3Fshowall%3Dtrue
  2. Donald Olding Hebb https://can-acn.org/donald-olding-hebb
  3. Brenda Milner https://can-acn.org/brenda-milner

[/expandir]


Autor: Dr. Pablo Rosales

Dr. Pablo Rosales médico especializado em medicina geral, clínica médica e auditoria médica. Derrubado em obras sociais de Incapacidade, fertilização assistida e temática realizada com o sistema de saúde.

Comentários estão fechados.