Como é o autismo no cérebro?

By | Novembro 20, 2018

As pessoas no espectro do autismo geralmente não gostam de exposição a estímulos inesperados, mas por que isso? Novas pesquisas analisam o que acontece no cérebro e como ele se relaciona com a capacidade de uma pessoa de tolerar a exposição a vários estímulos.

O que acontece no cérebro de pessoas com autismo?

O que acontece no cérebro de pessoas com autismo?

«Para pessoas com autismo eles não gostam de estímulos inesperados, e pode ser porque o cérebro não é tão eficiente para alternar rapidamente entre idéias ou pensamentos ”, diz o Dr. Jeff Anderson, professor de radiologia da Universidade de Saúde de Utah, em Salt Lake City.

Recentemente, o Dr. Anderson e seus colegas decidiram tentar entender melhor por que as pessoas com autismo podem experimentar alguns de seus sintomas.

Para fazer isso, eles voltaram sua atenção para os complexos circuitos do cérebro humano. "Imaginamos se poderíamos ver como os circuitos locais reagem no cérebro em pacientes com autismo", explica o pesquisador.

A equipe de pesquisa relata os resultados de seu estudo na revista JAMA Network Open.

Conexões cerebrais muito persistentes

Primeiro, os pesquisadores realizaram exames funcionais de ressonância magnética (RM) em participantes masculinos do 90, dos quais o 52 teve um diagnóstico de autismo e o 38 não. Os participantes com autismo estavam entre os anos 19 e 34, enquanto o resto dos voluntários, que atuavam como um grupo de controle, estavam entre os anos 20 e 34.

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Em seguida, para confirmar as descobertas iniciais, os especialistas compararam seus dados com os coletados de outras pessoas da 1.402 que participaram do estudo da ABIDE (Autism Brain Imaging Data Exchange). Destes, os participantes do 579 (mulheres 80 e homens 499) tiveram autismo. Os participantes restantes do 823 (mulheres 211 e homens 612) não tiveram autismo e agiram como um grupo de controle.

O Dr. Anderson e a equipe usaram um novo método de ressonância magnética para explorar a atividade cerebral nos participantes do estudo atual. Mais especificamente, eles observaram a duração das conexões estabelecidas nas regiões do cérebro.

«Não temos bons métodos para observar o cérebro nessas escalas de tempo. Tem sido um ponto cego porque está entre os estudos típicos de ressonância magnética e eletroencefalograma ”, explica o Dr. Anderson.

Graças às ressonâncias magnéticas, os pesquisadores conseguiram confirmar que, no cérebro de pessoas com autismo, as conexões persistem por períodos mais longos do que no cérebro de indivíduos neurotípicos. Em outras palavras, no autismo, é mais difícil para o cérebro alternar entre processos.

Em pessoas com autismo, as conexões cerebrais permaneceram sincronizadas por segundos no 20, enquanto desapareciam mais rapidamente em pessoas sem essa condição. Além disso, em pessoas com autismo, a gravidade dos sintomas parecia aumentar com a duração da conectividade.

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Uma nova perspectiva

A equipe de pesquisa acredita que essas descobertas, que foram consistentes com os dados do estudo ABIDE, podem explicar por que pessoas com autismo podem sofrer angústia quando expostas a vários estímulos ao mesmo tempo.

"Pessoas com autismo que têm maior disfunção social têm um aumento na atividade sincronizada em suas explorações", diz o pesquisador de pós-doutorado Jace King, primeiro autor do artigo.

«Agora que estamos procurando escalas de tempo mais precisas, encontramos uma história consistente. Ele nos fornece novas ferramentas para descobrir os mecanismos que podem estar por trás do autismo ”, acrescenta King.

No entanto, os pesquisadores apontam que seu estudo enfrentou uma limitação fundamental, a saber, que ele trabalhava apenas com participantes do sexo masculino, o que pode não oferecer uma imagem completa do que caracteriza o autismo no cérebro. Mesmo assim, eles não vão parar neste estudo e esperam expandir esta pesquisa.

«Queremos comparar os resultados desta análise com métodos mais tradicionais. Essa é uma perspectiva completamente nova sobre como o autismo funciona no cérebro e pode nos ajudar a desenvolver estratégias de tratamento e encontrar medicamentos que podem ser mais eficazes no alívio dos sintomas da doença. ”

Dr. Jeff Anderson


[expand title = »referências«]

  1. Avaliação das diferenças na sincronia temporal entre regiões do cérebro em indivíduos com autismo e desenvolvimento típico https://jamanetwork.com/journals/jamanetworkopen/fullarticle/2714506
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