Desvendar o código neural do cérebro ansioso

By | Novembro 8, 2018

Pela primeira vez, os cientistas mediram a flutuação dos padrões cerebrais profundos ao longo de vários dias. Eles vislumbraram a assinatura neural do mau humor em pessoas ansiosas.

Um estudo recente fornece pistas sobre como o humor se desenvolve no cérebro

Um estudo recente fornece pistas sobre como o humor se desenvolve no cérebro

Embora nossa compreensão das condições neuropsiquiátricas, como ansiedade e depressão, avançou aos trancos e barrancos ao longo dos anos, ainda existem grandes lacunas em nosso conhecimento.

Tentar decifrar o funcionamento interno da estrutura mais complicada do universo deve estar cheio de dificuldades.

Em um processo que ainda parece próximo à magia, nossas percepções, nosso senso de si e nossas emoções estão entrelaçadas em uma experiência: consciência. Este é o resultado de bilhões de conexões entre neurônios.

Anos de estudo revelaram os papéis de várias regiões do cérebro. Por exemplo, sabemos que o hipocampo é importante para a memória e que a amígdala está envolvida no processamento de emoções.

No entanto, simplesmente identificar quais regiões se relacionam com atividades específicas não nos dá uma compreensão profunda de como o cérebro produz um espectro tão vívido de experiências e emoções.

Investigando a complexidade do humor

Todo mundo experimenta altos e baixos emocionais. Para algumas pessoas, as flutuações podem ser tão graves que suas vidas são significativamente perturbadas. Isso torna o Estado de ânimo Seja um tópico importante de estudo.

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O uso da ressonância magnética e outras técnicas de imagem permitiu aos cientistas observar o cérebro com novos detalhes.

Enquanto um participante está imóvel no pequeno túnel de um dispositivo, os pesquisadores podem apresentar estímulos com carga emocional e observar como o cérebro responde, à medida que as emoções mudam de positivas para negativas.

Embora esses estudos tenham revelado informações sobre o funcionamento interno de nossos cérebros, estar dentro de um scanner de ressonância magnética está o mais longe possível da vida real.

Recentemente, e pela primeira vez, os pesquisadores projetaram um experimento que mede os correlatos neurais do humor em situações da vida real.

Dr. Edward Chang, neurocientista, e Dr. Vikaas Sohal, Ph.D., psiquiatra e neurocientista, lideraram a equipe. Ambos são membros do Instituto de Neurociências San Francisco Weill da Universidade da Califórnia.

Medição da atividade cerebral em tempo real

A observação do funcionamento minuto a minuto do cérebro humano exigia um grupo único de participantes.

Os pesquisadores recrutaram pessoas 21 com epilepsia que já tinham eletrodos de 40 a 70 implantados na superfície do cérebro e dentro de algumas estruturas mais profundas.

Os participantes haviam recebido os eletrodos em preparação para a cirurgia para remover seções do cérebro responsáveis ​​por convulsões.

Esses implantes permitiram que os cientistas registrassem a atividade cerebral do 7 nos dias 10. Durante todo esse tempo, os participantes registraram mudanças de humor usando um questionário baseado em tablet.

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Dessa forma, os cientistas poderiam correlacionar as mudanças de humor com a atividade cerebral usando algoritmos, que o principal autor do estudo, Lowry Kirkby, Ph.D., havia projetado. As descobertas do grupo apareceram hoje na revista Cell.

Redes de coerência intrínseca

Antes de estudar os diários de humor, os cientistas rastrearam dados cerebrais para redes de coerência intrínseca.

Essas redes são grupos de regiões do cérebro que tendem a ser ativas ao mesmo tempo. Os cientistas acreditam que essa atividade coordenada significa que as regiões estão trabalhando juntas e em comunicação.

Quando os cientistas compararam os dados do 21 participante, eles encontraram várias "panelinhas" de regiões do cérebro que disparavam regularmente com a mesma frequência.

No 13 dos participantes, uma camarilha estava particularmente ativa. Uma avaliação anterior desse grupo indicou que todos experimentaram níveis relativamente altos de ansiedade.

Os dados mostraram que, quando essa camarilha estava ativa, ela se correlacionava com sentimentos de mau humor.

Especificamente, os pesquisadores observaram uma atividade combinada no hipocampo e na amígdala. A atividade consistia em ondas beta, que formavam um ritmo que os cientistas haviam anteriormente ligado ao pensamento ansioso.

Encontrar um padrão tão claro na atividade cerebral dos grupos surpreendeu os pesquisadores.

"Ficamos surpresos ao identificar um único sinal que explicaria ataques de humor quase completamente deprimidos em um grupo tão grande de pessoas".

Dr. Vikaas Sohal, Ph.D.

Apenas o começo

O estudo marcou o início desta linha de pesquisa, portanto, encontrar um padrão aparentemente claro desde o início foi bem-vindo. Como diz o Dr. Sohal, "Encontrar um biomarcador tão poderosamente informativo foi mais do que esperávamos nesta fase do projeto".

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Descobrir a atividade cerebral característica dos participantes do 13 foi tão surpreendente quanto observar sua ausência em outros que não tinham uma ansiedade tão pronunciada.

Essas descobertas podem fornecer pistas sobre as diferentes maneiras pelas quais pessoas propensas à ansiedade processam informações emocionais.

«De acordo com o que sabemos sobre essas estruturas cerebrais, isso sugere que as interações entre a amígdala e o hipocampo podem estar relacionadas à memória de memórias emocionais e que esse caminho é particularmente forte em pessoas com altos níveis de ansiedade, cujo estado de O humor pode ser bastante influenciado. lembrar lembranças cheias de emoções ”, diz o Dr. Sohal.

Ele continuará com muito mais trabalho, mas o Dr. Sohal já está empolgado com os resultados. Ele explica: "Como psiquiatra, é profundamente gratificante começar a fornecer uma estrutura conceitual aos pacientes para ajudá-los a entender o que estão passando quando se sentem mal".

Este trabalho também pode contribuir para diagnósticos avançados. O Dr. Chang explica: “As descobertas têm implicações científicas para nossa compreensão de como regiões específicas do cérebro contribuem para transtornos do humor, mas também implicações práticas para a identificação de biomarcadores que poderiam ser usados ​​para novas tecnologias projetadas para tratar esses distúrbios ».


[expand title = »referências«]

  1. Uma sub-rede do amígdalo-hipocampo que codifica a variação do humor humano https://www.cell.com/cell/fulltext/S0092-8674(18)31313-8?_returnURL=https%3A%2F%2Flinkinghub.elsevier.com%2Fretrieve%2Fpii%2FS0092867418313138%3Fshowall%3Dtrue

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