Interromper o movimento das células tumorais impede a propagação do câncer

By | Novembro 22, 2018

Novos conhecimentos sobre como as células tumorais se movem podem ajudar muito a desenvolver tratamentos para evitar a propagação do câncer

As células cancerígenas são "astutas", mas os pesquisadores zombaram delas.

As células cancerígenas são "astutas", mas os pesquisadores zombaram delas.

Usando um modelo experimental, cientistas da Universidade de Minnesota, em Minneapolis, interromperam a disseminação de células cancerígenas, mesmo após as células terem alterado seu modo de movimento.

As chances de eliminar o câncer são muito maiores se a doença não se espalhar além do tumor primário.

Cerca de 90 por cento das mortes relacionadas ao câncer ocorrem devido a metástases ou à capacidade dos tumores de invadir tecidos próximos e se espalhar para outras partes do corpo.

Um tratamento que interrompa o movimento das células cancerígenas melhoraria bastante as taxas de sobrevivência, dando aos médicos mais tempo para tratar o tumor primário.

O novo estudo, publicado na revista Nature Communications, pode marcar um grande passo em direção a essa conquista.

'Células cancerígenas são muito espertas'

Os pesquisadores estabeleceram versões laboratoriais de um ambiente de tumor e observaram como as células de câncer de mama se moviam através delas.

Usando drogas, eles tentaram parar as células interrompendo os mecanismos que servem como motores, gerando forças para o movimento.

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Para a surpresa dos cientistas, as células mudaram para uma maneira completamente diferente de se mover, fazendo-as parecer bolhas "escorrendo".

"As células cancerígenas são muito inteligentes", diz o principal autor, Dr. Paolo P. Provenzano, professor associado do departamento de engenharia biomédica da Universidade de Minnesota. Ele admite: "Não esperávamos que as células mudassem seus movimentos".

No entanto, visando os dois modos de movimento celular ao mesmo tempo, os pesquisadores "pararam as células em seu caminho".

O Dr. Provenzano aponta: “É quase como se tivéssemos destruído o seu GPS para que eles não pudessem encontrar as estradas. [...] as celas sentaram lá e não se mexeram ».

Metástase e movimento celular

A metástase é um processo complexo com várias etapas. Em cada uma delas, certas condições devem ser atendidas antes que o câncer possa progredir.

Por exemplo, durante a invasão de tecido vizinho, as células tumorais e seu microambiente, ou matriz extracelular, sofrem alterações significativas.

A maioria das células possui alguma capacidade de se mover através da matriz extracelular que as cerca, graças a um feedback de sinal complexo conhecido como guia de contato.

Os cientistas observaram este guia em vários ambientes, como a cicatrização de feridas e a geração e regeneração de órgãos.

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Provenzano e sua equipe dizem que o guia de contato também ajuda as células cancerígenas a detectar e seguir os caminhos dos tumores. Eles comparam os padrões de orientação com as "estradas" para a invasão de células cancerígenas.

As taxas de sobrevivência tendem a ser mais baixas em pessoas com tumores com muitos desses padrões.

Os autores do novo estudo apontam que a comunidade médica ainda não entendeu completamente como as células cancerígenas percebem os padrões de contato.

Microambientes de tumores projetados.

Para investigar como as células reconhecem e seguem essas vias, a equipe projetou microambientes no 2-D que imitam padrões de padrões de direcionamento de tumores.

Trabalhar com ambientes de engenharia acelera bastante esse tipo de pesquisa.

"Ao usar esses microambientes de rede controlados, conseguimos testar centenas de eventos de movimento celular em horas, em comparação com um ou dois no mesmo período, obtendo imagens de um tumor", explica o primeiro autor do estudo, o Dr. Erdem D. Tabdanov, que também trabalha no departamento de engenharia biomédica da universidade.

O breve vídeo a seguir da Universidade de Minnesota mostra o que aconteceu quando os pesquisadores usaram medicamentos para atacar os movimentos motores das células de câncer de mama. As células mudaram para um movimento fluido, como uma lama, que se baseia em diferentes mecanismos.

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A equipe pretende testar seu método em outros tipos de câncer e depois começar a testar em animais. Se tudo estiver indo bem, os testes em humanos devem continuar em alguns anos.

Os pesquisadores também devem investigar outros aspectos da abordagem, como o efeito em células saudáveis.

"Em última análise, gostaríamos de encontrar maneiras de suprimir o movimento das células cancerígenas e melhorar o movimento das células imunológicas para combater o câncer".

Dr. Paolo P. Provenzano


[expand title = »referências«]

  1. Detecção bimodal de sinais de orientação em microambientes mecanicamente distintos https://www.nature.com/articles/s41467-018-07290-y
  2. O guia de contato inicial durante a propagação celular é independente da contratilidade https://pubs.rsc.org/en/Content/ArticleLanding/2017/SM/C6SM02685K#!divAbstract

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Autor: Dr. Lizbeth

A Dra. Lizbeth Blair é formada em medicina, anestesista, treinada na Universidade da Faculdade de Medicina das Filipinas. Ela também é formada em Zoologia e Bacharel em Enfermagem. Ela serviu vários anos em um hospital do governo como Oficial de Treinamento do Programa de Residência em Anestesiologia e passou anos em consultório particular nessa especialidade. Ele treinou em pesquisa de ensaios clínicos no Clinical Trials Center, na Califórnia. Ela é uma pesquisadora e escritora experiente de conteúdo que gosta de escrever artigos médicos e de saúde, resenhas de revistas, e-books e muito mais.

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