Dissecação do terror: como funciona o medo?

By | Novembro 10, 2018

Neste artigo característico, explicaremos a biologia do medo: por que ele evoluiu, o que acontece em nossos corpos quando temos medo e por que às vezes fica fora de controle. Role para baixo ... se você ousar.

O que é o medo e como ele pode ser bom ou ruim?

O que é o medo e como ele pode ser bom ou ruim?

Todos podem ter medo; O medo é uma faceta inevitável da experiência humana.

Em geral, as pessoas consideram o medo uma emoção desagradável, mas algumas se esforçam para ativá-lo, como pular de um avião ou assistir a filmes de terror.

O medo é justificável; Por exemplo, ouvir etapas dentro de sua casa quando você sabe que é a única casa é uma razão válida para se aterrorizar.

El medo Também pode ser inadequado; Por exemplo, podemos experimentar uma onda de terror enquanto assistimos a um filme de Slasher, embora saibamos que o monstro é um ator com maquiagem e que o sangue não é real.

Muitas pessoas consideram as fobias como a manifestação mais inapropriada do medo. Eles podem aderir a quase tudo, como aranhas, palhaços, papel ou tapetes, e impactar significativamente a vida das pessoas.

Por que ficamos assustados?

Quando se trata de evolução, o medo é antigo e, até certo ponto, podemos agradecer ao medo pelo nosso sucesso como espécie. Qualquer criatura que não corra e se esconda de animais maiores ou situações perigosas provavelmente será removida do pool de genes antes de ter a chance de procriar.

O papel essencial do medo na sobrevivência ajuda a explicar por que às vezes parece um gatilho.

Em outras palavras, faz sentido ficar um pouco nervoso se você é um animal em um ambiente hostil. É melhor correr e se esconder quando sua própria sombra o pega de surpresa do que assumir que uma sombra é segura, apenas para ser comida por um urso 5 segundos depois.

O que acontece no corpo?

As pessoas geralmente se referem às mudanças fisiológicas que ocorrem quando experimentam o medo como resposta de luta ou fuga. Em geral, como o nome sugere, as mudanças preparam o animal para lutar ou correr.

A freqüência respiratória aumenta, a freqüência cardíaca segue o exemplo, os vasos sanguíneos periféricos (na pele, por exemplo) se contraem, os vasos sanguíneos centrais ao redor dos órgãos vitais se dilatam para inundá-los com oxigênio e nutrientes, e os músculos são bombeados Com sangue, pronto para reagir.

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Músculos, incluindo aqueles na base de cada cabelo, também se tornam mais tensos e causam piloereção, que é coloquialmente chamada arrepios. Quando o cabelo de um ser humano fica arrepiado, não faz muita diferença em sua aparência, mas para os animais mais hirsutos, ele os faz parecer maiores e formidáveis.

Metabolicamente, os níveis de glicose no pico de sangue fornecem um estoque de energia disponível se surgir a necessidade de ação. Da mesma forma, os níveis de cálcio e glóbulos brancos na corrente sanguínea aumentam.

Ativando a resposta

A resposta de luta ou fuga começa na amígdala, que é um feixe de neurônios em forma de amêndoa que faz parte do sistema límbico. Ela desempenha um papel importante no processamento de emoções, incluindo o medo.

A amígdala é capaz de ativar a atividade no hipotálamo, que ativa a hipófise, que é onde o sistema nervoso encontra o sistema endócrino (hormônio).

A hipófise secreta hormônio adrenocorticotrópico (ACTH) no sangue.

Nesse momento, o sistema nervoso simpático, uma divisão do sistema nervoso responsável pela resposta de luta ou fuga, empurra a glândula adrenal, incentivando-a a injetar uma dose de epinefrina na corrente sanguínea.

O corpo também libera cortisol em resposta ao ACTH, que causa aumento da pressão arterial, açúcar no sangue e glóbulos brancos. O cortisol circulante converte ácidos graxos em energia, prontos para uso dos músculos, se necessário.

Os hormônios da catecolamina, incluindo epinefrina e noradrenalina, preparam os músculos para ações violentas.

Esses hormônios também podem: aumentar a atividade no coração e pulmões; reduz a atividade no estômago e intestinos, o que explica a sensação de "borboletas" no estômago; inibe a produção de lágrimas e salivação, explicando a boca seca que vem com um susto; as pupilas dilatam; a visão do túnel é produzida e a audição é reduzida.

O hipocampo, que é uma região do cérebro dedicada ao armazenamento da memória, ajuda a controlar a resposta ao medo. Juntamente com o córtex pré-frontal, que faz parte do cérebro envolvido na tomada de decisões de alto nível, esses centros avaliam a ameaça.

Eles nos ajudam a entender se nossa resposta ao medo é real e justificada, ou se exageramos.

Se o hipocampo e o córtex pré-frontal decidirem que a resposta ao medo é exagerada, eles podem rediscar e amortecer a atividade da amígdala. Isso explica em parte por que as pessoas gostam de assistir filmes de terror; Seu "cérebro pensante" sensível pode dominar as partes primárias da resposta automática ao medo do cérebro.

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Então, experimentamos a onda de medo antes que nossos centros cerebrais mais razoáveis ​​parem com isso.

Por que congelamos quando estamos com medo?

A idéia de que nossos corpos se preparam para lutar ou voar faz sentido do ponto de vista da sobrevivência, mas como o congelamento seria útil? Um animal simplesmente enraizado no local seria um lanche fácil para um predador, você pode pensar.

Quando estão assustados, a maioria dos animais congela por alguns momentos antes de decidir o que fazer a seguir. Às vezes, ficar parado é o melhor plano; Por exemplo, se você é um mamífero pequeno ou está bem camuflado, ficar parado pode salvar sua vida.

Um estudo de 2014 1 identificou a raiz neurológica da resposta de congelamento. É gerada pela interferência entre o cinza periacueductal (GPA) e o cerebelo. O GPA recebe vários tipos de informações sensoriais sobre ameaças, incluindo fibras dolorosas. O cerebelo também recebe informações sensoriais, que são usadas para ajudar a coordenar os movimentos.

Os pesquisadores descobriram um feixe de fibras que conectam uma região do cerebelo, chamada pirâmide, diretamente ao GPA. As mensagens que percorrem esses caminhos fazem com que um animal congele de medo.

Os autores do estudo esperam que suas descobertas possam um dia ajudar a projetar maneiras de tratar pessoas com transtornos de ansiedade e fobias que podem ser paralisadas pelo medo.

A questão das fobias

Médicos profissionais classificam as fobias como transtorno de ansiedade. Como mencionado anteriormente, eles geralmente são um medo irracional e hiperativo de algo que, na maioria das vezes, não pode causar danos. Eles podem estar ligados a quase tudo e impactar significativamente a vida das pessoas.

Não há nenhuma razão difícil e rápida para o desenvolvimento de uma fobia; Tanto os genes quanto o meio ambiente podem estar envolvidos 2.

Às vezes, a origem pode ser relativamente fácil de entender: alguém que testemunha alguém que cai de uma ponte pode desenvolver uma fobia de pontes.

Em geral, no entanto, é difícil desvendar as origens de uma fobia: afinal, a maioria das pessoas que testemunham alguém que cai de uma ponte não desenvolve uma fobia de pontes, portanto há mais do que apenas uma. experiência

Enquanto muitas perguntas permanecem sem resposta, os cientistas descobriram alguns dos eventos neurais subjacentes às fobias.

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Dada a nossa compreensão do envolvimento da amígdala na resposta ao medo, não é surpreendente que as fobias estejam ligadas ao aumento da atividade nessa região.

Um estudo 3 Ele também descobriu que havia uma desconexão entre a amígdala e o córtex pré-frontal, o que normalmente ajuda o indivíduo a cancelar ou minimizar a resposta ao medo.

Além do medo que você sente quando alguém com fobia encontra seu inimigo, esses indivíduos também estão em um estado de maior excitação; eles sempre esperam ver seu gatilho, mesmo em situações em que não é particularmente provável que apareça.

Alguns pesquisadores argumentam que essa expectativa vívida e medrosa desempenha um papel importante no aumento da resposta ao medo quando eles encontram seu objeto fóbico.

Outro estudo 4 Ele explorou esse fenômeno em pessoas com aracnofobia. Ele descobriu que se os cientistas dissessem a essas pessoas que poderiam encontrar uma aranha, a atividade em seus cérebros diferia dos participantes do controle sem fobia.

A atividade no córtex lateral pré-frontal lateral, precuneus e córtex visual foi comparativamente menor.

Os autores dizem que essas regiões do cérebro são fundamentais para a regulação das emoções; Eles nos ajudam a permanecer sensatos. Uma redução em sua atividade sugere uma capacidade reduzida de controlar emoções de medo.

Freqüentemente, um indivíduo com fobia estará bem ciente de que sua resposta ao objeto que teme é irracional. A atividade mais fraca nessas áreas do cérebro ajuda a explicar por que isso pode acontecer; As partes do cérebro responsáveis ​​por manter a cabeça fria e avaliar a situação são silenciadas, permitindo que mais regiões emocionais joguem suas mãos.

conclusão

A resposta ao medo nos manteve vivos. É essencial e devemos respeitá-lo. Ao mesmo tempo, pode ser desagradável e interferir no funcionamento diário das pessoas. No entanto, paradoxalmente, o medo também é a fonte de uma adrenalina muito agradável.

O medo inspira cineastas, designers de montanhas-russas, psicólogos, neurocientistas e todos os intermediários. É uma emoção humana fascinante e multifacetada.


[expand title = »referências«]

  1. Substratos neurais subjacentes ao congelamento causado pelo medo: a ligação periacuclear cinza-cerebelar https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4027863/
  2. Por que desenvolvemos certas fobias irracionais? https://www.scientificamerican.com/article/why-do-we-develop-certain-irrationa/
  3. Desembaraçar a teia do medo: reatividade das amígdalas e conectividade funcional na fobia de aranhas e cobras https://www.ncbi.nlm.nih.gov/m/pubmed/19321315/
  4. Sistemas cerebrais subjacentes ao viés da expectativa de encontro na fobia da aranha https://link.springer.com/article/10.3758%2Fs13415-015-0339-6

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Autor: Cristina Noëlle

Cristina Noëlle, psicóloga clínica, psicoterapeuta sexual e de casal. Amante para ajudar as pessoas em tudo que está ao seu alcance, autor e colaborador em diferentes mídias, dando a conhecer aspectos psicológicos de muitas questões.

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