Essas mutações 25 podem ajudar a explicar como os humanos evoluíram para viver tanto tempo

By | Outubro 5, 2018

Quanto à duração da vida dos primatas, os humanos têm um teto bastante alto. Segundo algumas estimativas, pode haver até quase meio milhão de centenários em todo o mundo.

Essas mutações 25 podem ajudar a explicar como os humanos evoluíram para viver tanto tempo

Essas mutações 25 podem ajudar a explicar como os humanos evoluíram para viver tanto tempo

A descoberta de pouco mais de duas dúzias de alterações genéticas poderia, de alguma forma, ajudar a explicar essa capacidade de sobreviver por mais tempo do que nossos parentes mais próximos, e até apontar o caminho para tratamentos que nos ajudariam a espremer mais alguns anos em um melhor saúde

Pesquisadores geralmente estudam a genética de envelhecimento comparando grupos de organismos de vida curta, como moscas da fruta ou nematóides.

Ocasionalmente, eles podem até olhar de perto para famílias que têm mais do que o número médio de bisavós que aparecem em reuniões de família ou rastrear bancos de dados para observar como os genes evoluem.

Tudo isso nos dá pistas sobre quais genes contribuem para vidas mais longas, mas eles não nos dizem muito sobre por que nossa espécie pode viver mais de um século, enquanto nossos primos próximos, o gorila e o chimpanzé, se sairiam bem em Veja seu aniversário de 60.

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A expectativa máxima de vida em animais parece evoluir rapidamente. Os ancestrais de humanos e macacos, por exemplo, se separaram do 30 milhões de anos atrás. Mas há uma diferença de três vezes em quanto podemos viver cada um.

A teoria da »taxa de vida» Isso poderia ajudar a explicar algumas diferenças no reino animal, vinculando taxas metabólicas aos riscos de senescência celular.

o acumulações de mutações Eles podem pesar algumas espécies, tornando o envelhecimento um custo desnecessário uma vez que uma reprodução suficiente seja alcançada.

Outro conceito que vale a pena explorar é chamado hipótese pleiotrópica. Datado de meio século, foi proposto pelo biólogo americano George C. Williams como uma maneira de explicar como os processos evolutivos poderiam explicar as diferenças.

Essa hipótese é baseada no fenômeno da pleiotropia: genes únicos que afetam inúmeras características físicas.

Se um gene ajuda a prolongar o ciclo de vida geral de um organismo, diz Williams, será mais provável que ele permaneça se também ajudar a atingir a idade reprodutiva.

Lembre-se de que essas teorias podem não ser mutuamente exclusivas. O envelhecimento é complexo e certamente haverá várias explicações.

Mas cada hipótese ainda precisa de evidências de apoio.

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Então, uma equipe liderada por pesquisadores do Instituto de Biologia Evolutiva da Espanha procurou por mutações entre diferentes espécies de primatas para ver se elas poderiam aprender mais sobre os genes que nos dão uma vantagem.

Ao identificar as relações estatísticas entre a vida máxima e outras características do ciclo de vida que contribuem para a saúde e a sobrevivência, a equipe determinou que apenas três das espécies de primatas como um todo pareciam sobreviver aos seus ancestrais: humanos e duas espécies de macacos .

Essas espécies serviram como ponto de referência para comparar primatas que evoluíram para viver vidas mais longas. Após uma análise das diferenças em várias seqüências de aminoácidos, as alterações genéticas 25 que se desenvolveram separadamente em cada espécie foram destacadas.

"Isso seria uma evidência muito sugestiva de que esses genes ajudaram a prolongar suas vidas". diz o pesquisador principal Arcadi Navarro do Instituto de Biologia Evolutiva.

Esses genes foram amplamente associados à saúde cardiovascular, incluindo fatores de sinalização que ajudaram na cicatrização de feridas e alterações nas vias de coagulação. O que não surpreende os pesquisadores.

"Os resultados são significativos, porque o controle flexível e adaptável dos mecanismos de coagulação é necessário em espécies que vivem mais", diz o principal autor do estudo, Gerard Muntané, também do Instituto de Biologia Evolutiva.

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Esses mecanismos não são apenas úteis em nossos anos crepusculares, mas os mesmos processos afetam nossas vidas de outras maneiras e nos ajudam a alcançar a maturidade em primeiro lugar, dando peso à hipótese pleiotrópica de Williams.

Adicionar mais genomas de primatas à lista e, talvez, levar em conta os indivíduos de cada espécie, poderia ajudar a confirmar e explicar ainda mais o papel que esses fatores desempenham no processo de envelhecimento.

Como esse caso se concentrou principalmente nos produtos proteicos dos genes, também poderia haver muitos outros fatores que a pesquisa omitiu. Esses genes 25 não são a história toda, mesmo remotamente.

Mas eles servem como ponto de partida, que pode até apontar o caminho para tratamentos que proporcionam vidas mais longas e saudáveis, não apenas para os seres humanos, mas também para nossos primos primatas.

fonte:

  1. Biologia Molecular e Evolução
Autor: Antonio Manuel

Antonio Manuel é especialista em suplementação esportiva e produtos dietéticos, escritor de condicionamento físico e nutrição para diferentes mídias digitais e profissional qualificado em esportes. Ele trabalha no setor de nutrição esportiva desde a 2005, com uma vasta experiência em sua área de especialização muscular e de força. Ele está em formação contínua e o mundo da saúde o atrai.

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