Este circuito cerebral é a chave para a depressão e o vício.

By | Novembro 30, 2018

Novas pesquisas em camundongos identificam uma via neural crucial para depressão e dependência. Podemos lidar com esses problemas simplesmente manipulando esse caminho?

Podemos influenciar os circuitos cerebrais para tratar a depressão e o vício?

Podemos influenciar os circuitos cerebrais para tratar a depressão e o vício?

O sistema de prazer e recompensa é um dos sistemas mais importantes governados pelo cérebro.

Ele nos incentiva a desfrutar das atividades que contribuíram para nossa sobrevivência como espécie, como comer, beber e fazer sexo, para que nos sintamos motivados a segui-las.

No entanto, a atividade do sistema de recompensas também é um fator-chave em vários tipos de comportamento viciante.

Agora, uma equipe de pesquisadores da Faculdade de Medicina da Universidade de Maryland, em Baltimore, liderada pelo Prof. Scott Thompson, Ph.D. - descobriu que as regiões do cérebro envolvidas no vício também podem desempenhar um papel na depressão, embora de maneira oposta.

Os pesquisadores, que publicaram recentemente suas descobertas na revista Nature, identificaram um aumento na força dos sinais enviados entre o hipocampo e o núcleo accumbens, duas regiões do cérebro que fazem parte do sistema de recompensa, como sinal de dependência.

"Sabe-se que essas duas partes do cérebro são importantes para o processamento de experiências gratificantes", diz o professor Thompson. "A comunicação entre essas regiões é mais forte no vício, embora os mecanismos subjacentes a isso sejam desconhecidos", acrescenta.

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No estudo atual, a equipe também testou uma nova idéia, a saber, se os mesmos sinais enfraqueceram em pessoas com depressão.

«Também suspeitamos que haveria mudanças opostas na força dessa comunicação na depressão. Um enfraquecimento de suas conexões poderia explicar o defeito no processamento da recompensa causada pelo sintoma da anedonia [perda de prazer em atividades geralmente agradáveis] em pacientes deprimidos. »

Scott Thompson

Influência no sistema de recompensa

Os pesquisadores trabalharam com ratos, concentrando-se em circuitos cerebrais que desempenham um papel crucial no comportamento direcionado a objetivos e tentando ver se eles poderiam mudar sua atividade.

Para fazer isso, a equipe introduziu proteínas sensíveis à luz nos neurônios que fazem parte desse circuito. Com esse método, os pesquisadores esperavam bloquear ou aumentar os sinais entre o hipocampo e o núcleo.

Em camundongos que receberam a proteína sensível à luz, os pesquisadores primeiro criaram uma memória de recompensa falsa, expondo-as à luz por segundos no 4. Isso significava que os ratos agora associavam prazer à localização da exposição à luz.

Essencialmente, a técnica ativou o caminho entre as duas regiões e aumentou os sinais transmitidos entre elas.

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Após o dia do 1, os pesquisadores devolveram os ratos aos locais onde haviam recebido a memória da falsa recompensa e os expuseram à luz novamente. Desta vez, porém, o objetivo era fechar a sinalização entre o hipocampo e o núcleo accumbens.

Após esse experimento, os pesquisadores confirmaram que esse caminho é crucial na associação de recompensa. Uma vez que o caminho foi silenciado, os ratos pararam de favorecer o local onde haviam recebido a memória da recompensa.

Tendo estabelecido que eles poderiam alterar a sinalização do caminho da recompensa, os pesquisadores mudaram sua abordagem para modelos de depressão em ratos.

Eles tentaram a mesma técnica, na esperança de aumentar a atividade cerebral relevante em camundongos deprimidos, mas desta vez, o experimento não teve êxito.

Os pesquisadores só conseguiram aumentar a atividade dos circuitos do sistema de recompensa após a primeira administração de medicamentos antidepressivos a roedores. Essa etapa permitiu que os pesquisadores "imprimissem" memórias artificiais de recompensa também no cérebro desse grupo de ratos.

"Esses resultados empolgantes nos aproximam da compreensão do que há de errado no cérebro de pacientes clinicamente deprimidos", diz o reitor da Escola de Medicina da Universidade de Maryland, Dr. E. Albert Reece, que não estava envolvido no processo. pesquisa

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  1. O comportamento da recompensa é regulado pela força das sinapses do hipocampo-núcleo accumbens https://www.nature.com/articles/s41586-018-0740-8

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