Até que ponto nossos genes realmente ditam a longevidade?

By | Novembro 8, 2018

A crença generalizada é que algumas pessoas têm "genes melhores" do que outras, o que as predispõe a viver vidas mais longas. Um grande estudo novo, no entanto, questiona a precisão dessa idéia.

Os genes realmente prevêem a expectativa de vida?

Os genes realmente prevêem a expectativa de vida?

Cientistas da Calico Life Sciences, uma empresa de pesquisa e desenvolvimento, em colaboração com colegas do Ancestry, um recurso de genealogia on-line, analisaram recentemente dados de milhões de pessoas para determinar se o composição genética Ele realmente tem uma opinião crucial na longevidade.

O principal autor do estudo é Graham Ruby, afiliado à Calico Life Sciences.

Ruby e a equipe estudaram as árvores genealógicas de mais de um milhão de pessoas. Eles descobriram que os genes têm um impacto menor no tempo que uma pessoa pode esperar viver do que os cientistas acreditavam anteriormente.

Suas descobertas agora aparecem na revista GENETICS, da Sociedade de Genética da América.

O papel que os genes desempenham pode ser mínimo

Os pesquisadores usaram dados do site Ancestry e se concentraram na herdabilidade, que mede até que ponto as especificidades genéticas explicam as diferenças nas características individuais das pessoas.

Eles queriam avaliar a herdabilidade da vida humana, isto é, se o fato de os pais de uma pessoa terem vida longa pudesse prever a vida útil dessa pessoa.

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Além disso, os cientistas queriam ver se alguma previsão de longevidade seria predominantemente baseada na composição genética ou em outros fatores.

"A parceria com a Ancestry permitiu que este novo estudo obtivesse informações mais profundas, usando um conjunto de dados muito maior do que qualquer estudo de longevidade anterior", diz a co-autora do estudo Catherine Ball, afiliada à Ancestry.

Segundo a equipe, estimativas anteriores indicaram que a herdabilidade da vida humana variou entre 15 e 30 por cento.

Árvores genealógicas

Depois de observar um conjunto cuidadosamente selecionado de árvores genealógicas e informações relevantes coletadas de mais de 400 milhões de pessoas pesquisadas pelo Ancestry, a maioria de descendência européia e residindo nos Estados Unidos, os pesquisadores identificaram uma história diferente.

Os cientistas combinaram modelos matemáticos e estatísticos e analisaram os dados de parentes nascidos ao longo dos séculos XIX e XX. Eles viram que irmãos e primos mostravam as mesmas estimativas de herdabilidade que estudos anteriores haviam dado.

No entanto, os pesquisadores também viram que a vida útil dos cônjuges era muito mais semelhante à de irmãos de diferentes sexos biológicos. A equipe acredita que isso pode ser devido ao fato de os cônjuges compartilharem ambientes e muitos hábitos de vida.

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No entanto, a descoberta mais intrigante foi a seguinte: os cunhados de uma pessoa e seus primos em primeiro grau também tinham vidas semelhantes. Apesar de não estarem relacionados pelo sangue com esse indivíduo e não morarem com ele.

Então, qual é a causa dessa similaridade aparentemente improvável na vida útil de uma pessoa e seus parentes? Após uma análise mais aprofundada, os pesquisadores concluíram que isso poderia ser devido a um conceito chamado acasalamento variado.

"O aparente acoplamento aqui significa que os fatores importantes para a vida útil tendem a ser muito semelhantes entre os parceiros", explica Ruby.

Essencialmente, quando procuramos um parceiro, provavelmente escolhemos alguém com quem compartilhamos características muito semelhantes, e isso inclui aquelas que provavelmente afetam a vida útil.

Portanto, quando eles explicaram os efeitos do acasalamento variado, os pesquisadores concluíram que a herdabilidade da vida útil é de cerca de 7 por cento, e possivelmente menos.

"Podemos aprender muitas coisas sobre a biologia do envelhecimento a partir da genética humana, mas se a herdabilidade da vida é baixa, isso tempera nossas expectativas sobre que tipo de coisas podemos aprender e quão fácil será".

Graham ruby

"Isso ajuda a contextualizar as perguntas que os cientistas que estudam o envelhecimento podem se fazer de maneira eficaz", acrescenta.

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[expand title = »referências«]

  1. As estimativas da herdabilidade da longevidade humana são substancialmente infladas devido ao acasalamento alternativo http://www.genetics.org/content/210/3/1109
  2. O que é herdabilidade? https://ghr.nlm.nih.gov/primer/inheritance/heritability

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