Infecções e câncer: o vínculo poderia ser mais forte do que pensamos

By | Junho 24, 2019

Segundo pesquisas recentes, as bactérias poderiam ter uma participação maior no câncer do que os cientistas poderiam ter imaginado.

Uma infecção viral pode ser a causa de até 20 por cento dos casos de câncer

Uma infecção viral pode ser a causa de até 20 por cento dos casos de câncer

Um estudo da Faculdade de Medicina da Universidade de Maryland, em Baltimore, descobriu um tipo de infecção bacteriana que pode interromper o reparo do DNA nas células, que é uma causa conhecida de câncer.

O mesmo tipo de infecção também pode enfraquecer o efeito de alguns medicamentos contra o câncer, diz o relatório do PNAS sobre os resultados.

"Atualmente", diz o principal autor do estudo, Robert C. Gallo, professor de medicina e diretor do Instituto de Virologia Humana da Universidade ", acredita-se que aproximadamente 20 por cento dos cânceres sejam causados ​​por um vírus. infecção, a maioria conhecida por ser causada por vírus ».

A equipe começou a investigar infecções causadas por uma família de bactérias minúsculas chamadas micoplasmas.

Essas bactérias "estão associadas a câncer, especialmente em pessoas com HIV«, Explica o professor Gallo, um dos cientistas que descobriram que o HIV é o vírus que causa a AIDS.

Micoplasmas, DnaK e câncer

Os micoplasmas estão entre os menores "microorganismos de vida livre". Eles não têm parede celular e, por muito tempo, os cientistas pensaram que eram vírus.

As minúsculas bactérias contêm uma proteína chamada DnaK, na qual os pesquisadores decidiram se concentrar "devido à sua capacidade de interagir com proteínas".

DnaK é uma "proteína acompanhante" que protege outras proteínas contra danos e garante que elas funcionem corretamente, ajudando-as a se dobrar.

Os esforços da equipe descobriram dois elos principais entre DnaK e câncer.

Eles revelaram que o DnaK dos micoplasmas "interage e reduz as atividades das proteínas humanas", importantes para o reparo do DNA.

Além disso, parece que o DnaK enfraquece o efeito de certos medicamentos que visam aumentar a atividade da proteína natural contra o câncer de p53.

O DnaK reduz o p53 juntando-se a uma enzima chamada USP10 que ajuda a regular o p53.

Camundongos infectados desenvolveram câncer mais rapidamente

Em suas investigações, os pesquisadores observaram a rapidez com que o linfoma se desenvolveu em dois grupos de camundongos com sistema imunológico comprometido.

Eles infectaram um grupo de camundongos com uma cepa de micoplasma de uma pessoa com HIV.

Os resultados mostraram que o linfoma se desenvolveu mais rapidamente em camundongos imunocomprometidos infectados com micoplasma do que seus colegas não infectados.

Além disso, algumas células cancerígenas, mas não todas, continham DNA bacteriano.

Os pesquisadores sugerem que isso significa que a infecção não precisa persistir para desencadear o câncer.

Parece que o micoplasma libera DnaK e isso pode entrar nas células não infectadas próximas e desencadear eventos que podem causar câncer nessas células.

O link infecção-câncer pode precisar repensar

Finalmente, uma análise da composição de aminoácidos revelou diferenças entre as proteínas DnaK de bactérias associadas ao câncer e bactérias que os pesquisadores não associaram ao câncer.

Isso pode significar que existem outras bactérias com uma capacidade semelhante de promover câncer.

O professor Gallo sugere que sua pesquisa "mude a maneira como devemos pensar sobre infecção e pelo menos alguns tipos de câncer".

"Nosso trabalho fornece uma explicação de como uma infecção bacteriana pode desencadear uma série de eventos que levam ao câncer".

Robert C. Gallo


[expand title = »referências«]

  1. O micoplasma promove a transformação maligna in vivo, e seu DnaK, uma proteína bacteriana chaperona, possui extensas propriedades oncogênicas https://doi.org/10.1073/pnas.1815660115
  2. Destaques da pesquisa sobre micoplasma: uma perspectiva histórica https://linkinghub.elsevier.com/retrieve/pii/S1045105609001808

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