Imunoterapia (vacina contra alergias): como aliviar a alergia a longo prazo

By | Setembro 16, 2017

Uma alergia é uma reação exagerada do sistema imunológico a uma partícula normalmente inofensiva (o alérgeno) no ambiente. O sistema imunológico é o sistema de defesa do corpo contra invasores estrangeiros, como bactérias, vírus e parasitas.

Imunoterapia (vacina contra alergias): como aliviar a alergia a longo prazo

Imunoterapia (vacina contra alergias): como aliviar a alergia a longo prazo

O que é uma alergia?

Também mata células danificadas e doentes, como células cancerígenas no corpo. Tem muitas maneiras diferentes de atacar invasores.

No caso de alergias como febre do feno (rinite alérgica / conjuntivite), asma alérgica e também em alergias a picadas de abelha e vespa, superproduzem um certo tipo de anticorpos chamados IgE. Anticorpos são pequenas proteínas que podem se ligar a patógenos e, dependendo do seu tipo, podem matar o patógeno, marcá-lo para destruição ou chamar células do sistema imunológico para obter ajuda.

Com o tipo de anticorpo IgE, os anticorpos se ligam ao alérgeno e podem se ligar a receptores específicos nas células chamadas mastócitos. Essas células contêm um grande número de substâncias químicas diferentes que causam sintomas alérgicos. Quando a IgE se liga aos mastócitos, eles despejam esses produtos químicos em seu ambiente. Esse processo é chamado de degranulação.
Dependendo da localização desses eventos, diferentes sintomas alérgicos, como coriza e olhos lacrimejantes, um ataque de asma ou uma queda na pressão arterial podem ser a consequência.

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Como são tratadas as alergias?

As alergias podem ser tratadas sintomaticamente, o que significa que os sintomas, e não a causa da alergia, são tratados. A histamina é um dos produtos químicos secretados pelos mastócitos. Os anti-histamínicos inibem a produção de histamina e, portanto, previnem os sintomas causados ​​por ela. Existem também medicamentos que podem inibir a degranulação de mastócitos e outros que podem reduzir a inflamação das vias aéreas, o inchaço generalizado ou a queda da pressão arterial com risco de vida associada à anafilaxia.

No entanto, nenhuma dessas terapias trata a causa da alergia ou tenta modificar a maneira como o sistema imunológico reage a um estímulo normalmente inofensivo. A imunoterapia tenta fazer exatamente isso.

O que é imunoterapia?

A imunoterapia é essencialmente uma vacinação com o alérgeno. Ao contrário da vacinação contra uma doença infecciosa, onde a imunização faz com que o sistema imunológico reaja mais forte ao estímulo quando é encontrado novamente, na imunoterapia contra alergias, o sistema imunológico aprende a tolerar o estímulo.

Pequenas quantidades do alérgeno são injetadas subcutaneamente (sob a pele) em uma pessoa alérgica. Lentamente, mas aumentando constantemente a dose do alérgeno nas doses, o sistema imunológico descobre que o alérgeno é inofensivo. Em muitos casos, isso pode levar a uma diminuição duradoura dos sintomas de alergia ou até à remissão completa. Também pode impedir o desenvolvimento de novos alérgenos, já que pessoas que são, por exemplo, alérgicas a um tipo específico de pólen de capim freqüentemente, ao longo dos anos, desenvolvem alergia a outro pólen de outras espécies de capim. A imunoterapia pode quebrar esse círculo vicioso.

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Como é realizada a imunoterapia para alergias?

As doses de alergia requerem um forte compromisso do paciente, pois ocorrem com freqüência e precisam ser tomadas por um longo período de tempo para o trabalho. A terapia requer duas fases, a fase de acumulação e manutenção.

A fase de acumulação geralmente dura de três a seis meses. Esta é a fase em que as injeções são administradas uma ou duas vezes por semana, começando com uma concentração muito baixa do alérgeno. A quantidade de alérgeno nas doses aumenta lentamente, mas de forma constante e atinge um platô (a dose de manutenção) após três a seis meses. Às vezes, esquemas de tratamento mais rápidos são usados ​​com mais injeções semanais que atingem a dose de manutenção mais cedo. A dose de manutenção é diferente de pessoa para pessoa e deve ser verificada pela reação aos disparos durante a fase de acumulação.

Uma vez atingida a dose de manutenção, as injeções são administradas apenas uma ou duas vezes por mês. Este programa de tratamento é mantido pelos próximos três a cinco anos.

Quanto tempo leva para começar o trabalho e quanto tempo dura?

Muitos pacientes começam a se sentir melhor enquanto ainda estão na fase de acumulação. No entanto, para algumas pessoas, pode levar muito mais tempo, até um ano enquanto estiver no programa de manutenção. Também é possível que os sintomas de alergia não sejam causados ​​apenas pelo alérgeno na injeção, mas também por outros que não foram testados antes de iniciar as injeções de alergia. Nesse caso, pode ocorrer que a injeção de alergia não ajude.

Após três a cinco anos no programa de manutenção, a terapia geralmente é interrompida por recomendação do médico assistente. Muitas pessoas agora têm sintomas muito pequenos ou nenhum sintoma e não desenvolvem a alergia ao longo do tempo. No entanto, outras pessoas sofrem recaídas, portanto, uma fase de manutenção mais longa pode ajudar.

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Todos podem ser tratados com imunoterapia contra alergias?

A imunoterapia com alergia é mais comumente usada para pessoas com febre do feno, asma alérgica e alergias à picada de inseto. Não recomendado para alergias alimentares. Ao decidir se deve tentar injeções de alergia, você e seu médico devem considerar a gravidade dos sintomas, a duração da temporada de alergia (ou seja, quanto tempo a alergia está presente no ambiente a cada ano), sua Resposta a sintomas, tratamentos e se você tiver tempo para se comprometer com essa forma de terapia.

A imunoterapia pode ser usada em crianças, mas pessoas com certas condições médicas podem ter um risco aumentado de desenvolver efeitos colaterais graves, portanto, o histórico médico completo deve ser discutido com o médico antes de iniciar um regime de alergia.

Quais são os riscos e efeitos colaterais?

Os efeitos colaterais das injeções de alergia podem ser locais (limitados ao local da infecção) ou sistêmicos (em todo o corpo). As reações locais são geralmente leves, ocorrem imediatamente ou várias horas após a injeção e incluem vermelhidão, inchaço e dor no local da injeção. As reações sistêmicas são muito menos comuns, mas podem ser muito mais graves. Eles geralmente ocorrem nos minutos 30 da injeção e podem variar de espirros, congestão nasal ou urticária a uma reação sistêmica grave chamada anafilaxia. Esta é uma condição com risco de vida, com inchaço na garganta, pieira, aperto no peito, náusea, tontura e pressão arterial baixa. Responda bem à medicação.

Autor: Tamara Villos Lada

Tamara Villos Lada, estudou e trabalhou como codificador médico em um grande hospital na Inglaterra por anos 12. Ela estudou através da Associação Australiana de Gerenciamento de Informações em Saúde e obteve certificação internacional. Sua paixão tem algo a ver com medicina e cirurgia, incluindo doenças raras e distúrbios genéticos, e ela também é mãe solteira de uma criança com autismo e transtorno de humor.

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