Doença pulmonar pode aumentar o risco de demência

By | Novembro 28, 2018

Demência refere-se a uma série de doenças neurodegenerativas, como Alzheimer, onde a memória de uma pessoa e outras habilidades cognitivas diminuem. Um estudo recente pode ter encontrado um novo fator de risco que poderia predispor as pessoas à demência: doença pulmonar.

Para limitar o risco de demência, as pessoas também podem querer cuidar da saúde de seus pulmões, sugere um novo estudo.

Para limitar o risco de demência, as pessoas também podem querer cuidar da saúde de seus pulmões, sugere um novo estudo.

De acordo com um estudo realizado por pesquisadores da Escola de Saúde Pública da Universidade de Minnesota, em Minneapolis, em colaboração com colegas de outras instituições acadêmicas dos Estados Unidos, pessoas que sofrem de doença pulmonar de meia idade podem ter um risco maior de demência mais adiante.

Os resultados do estudo aparecem no American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine, um jornal da American Thoracic Society.

A pesquisa indica associações entre doenças pulmonares restritivas e obstrutivas e o risco de demência ou comprometimento cognitivo.

Os médicos usam o termo doenças pulmonares restritivas quando os pulmões não conseguem se expandir. Tais doenças incluem fibrose pulmonar idiopática, na qual os pulmões têm cicatrizes, e sarcoidose, onde algum tecido pulmonar incha de maneira anormal.

Nas doenças pulmonares obstrutivas, algo obstrui o fluxo de ar para dentro ou para fora dos pulmões. O tipo mais comum de doença pulmonar obstrutiva é o doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC).

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"Prevenir a demência é uma prioridade da saúde pública, e estudos anteriores sugeriram que a má saúde dos pulmões, que muitas vezes pode ser evitada, pode estar relacionada a um risco maior de desenvolver demência", diz o principal autor do estudo, Dr. Pamela Lutsey, da Universidade. da Escola de Saúde Pública de Minnesota.

"Neste estudo", explica ele, "observamos a associação a longo prazo entre a função pulmonar deficiente e o risco de desenvolver demência, usando medidas de alta qualidade".

Doenças pulmonares restritivas vs. obstrutivo

Os pesquisadores trabalharam com dados de pessoas 14,184 com idade média de anos 54 que participaram do Estudo de Risco de Aterosclerose em Comunidades (ARIC) nos EUA. UU.

Todos os participantes foram submetidos à espirometria, um teste padrão que os médicos geralmente usam para diagnosticar doenças pulmonares. Os pesquisadores da ARIC também perguntaram aos participantes sobre a saúde de seus pulmões no início do estudo, entre o 1987 e o 1989.

Em média, os pesquisadores acompanharam a evolução da saúde desses indivíduos por anos 23. Durante esse período, as pessoas 1.407 receberam um diagnóstico de demência.

Após analisar todos esses dados, os autores do presente estudo descobriram que indivíduos que tiveram um tipo de doença pulmonar durante a meia-idade estavam em risco de desenvolver demência ou comprometimento cognitivo leve, embora o risco fosse maior entre pessoas com doenças pulmonares restritivas.

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Portanto, aqueles com doenças pulmonares restritivas na meia-idade apresentaram um risco 58 por cento maior de demência ou comprometimento cognitivo mais tarde na vida do que as pessoas sem qualquer doença pulmonar, enquanto aqueles com doenças pulmonares obstrutivas tinham um risco 33 devido a cem mais alto.

Os pesquisadores também encontraram uma associação entre o risco de demência e os escores baixos em duas avaliações espirométricas: volume expiratório forçado no primeiro segundo (VEF1) e capacidade vital forçada (CVF).

O VEF1 mede a quantidade de ar que um indivíduo pode expirar fortemente no 1 em segundo, enquanto a CVF ajuda a determinar o tamanho dos pulmões de uma pessoa.

O que poderia explicar o link?

Por que problemas cognitivos podem estar ligados a sintomas respiratórios? Os pesquisadores acreditam que a explicação pode estar no fato de que pessoas com doença pulmonar têm baixos níveis de oxigênio no sangue.

Eles apontam que esse fato pode causar inflamação anormal no corpo e pode ser um fator que contribui para o dano dos vasos sanguíneos no cérebro.

Os pesquisadores admitem que seu estudo enfrentou uma série de limitações, incluindo o fato de que os participantes foram testados para a função pulmonar apenas no início do estudo e que muitos desses indivíduos morreram antes que os especialistas tivessem a chance. de avaliá-los para detectar demência.

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Além disso, como este foi apenas um estudo observacional, seus resultados não provam necessariamente que existe um nexo de causalidade entre doença pulmonar e comprometimento cognitivo ou demência.

No entanto, se outros ensaios pudessem provar a causa, isso poderia impulsionar as iniciativas públicas que tentam melhorar a qualidade do ar e ajudar as pessoas a deixar de fumar.

"Prevenir doenças pulmonares é inerentemente importante, e se outros estudos confirmarem as conclusões de nosso estudo, indivíduos e formuladores de políticas terão um incentivo adicional para fazer alterações que protejam a saúde dos pulmões, pois isso também pode prevenir a demência".

Dr. Pamela Lutsey


[expand title = »referências«]

  1. Função pulmonar prejudicada, doença pulmonar e risco de demência incidente https://www.atsjournals.org/doi/abs/10.1164/rccm.201807-1220OC
  2. Estudo de risco da aterosclerose nas comunidades (ARIC) https://www.nhlbi.nih.gov/research/resources/obesity/population/aric.htm

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