Medir ferro no cérebro pode indicar demência

By | Março 10, 2020

Pesquisadores descobriram uma maneira de detectar a progressão da demência em pessoas com doença de Parkinson, medindo os depósitos de ferro no cérebro.

Uma equipe de pesquisadores descobriu que é possível medir a progressão da demência em pessoas com doença de Parkinson, rastreando os depósitos de ferro no cérebro.

Suas descobertas apareceram no Journal of Neurology, Neurosurgery & Psychiatry.

A exploração da progressão da demência no Parkinson geralmente se concentra na perda de seções do cérebro. No entanto, a imagem cerebral normalmente só pode detectar essas alterações no final da progressão da doença.

Como conseqüência, os médicos geralmente avaliam a progressão da demência monitorando os sintomas.

A nova pesquisa sugere que as técnicas de varredura podem detectar demência muito mais cedo e com mais precisão.

Medir ferro no cérebro pode indicar demência

Medir ferro no cérebro pode indicar demência

Demência e Parkinson

Segundo o Instituto Nacional do Envelhecimento (NIA), as características da demência incluem a perda da capacidade de pensar, raciocinar ou lembrar. Outros sinais incluem mudanças no comportamento de uma pessoa que afetam sua vida diária.

Várias doenças podem causar demência, e às vezes uma pessoa pode ter demências mistas ao mesmo tempo.

Existe uma forte associação entre a doença de Parkinson e a demência. Até 50% das pessoas com Parkinson também são afetadas por demência.

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Pessoas com Parkinson podem sentir rigidez articular, tremor ou tremor e dificuldade para caminhar.

Ela se desenvolve quando as células cerebrais de uma pessoa morrem, embora ainda não esteja claro por que isso acontece. No final, o Parkinson pode danificar grandes volumes do cérebro de uma pessoa. É nesta fase que as varreduras podem detectá-lo.

É a perda desse volume cerebral que freqüentemente causa os sintomas de demência.

Segundo a NIA, as pessoas com Parkinson costumam ter um acúmulo de proteínas no cérebro, algo que também é visto em pessoas com doença de Alzheimer.

Os autores do estudo no Journal of Neurology, Neurosurgery & Psychiatry apontam que a presença de ferro no cérebro de uma pessoa, uma parte natural do processo de envelhecimento, tem sido associada a uma maior presença de proteínas.

Segundo a principal autora do estudo, a Dra. Rimona Weil, da University College London (UCL) do Queen Square Institute of Neurology, no Reino Unido, "o ferro no cérebro é de crescente interesse para as pessoas que investigam doenças neurodegenerativas, como Parkinson e demências. »

“À medida que você envelhece, o ferro se acumula no cérebro, mas também está relacionado ao acúmulo de proteínas cerebrais prejudiciais. Estamos começando a encontrar evidências de que ele pode ser útil para controlar a progressão da doença e, potencialmente, até no diagnóstico ».

Uma nova técnica de digitalização

Em vez de medir o mal de Parkinson através da varredura da perda de volume cerebral, os pesquisadores usaram uma nova técnica chamada mapeamento quantitativo de suscetibilidade, que utiliza imagens de ressonância magnética.

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A equipe selecionou 97 pessoas com doença de Parkinson que haviam recebido um diagnóstico da doença nos últimos 10 anos, bem como um grupo controle de 37 pessoas equivalente à idade que não tinha a doença.

Os pesquisadores avaliaram os dois grupos por suas habilidades de pensamento e memória, e também por suas funções motoras que afetam o equilíbrio e o movimento.

Em seguida, os pesquisadores usaram a nova técnica de varredura para medir a presença de ferro no cérebro de cada pessoa. Eles compararam a quantidade de ferro com seus resultados de pensamento, memória e função motora.

Eles descobriram que as pessoas que tinham quantidades mais altas de ferro no cérebro tiveram um desempenho pior no pensamento, na memória e nas funções motoras, dependendo da localização do acúmulo de ferro.

Por exemplo, pessoas com mais ferro nas regiões do hipocampo e tálamo do cérebro, que afetam o pensamento e a memória, tiveram piores resultados nessas áreas.

Melhor diagnóstico de demência?

Os resultados são significativos, pois fornecem aos pesquisadores uma nova maneira de identificar o desenvolvimento de demência muito mais cedo e com mais precisão do que as técnicas atuais.

Isso seria inestimável para pesquisadores que conduzem estudos clínicos sobre o desenvolvimento de Parkinson e demência, mas também pode ser potencialmente valioso para o diagnóstico precoce de demência.

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De acordo com o primeiro autor do estudo, George Thomas, “é realmente promissor ver medidas como essa, que podem rastrear a progressão variável da doença de Parkinson, pois isso poderia ajudar os médicos a projetar melhores planos de tratamento para pessoas com base em de como sua condição se manifesta ». »

O co-autor do estudo, Dr. Julio Acosta-Cabronero, da Tenoke Ltd. e o Centro Wellcome de Neuroimagem Humana, UCL, também comenta os resultados:

"Ficamos surpresos com o quão bem os níveis de ferro medidos em diferentes regiões do cérebro com ressonância magnética estavam correlacionados com habilidades cognitivas e motoras".

«Esperamos que a medição do ferro cerebral possa ser útil para uma ampla gama de condições, como medir a gravidade da demência ou ver quais regiões do cérebro são afetadas por outros movimentos, distúrbios neuromusculares e neuroinflamatórios, derrames, lesões cerebrais traumáticas e abuso de drogas «

- Dr. Julio Acosta-Cabronero

A equipe planeja continuar acompanhando o desenvolvimento da demência nos participantes do estudo para aprender mais sobre como o desenvolvimento da doença está relacionado aos níveis de ferro no cérebro.

Autor: Equipe Editorial

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