Multitarefa de nossos genes

By | Setembro 16, 2017

As framboesas têm a parte 1 / 8 de tantos genes quanto os seres humanos. Isso não é surpreendente. Uma framboesa não é tão complexa quanto um ser humano. Mas as cebolas têm o 12 vezes mais genes e as amebas têm o 200 vezes mais genes do que as pessoas. O que há nas pessoas que tornam nosso DNA tão simples?

Multitarefa de nossos genes

Multitarefa de nossos genes

Desde que o DNA foi descoberto cerca de 60 anos atrás, os cientistas ficaram confusos ao descobrir que nós, seres humanos, somos provavelmente o mais complexo de todos os seres vivos da Terra. Temos menos genes do que muitas outras espécies.

O que é um gene? Os genes são cadeias de DNA que servem como padrão para os estandes de RNA, esse código de criação de proteínas. Essas proteínas podem ser enzimas. Eles podem se tornar componentes estruturais. Eles podem se tornar hormônios. A expressão genética é um processo complicado, os genes podem ser ativados e desativados. Em resumo, quanto mais complexos os processos em um microorganismo, maior a atividade genética esperada.

Certamente, os seres humanos com nossos genes 22,333 têm mais DNA de um vírus da gripe (genes 11) ou E. coli (genes 4.149) ou uma galinha (genes 16.736), mas temos menos de DNA de uva (30,434 genes) ou amebas em um lago de lama (cerca de um milhão de genes). Vamos supor que as pessoas não sejam apenas mais complicadas que as galinhas, mas que também somos mais complicadas que o lodo. Como é que os humanos têm tão poucos genes? E quais são as implicações práticas dessa realidade?

A importância de genes que têm múltiplas funções

Pesquisadores do New York Genome Center e da empresa de testes genéticos 23 anunciaram a análise completa do DNA de milhares de pessoas que indicam que as proteínas genéticas codificam mais de um objetivo. Por quase anos 60, os cientistas trabalham duro há muito tempo, guiados pela suposição de que um gene influencia apenas uma característica. A análise das amostras 23 revelou que genes individuais podem determinar múltiplas características. Por exemplo:

  • O mesmo gene determina quando você atinge a puberdade, sua altura, se desenvolverá calvície masculina e qual será seu IMC.
  • O mesmo gene que aumenta o risco de doença inflamatória intestinal aumenta o risco de esquizofrenia
  • O mesmo gene que determina quão bem seu corpo absorve o zinco dos alimentos também influencia o risco de esquizofrenia e doença de Parkinson.
  • O mesmo gene determina se você terá diabetes tipo 2 e se desenvolverá a doença de Alzheimer.
  • O mesmo gene determina se você vai ter alergias, se você vai ter a doença de Parkinson e se você vai desenvolver uma alergia ao sol que faz você espirrar quando o sol está saindo.
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Conexão potencial para curar diabetes e doença de Alzheimer com multitarefa de genes

Obviamente, o New York Genome Center não poderia ir aos Institutos Nacionais de Saúde e pedir milhões de dólares para estudar a questão de saber se um gene espirraria em um dia ensolarado. No entanto, os pesquisadores do estudo já tinham cópias completas do DNA de milhares de pessoas e informações sobre suas condições de doença. O Genome Center tinha apenas que analisar os dados fornecidos pelo público.

Tudo isso é muito interessante, mas por que nos preocupamos com genes multitarefa? Esse fato faz diferença na saúde? Alguma vez haverá alguma aplicação prática desta pesquisa? Já existe.

Se o mesmo gene causar doenças diferentes, eles podem ter o mesmo tratamento. É possível que exista cura para doenças que simplesmente não foram julgadas porque ninguém assume que elas se desenvolveram a partir dos mesmos processos genéticos subjacentes, que causam condições que parecem ser muito diferentes. Isso significa que um tratamento para alergias ao sol só pode fazer uma grande diferença no tratamento da doença de Parkinson. Ou que um tratamento para a obesidade possa revelar a fórmula para um tônico capilar crescente. E a conexão entre diabetes e doença de Alzheimer já resultou em uma visão de prevenção da doença de Alzheimer com uma dieta para diabetes.

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Na década 1990, um pesquisador chamado José Luchsinger, da Universidade de Columbia, na cidade de Nova York, explorou a idéia de que a dieta poderia influenciar a doença de Alzheimer. Ele recrutou homens e mulheres 980 com idade superior a anos 65 e os seguiu por quatro anos. Ele também pediu informações sobre suas dietas. Durante os quatro anos de estudo, o 202 dos voluntários foi diagnosticado com a doença de Alzheimer. A relação entre dieta e Alzheimer provou ter uma conexão genética.

  • Alguns dos voluntários apresentaram variações de 2 ou 3 de um gene chamado apolipoproteína E. A quantidade de calorias ingeridas e a quantidade de gordura ingerida não tiveram relação com o desenvolvimento da doença de Alzheimer.
  • Alguns dos voluntários apresentaram variação 4 do gene da apolipoproteína E. e4. Os que estavam no topo da 25 por cento da ingestão de calorias e gorduras tinham até 390 por cento mais risco de desenvolver a doença de Alzheimer do que aqueles da parte inferior do percentual 25.

Se você teve variações do gene 2 ou 3, a dieta não o protegerá realmente da doença de Alzheimer. Se você tivesse uma variação do 4, uma dieta rica em calorias ou em gorduras poderia aumentar muito o risco de doença cerebral.

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No entanto, os cientistas descobriram mais tarde que não apenas a doença de Alzheimer estava relacionada a esse gene, e diferentes variações desse gene exigiam planos de ação totalmente diferentes.

  • Pessoas com a variação 2 do gene da apolipoproteína E tendem a apresentar altos níveis de triglicerídeos. Normalmente, os médicos os aconselham a reduzir a ingestão de gordura. No entanto, se as pessoas que possuem essa variante gênica menor do consumo de gordura, aumentam a produção do corpo de um tipo de colesterol LDL que causa ataques cardíacos. Para pessoas com essa variante gênica, dietas com baixo teor de gordura ameaçam a vida e dietas com alto teor de gordura são potencialmente saudáveis.
  • Mesmo quando as pessoas com uma variação desse gene 4 evitam a doença de Alzheimer, elas correm maior risco de doença cardíaca. Seus corpos produzem menos triglicerídeos quando suas dietas contêm menos gordura. Eles precisam de uma dieta com pouca gordura, não apenas para prevenir a doença de Alzheimer, mas também para prevenir doenças cardíacas. No entanto, uma dieta pobre em gordura para alguém que não possui essa variante desse gene pode aumentar o risco de doença cardiovascular e não protege contra doença de Alzheimer.

Um gene pode ter múltiplas funções. Variações no gene podem afetar vários padrões de doenças. E não levar em consideração a genética quando medicamentos e dieta são prescritos pode causar vários erros médicos. Sempre que seu médico oferecer testes genéticos para determinar o tratamento apropriado, diga sim.

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