Novo coronavírus: respondemos às suas perguntas

By | Fevereiro 17, 2020

O atual surto de infecções por um novo tipo de coronavírus causou ansiedade e preocupação global de que o vírus se espalhe demais e rapidamente, causando danos dramáticos antes que as autoridades de saúde encontrem uma maneira de detê-lo. Mas quais são as realidades do novo surto de coronavírus? Nós investigamos

Quais são as realidades do novo surto de coronavírus?

Novo coronavírus: respondemos às suas perguntas

Novo coronavírus: respondemos às suas perguntas

Em dezembro do ano passado, começaram a surgir relatos de que um coronavírus que especialistas nunca haviam visto antes em humanos começou a se espalhar entre a população de Wuhan, uma grande cidade na província chinesa de Hubei.

Desde então, o vírus se espalhou para outros países, dentro e fora da Ásia, levando as autoridades a descrevê-lo como um surto. No final do mês passado, a Organização Mundial da Saúde (OMS) afirmou que a situação era uma emergência de saúde pública.

Até o momento, o novo coronavírus, atualmente chamado de 2019-nCoV, foi responsável por 68.500 infecções na China e 450 em 24 outros países ao redor do mundo. Até agora, na China, o vírus causou 1.660 mortes. Cinco dessas infecções resultaram em morte: na França, Japão, Hong Kong, Taiwan e Filipinas.

Mas o que realmente sabemos sobre esse vírus? E como é provável que afete a população mundial?

O Blog da Saúde entrou em contato com a OMS, usou as informações que as organizações de saúde pública ofereceram e analisou os estudos mais recentes que apareceram em revistas especializadas para responder a essas e outras perguntas de nossos leitores.

1. Qual é o novo vírus?

2019-nCoV é um coronavírus. Os coronavírus são uma família de vírus que atacam e afetam o sistema respiratório dos mamíferos. De acordo com suas características específicas, existem quatro principais "faixas" (gêneros) de coronavírus, chamados alfa, beta, delta e gama.

A maioria deles afeta apenas animais, mas alguns também podem acontecer com seres humanos. Aqueles que são transmissíveis aos seres humanos pertencem apenas a dois desses gêneros: alfa e beta.

Apenas dois coronavírus causaram surtos globais anteriormente. O primeiro deles foi o coronavírus SARS, responsável pela síndrome respiratória aguda grave (SARS), que começou a se espalhar em 2002, também na China. A epidemia do vírus da SARS afetou principalmente as populações da China continental e Hong Kong e foi extinta em 2003.

O outro foi o coronavírus MERS, ou coronavírus da síndrome respiratória do Oriente Médio, que surgiu na Arábia Saudita em 2012. Esse vírus afetou pelo menos 2.494 pessoas desde então.

2. De onde o vírus se originou?

Quando os seres humanos são infectados com um coronavírus, isso geralmente ocorre por contato com um animal infectado.

Alguns dos portadores mais comuns são morcegos, embora geralmente não transmitam coronavírus diretamente aos seres humanos. Em vez disso, a transmissão poderia ocorrer através de um animal "intermediário", que geralmente, mas nem sempre, será doméstico.

O coronavírus SARS se espalhou para os seres humanos através de gatos da civeta, enquanto o vírus MERS se espalhou pelos dromedários. No entanto, pode ser difícil determinar o animal a partir do qual uma infecção por coronavírus começa a se espalhar.

No caso do novo coronavírus, os relatórios iniciais da China ligaram o surto a um mercado de frutos do mar no centro de Wuhan. Como resultado, as autoridades locais fecharam o mercado em 1º de janeiro.

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No entanto, avaliações subsequentes sugeriram que é improvável que esse mercado seja a única fonte do surto de coronavírus, já que algumas das pessoas infectadas pelo vírus não frequentavam o mercado.

Os especialistas ainda não foram capazes de determinar a verdadeira fonte do vírus ou até confirmar se havia um único reservatório original.

Quando o Blog da Saúde entrou em contato com a OMS para comentar, seus porta-vozes enfatizaram:

"Ainda não sabemos [qual era a fonte específica de 2019-nCoV]. Pesquisadores na China estão estudando isso, mas ainda não identificaram uma fonte. »

3. Como o vírus é transmitido?

Embora provavelmente tenha se originado em animais, a transmissão do novo coronavírus de pessoa para pessoa pode ocorrer, embora muitas perguntas sobre sua transmissão permaneçam sem resposta.

De acordo com porta-vozes da OMS que responderam às consultas de nossa equipe de redação, "[r] os pesquisadores ainda estão estudando os parâmetros exatos da transmissão de pessoa para pessoa".

“Em Wuhan, no início do surto, algumas pessoas ficaram doentes devido à exposição a uma fonte, provavelmente um animal, um portador da doença. Isto foi seguido pela transmissão entre pessoas », explicaram e acrescentaram:

“Como com outros coronavírus, a transmissão ocorre pelo trato respiratório, o que significa que o vírus está concentrado no trato respiratório (nariz e pulmões) e pode passar para outra pessoa através de gotículas do nariz ou boca, por exemplo. Ainda precisamos de mais análises de dados epidemiológicos para entender toda a extensão dessa transmissão e como as pessoas são infectadas. »

Em uma entrevista coletiva em 6 de fevereiro, a consultora da OMS, Dra. Maria Van Kerkhove, disse que, por enquanto, “[sabemos] que pessoas leves transmitem o vírus, sabemos que pessoas sérias transmitem o vírus. [...] Sabemos que quanto mais sintomas você tiver, maior a probabilidade de transmitir «.

No entanto, ele disse, não está claro qual é a probabilidade de pessoas com sintomas leves transmitirem a infecção em comparação com pessoas com sintomas graves.

Em entrevista à Rede JAMA, também transmitida em 6 de fevereiro, o Dr. Anthony Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, disse que, segundo dados que receberam de especialistas chineses, o "período de incubação do novo o coronavírus provavelmente está entre 5 e 6, talvez mais próximo de 5 dias. »

Ou seja, o vírus provavelmente levará de 5 a 6 dias para produzir sintomas depois de infectar uma pessoa.

Fauci também disse que existem evidências anedóticas de que pessoas portadoras do vírus, mas que ainda não apresentam sintomas visíveis, ainda podem transmiti-lo a outras pessoas.

No entanto, a probabilidade de infecção assintomática e seu possível efeito no surto permanecem incertas.

4. Como ele se compara com outros vírus?

Pesquisadores de instituições chinesas foram capazes de usar as mais recentes ferramentas de seqüenciamento genômico para identificar a estrutura do DNA do novo coronavírus.

Verificou-se que 2019-nCoV é mais semelhante a dois coronavírus de morcego conhecidos como bat-SL-CoVZC45 e morcego-SL-CoVZXC21: sua sequência genômica é 88% igual à sua.

O mesmo estudo mostra que o DNA do novo vírus é aproximadamente 79% igual ao do coronavírus SARS e aproximadamente 50% semelhante ao do vírus MERS.

5. Quais são os seus sintomas?

Como os coronavírus anteriores, o novo coronavírus causa doenças respiratórias e os sintomas afetam a saúde respiratória.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), os principais sintomas de uma infecção por 2019-nCoV são febre, tosse e falta de ar.

“As informações atuais sugerem que o vírus pode causar sintomas leves semelhantes aos da gripe, bem como doenças mais graves. A maioria dos pacientes parece ter uma doença leve e cerca de 20% parecem evoluir para uma doença mais grave, como pneumonia, insuficiência respiratória e, em alguns casos, morte ", disseram porta-vozes da OMS ao The Health Blog .

Em uma sessão oficial de perguntas e respostas da OMS, o Dr. Van Kerkhove explicou que, como os sintomas de uma infecção por 2019-nCoV podem ser muito genéricos, pode ser difícil diferenciá-los dos sintomas de outras infecções respiratórias.

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Para entender exatamente com o que uma pessoa está lidando, ele disse, especialistas analisam amostras virais e verificam se a estrutura de DNA do vírus corresponde à de 2019-nCoV ou não.

“Quando alguém entra com uma doença respiratória, é muito difícil, se não impossível, determinar inicialmente com o que está infectado. Portanto, por causa disso, contamos com diagnósticos [testes moleculares] ”, disse o Dr. Van Kerkhove.

6. Qual é o seu impacto?

Muitas pessoas se preocupam se o atual surto se tornar uma pandemia. Há também muitas perguntas sobre como ele se compara a outros vírus em termos de taxas de infecção e mortalidade.

Em resposta a perguntas sobre isso, porta-vozes da OMS disseram ao The Health Blog que “as autoridades chinesas relatam que cerca de 2 a 4% das pessoas infectadas pelo vírus morreram, embora a proporção exata de letalidade permaneça difícil de avaliar ».

“Esta é uma doença nova e nosso entendimento está mudando rapidamente. Continuaremos analisando informações sobre casos atuais e novos ”, acrescentaram.

“Ainda não sabemos muitos detalhes sobre a taxa de mortalidade de 2019-nCoV, e os estudos estão em andamento agora. Com o MERS, sabemos que aproximadamente 35% dos pacientes relatados com infecção por [MERS coronavírus] morreram. Para a SARS, a OMS estimou que a taxa de mortalidade de casos de SARS varia de 0% a 50%, dependendo da faixa etária afetada, com uma estimativa geral de letalidade de 14% a 15%. «

- Porta-vozes da OMS

Até agora, o número de infecções e mortes que 2019-nCoV causou também é menor que o número resultante de surtos recentes de vírus influenza particularmente prejudiciais, como a gripe suína (H1N1).

«No H1N1, de 12 de abril de 2009 a 10 de abril de 2010, o CDC estimou que havia 60.8 milhões de casos, 274,304 hospitalizações e 12,469 mortes nos Estados Unidos devido ao vírus (H1N1) pdm09. Além disso, o CDC estimou que 151,700-575,400 pessoas em todo o mundo morreram devido à infecção pelo vírus pdm09 (H1N1) durante o primeiro ano em que o vírus circulou ”, disseram os porta-vozes da OMS ao MNT.

De acordo com avaliações atuais, o 2019-nCoV parece ser mais infeccioso do que outros coronavírus, como aqueles que causam SARS e MERS, mas é menos provável que leve à morte.

Algumas estimativas sugerem que a taxa de mortalidade do novo coronavírus está na faixa de 2 a 3%, mas não há dados oficiais a esse respeito, pois é difícil dizer como o surto se desenvolverá.

Na conferência de imprensa da OMS em 6 de fevereiro, os funcionários da OMS reiteraram que as pessoas com maior risco de doenças graves devido a uma infecção por nCoV em 2019 são os idosos e as pessoas que têm outras condições de saúde que comprometem seu sistema imunológico.

"Ter mais de 80 anos é o maior fator de risco" para mortes relacionadas ao 2019-nCoV, disseram autoridades da OMS também na conferência de imprensa.

Outros relatórios indicam que muito poucas crianças foram infectadas com o novo coronavírus e que os homens podem estar em maior risco do que as mulheres.

7. Como podemos prevenir a infecção?

As diretrizes oficiais de prevenção da OMS sugerem que, para evitar a infecção pelo coronavírus, as pessoas devem aplicar as mesmas melhores práticas de higiene pessoal que manter qualquer outro vírus à distância.

De acordo com porta-vozes da OMS que responderam às nossas perguntas:

“As recomendações padrão para impedir a propagação da infecção incluem lavar as mãos regularmente, cobrir a boca e o nariz ao tossir e espirrar, [e] cozinhar bem a carne e os ovos. Evite contato próximo com qualquer pessoa que tenha sintomas de doenças respiratórias, como tosse e espirros. »

Quanto ao uso de máscaras protetoras, as diretrizes da OMS afirmam que as pessoas só precisam fazer isso se cuidarem de alguém que tenha uma infecção por 2019-nCoV.

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As máscaras devem cobrir o nariz e a boca e estar bem ajustadas. As pessoas devem lavar bem as mãos antes de colocar uma nova máscara, certifique-se de descartar as máscaras usadas corretamente e limpar as mãos mais uma vez após removê-las.

8. Como o vírus é tratado?

Atualmente, não existem tratamentos especializados e direcionados para infecções resultantes do novo coronavírus. Quando os médicos detectam uma infecção por 2019-nCoV, seu objetivo é tratar os sintomas à medida que surgem.

Nas perguntas e respostas da OMS, o Dr. Van Kerkhove explicou que “[b] por ser um vírus novo, não temos tratamentos específicos para esse vírus. Mas como esse vírus causa doenças respiratórias, esses sintomas são tratados. »

"Antibióticos não funcionam contra um vírus", ele também enfatizou.

9. Que medidas os pesquisadores estão tomando?

Nas mesmas perguntas e respostas, o Dr. Van Kerkhove observou que "existem tratamentos em desenvolvimento" para o novo coronavírus. Ao longo dos anos, ele disse, "muitos tratamentos [foram analisados] para tratar outros coronavírus, como o coronavírus MERS".

"E, esperançosamente, esses tratamentos [também] podem ser úteis para o novo coronavírus", continuou ele.

Atualmente, existem ensaios clínicos em andamento para encontrar um tratamento e uma vacina contra o coronavírus MERS, que, se bem-sucedidos, poderiam estabelecer as bases para um tratamento e vacina para 2019-nCoV.

Alguns cientistas também estão experimentando o uso da terapia anti-retroviral, que é um tratamento para o HIV, contra o novo vírus. Mas por que esses tipos de tratamentos podem ser promissores quando se trata de combater esse coronavírus?

Segundo alguns estudos, a combinação de medicamentos anti-retrovirais que os cientistas estão experimentando (lopinavir e ritonavir) pode atacar uma molécula especializada que o HIV e o coronavírus usam para replicar.

Outra via supostamente promissora é o uso do baricitinibe, um medicamento usado pelos médicos para tratar a artrite, contra o novo coronavírus. Os pesquisadores que tiveram essa ideia explicam que é provável que o 2019-nCoV possa infectar os pulmões, interagindo com receptores específicos presentes na superfície de algumas células pulmonares.

Mas esses receptores também estão presentes em algumas células nos rins, vasos sanguíneos e coração. Os pesquisadores dizem que o baricitinibe pode atrapalhar a interação entre o vírus e esses receptores-chave. No entanto, resta saber se será realmente eficaz ou não.

Em uma coletiva de imprensa em 5 de fevereiro, os funcionários da OMS explicaram a preferência dos pesquisadores por experimentar os medicamentos existentes para combater o novo coronavírus.

Esses medicamentos, disseram eles, já obtiveram aprovação oficial para uso contra outras especificações, o que significa que são amplamente seguros. Como resultado, eles não precisam passar por uma extensa série de ensaios pré-clínicos e clínicos que requerem novos medicamentos, o que pode levar muito tempo.

10. Onde posso encontrar mais?

Para obter mais informações sobre o novo surto de coronavírus e para obter diretrizes abrangentes sobre as melhores práticas para lidar com o vírus, veja alguns recursos internacionais que você pode acessar:

Centro de Informações da OMS
Centro de Informações do CDC
Centro de informações do Centro Europeu de Prevenção e Controle de Doenças (ECDC)
Recursos do Departamento de Saúde do Governo Australiano

O Blog de Saúde continuará acompanhando qualquer evolução em relação a esse problema de saúde global e manteremos nossos leitores atualizados e bem informados com informações precisas.

Autor: Equipe Editorial

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