O que é espinha bífida?

By | Setembro 16, 2017

A espinha bífida é um defeito congênito que afeta um em cada bebê 1.000. Como as mulheres grávidas podem descobrir se o bebê tem espinha bífida? Que tipo de sintomas essas crianças experimentam e o que pode ser feito para ajudar a prevenir a espinha bífida?

O que é espinha bífida?

O que é espinha bífida?

Espinha bífida

A espinha bífida é um defeito congênito que se enquadra na categoria dos chamados defeitos do tubo neural. Os ossos da coluna vertebral, chamados vértebras, não se formam ao redor da medula espinhal do bebê da maneira que deveriam. A espinha bífida vem em formas leves e graves, e pode variar de nada mais que uma questão estética a totalmente debilitante no paciente, e pode até ser fatal em alguns casos. Com a espinha bífida muito mole, o defeito de nascença nem é visível a olho nu, e a condição não pode ser diagnosticada a menos que um raio-x seja feito para a criança por qualquer motivo. Esta forma de espinha bífida é a mais frequente.

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As formas mais graves e menos comuns desse distúrbio são chamadas meningocele e mielomeningocele. Com a meningocele, não haverá vazamento de líquido da coluna vertebral, geralmente é visível um inchaço na área da coluna vertebral. A mielomeningocele é a forma mais grave de espinha bífida. Esse tipo de lesão será visível no lado direito da coluna vertebral ao nascimento, e muitas vezes antes mesmo, em um ultrassom durante a gravidez. Haverá nervos que saem da coluna vertebral e são frequentemente danificados. Por sua vez, isso leva a deficiências, pacientes que sofrem dessa forma rara de espinha bífida podem não conseguir andar, podem ter outros problemas motores graves e podem ter incontinência urinária e intestinal. Depressão, problemas de aprendizagem e problemas sexuais também estão entre as possíveis consequências da espinha bífida.

Prevenção da espinha bífida quando você está tentando conceber

A espinha bífida e outros defeitos do tubo neural são únicos; as mulheres que estão tentando conceber podem tomar medidas ativas para impedir que esses defeitos de nascimento ocorram. A espinha bífida se desenvolve durante os estágios iniciais da gravidez, quando a medula espinhal fecha normalmente. Toda mulher que deseja tentar engravidar deve começar a tomar 400 mg de ácido fólico por dia, vários meses antes de interromper o uso de contraceptivos. Isso reduz muito o risco de um bebê com espinha bífida. Mulheres com histórico familiar de defeitos no tubo neural ou que já tiveram um bebê com defeito no tubo neural podem ser consideradas em risco de ter um filho com espinha bífida. Essas mulheres devem conversar com seu médico sobre tomar doses mais altas de ácido fólico enquanto tentam engravidar.

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O diagnóstico de espinha bífida

Algumas mulheres têm maior risco de espinha bífida do que outras. Os fatores de risco incluem obesidade materna, diabetes dependente de insulina, febre prolongada durante a gravidez, uso de certos tipos de medicamentos anticonvulsivantes. AFP (teste da proteína alfa-feto) durante a gravidez por defeitos do tubo neural e anormalidades cromossômicas. O teste AFP ou triplo é geralmente um sinal de que há um problema. Depois disso, mais testes de diagnóstico serão realizados. O ultrassom durante a gravidez e a amniocentese são úteis nisso. Após o nascimento, é feita uma radiografia do bebê e um exame físico para diagnosticar a espinha bífida, dependendo de sua gravidade.

O que acontece depois que seu bebê é diagnosticado com espinha bífida?

Aqueles nascidos com formas mais leves de espinha bífida não precisarão muito em termos de tratamento precoce. Em alguns casos, a cirurgia é necessariamente feita posteriormente. Bebês com formas graves de espinha bífida necessitam de cirurgia quase imediatamente após o nascimento, e o parto geralmente é feito por cesariana para evitar mais danos e o risco de infecção durante o parto. Em alguns casos, agora é possível realizar cirurgias para fechar a coluna enquanto o bebê ainda está no útero. Uma pequena abertura é feita no útero, e o defeito é corrigido através dele. Existe muita diversidade entre as crianças com espinha bífida e os cuidados diários que recebem, isso se baseia em suas necessidades. Muitos, mas não todos, precisam de aparelhos para andar. Alguns têm problemas de aprendizagem, enquanto outros se saem bem na escola. Algumas crianças com espinha bífida precisam de cadeira de rodas e muitas precisam de um desvio para corrigir o líquido no cérebro (hidrocefalia).

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