O que é aprendida a impotência?

O desamparo aprendido é um estado que ocorre depois que uma pessoa experimenta repetidamente uma situação estressante. Eles passam a acreditar que não podem controlar ou mudar a situação e, portanto, não tentam, mesmo quando existem oportunidades de mudança.

Os psicólogos descreveram primeiro o desamparo aprendido no 1967 após uma série de experimentos com animais e sugeriram que suas descobertas pudessem ser aplicadas aos seres humanos.

O desamparo aprendido leva a um aumento dos sentimentos de estresse e depressão. Para algumas pessoas, está relacionado ao transtorno de estresse pós-traumático (TEPT).

Neste artigo, exploramos o estado de desamparo aprendido e sugerimos algumas maneiras de superá-lo.

O que é aprendida a impotência?

O que é aprendida a impotência?

O que é?

Segundo a Associação Psicológica, o desamparo aprendido ocorre quando alguém enfrenta situações incontroláveis ​​e estressantes e não exerce controle quando disponível.

Eles "aprenderam" que estão desamparados nessa situação e não tentam mais mudar isso, mesmo quando a mudança é possível.

Quando uma pessoa que tem essa experiência descobre que não pode controlar os eventos ao seu redor, perde a motivação. Mesmo que surja uma oportunidade que permita à pessoa alterar suas circunstâncias, ela não toma nenhuma ação.

Pessoas que experimentam desamparo aprendido geralmente têm menos capacidade de tomar decisões.

A impotência aprendida pode aumentar o risco de depressão de uma pessoa.

O professor Martin Seligman, um dos psicólogos creditados com a definição de desamparo aprendido, detalhou três características principais:

  • Torne-se passivo ao trauma.
  • Dificuldade em aprender que as respostas podem controlar o trauma.
  • Pode aumentar os níveis de estresse.

Antecedentes da teoria.

Em 1967, o professor Seligman e o professor Steven F. Maier descreveram pela primeira vez sua teoria do desamparo aprendido.

Os pesquisadores realizaram estudos em cães, nos quais expuseram os animais a uma série de choques elétricos.

Os cães que não conseguiram controlar as quedas finalmente mostraram sinais de depressão e ansiedade. Aqueles que podiam pressionar uma alavanca para parar os acidentes não o fizeram.

Em uma investigação de acompanhamento, os cães que não conseguiram controlar os acidentes no primeiro experimento nem tentaram evitá-los, mesmo que pudessem fazê-lo pulando uma barreira. Eles aprenderam a ficar desamparados.

Muitos anos depois, no entanto, o professor Maier conduziu uma pesquisa neurocientífica que sugeria que os cães, de fato, não aprendiam desamparo, mas não tinham aprendido o controle.

Desamparo aprendido em adultos

Nos adultos, o desamparo aprendido se apresenta como uma pessoa que não usa ou aprende respostas adaptativas a situações difíceis.

As pessoas nesse estado geralmente aceitam que coisas ruins vão acontecer e que elas têm pouco controle sobre elas. Eles não conseguem resolver os problemas, mesmo quando há uma solução potencial.

Abaixo estão alguns exemplos de situações que podem levar ao desamparo aprendido em adultos:

  • Continuar fumando, apesar de várias tentativas de parar de fumar, pode levar uma pessoa a acreditar que sempre será fumante.
  • Não ser capaz de perder peso depois de fazer várias mudanças na dieta ou no estilo de vida pode fazer com que uma pessoa acredite que isso nunca vai acontecer e pare de tentar.
  • Sair de uma situação de abuso doméstico pode ser muito difícil. As mulheres que têm essa experiência tendem a sair várias vezes antes de fazê-lo para sempre. Uma pessoa pode acreditar que nunca poderá escapar do agressor, mesmo quando houver ajuda e suporte disponíveis.

Desamparo aprendido em crianças

Muitas vezes, o desamparo aprendido começa na infância.

Quando os cuidadores não respondem adequadamente à necessidade de ajuda de uma criança, ela pode aprender que não pode mudar sua situação. Se isso ocorrer regularmente, o estado de desamparo aprendido pode persistir na idade adulta.

Crianças com histórico de abuso e negligência prolongados, por exemplo, podem desenvolver desamparo aprendido e sentimentos de desamparo.

Algumas características do desamparo aprendidas em crianças incluem:

  • Baixa auto-estima.
  • Baixa motivação
  • Baixas expectativas de sucesso.
  • Menos persistência
  • Não peça ajuda.
  • Atribua uma falta de sucesso a uma falta de habilidade.
  • Atribua sucesso a fatores fora do seu controle, como sorte.

Na infância, o desamparo aprendido ocorre frequentemente na escola. Se uma criança estuda muito para ter sucesso em seu trabalho escolar, mas, no final, ela o faz mal, pode se sentir impotente e sem esperança.

Um estudo examinou os efeitos do desamparo aprendido na realização de testes em estudantes. Cada criança envolvida fez um de dois testes. O primeiro começou com perguntas muito difíceis e o outro com perguntas mais fáceis.

Os alunos que fizeram o primeiro teste pareciam frustrados, duvidavam de sua capacidade acadêmica e perdiam as perguntas fáceis. Os autores sugerem que o desamparo aprendido afetou suas notas nos testes. Aqueles que fizeram o segundo teste não experimentaram esses efeitos.

As crianças podem evitar o desamparo aprendido construindo resiliência. Entre os muitos fatores que podem contribuir para a resiliência, há um apego positivo aos cuidadores, humor e independência.

Por que a impotência aprendida afeta algumas pessoas e outras não?

As experiências de uma pessoa podem aumentar o risco de desenvolver um desamparo aprendido.

Geralmente começa após a ocorrência de repetidos eventos traumáticos, como abuso infantil ou violência doméstica.

No entanto, nem todo mundo que passa por essas coisas desenvolve um desamparo aprendido.

Os estilos explicativos também desempenham um papel em seu desenvolvimento. Um estilo explicativo é a maneira como uma pessoa explica um evento para si mesma.

Pessoas com um estilo explicativo pessimista, o que as leva a ver eventos negativos como inevitáveis ​​e resultantes de suas próprias deficiências, são mais propensos a experimentar desamparo aprendido. Pessoas com um estilo explicativo otimista são menos propensas a fazê-lo.

Ligações com condições de saúde mental

O desamparo aprendido está relacionado à depressão, TEPT e outros problemas de saúde.

A pesquisa indica que aumenta os sentimentos de estresse, ansiedade e depressão em humanos e animais.

Um estudo, por exemplo, sugere que a incapacidade aprendida pode aumentar o risco de transtorno de estresse pós-traumático e transtorno depressivo maior em mulheres que vivem com violência doméstica há muito tempo.

Como superar o desamparo aprendido

Pessoas com desamparo aprendido podem superá-lo.

O tratamento mais comum é a terapia, especialmente a terapia cognitivo-comportamental (TCC). A TCC ajuda as pessoas a superar esses tipos de desafios, mudando sua maneira de pensar e agir.

Na terapia, as pessoas podem:

  • Receba apoio e incentivo.
  • Explore as origens do desamparo aprendido.
  • Desenvolva maneiras de reduzir sentimentos de desamparo.
  • Identifique pensamentos negativos que contribuem para o desamparo aprendido.
  • Identifique comportamentos que reforçam o desamparo aprendido.
  • Substitua pensamentos e comportamentos por outros mais positivos e benéficos.
  • Melhore a auto-estima.
  • Trabalhe com emoções desafiadoras.
  • Abordar casos de abuso, negligência e trauma.
  • Estabeleça metas e tarefas para si.

Algumas pesquisas sugerem que o exercício pode impedir o desamparo aprendido nos animais.

Embora não exista pesquisa sobre esse efeito específico do exercício em humanos, a atividade física geralmente beneficia a saúde mental e pode reduzir ou prevenir a ansiedade, depressão, estresse e outros problemas de saúde.

Comer uma dieta saudável, meditar e praticar a atenção plena são outras mudanças no estilo de vida que podem melhorar a saúde mental e a perspectiva de uma pessoa.

Resumo

Os efeitos do desamparo aprendido podem ser extensos e impactar a saúde mental, os relacionamentos e outros aspectos da vida de uma pessoa.

Também aumenta o risco de estresse, depressão e baixa auto-estima.

Certos fatores, como histórico de abuso e perspectiva pessimista, podem tornar a pessoa mais propensa ao desamparo aprendido.

No entanto, é possível superá-lo com mudanças na terapia e no estilo de vida.

Qualquer pessoa que acredite estar experimentando um desamparo aprendido deve considerar conversar com um profissional de saúde mental que possa ajudá-lo a controlar suas circunstâncias.

Autor: Equipe Editorial

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