O que realmente acontece no cérebro durante uma alucinação?

By | Março 27, 2019

Uma pessoa pode experimentar alucinações visuais por várias razões, incluindo o uso de substâncias alucinógenas ou como um sintoma de esquizofrenia. Mas quais são os mecanismos cerebrais que explicam as alucinações?

Nova pesquisa visa revelar mais sobre como as alucinações se manifestam no cérebro

Nova pesquisa visa revelar mais sobre como as alucinações se manifestam no cérebro

O Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM-) define alucinações como “experiências semelhantes à percepção que ocorrem sem estímulo externo” e que “são vivas e claras, com toda a força e impacto das percepções normais , embora não esteja sob controle voluntário ».

Embora compreendamos algumas das circunstâncias que causam alucinações, geralmente no contexto de abuso de substâncias, condições de saúde mental ou neurológicas, ainda precisamos descobrir os aspectos específicos de como esses fenômenos se manifestam no cérebro.

Recentemente, uma equipe de pesquisadores da Universidade de Oregon, em Eugene, lutou para descobrir mais informações sobre como as alucinações afetam a atividade cerebral.

Seu novo estudo, realizado em modelos de mouse, revelou algumas surpresas que os pesquisadores apresentam em um artigo publicado na revista Cell Reports.

Algumas descobertas surpreendentes

Os pesquisadores trabalharam com camundongos que foram injetados com uma substância chamada 4-iodo-2,5-dimetoxifenilisopropilamina (DOI), uma droga alucinógena que os pesquisadores costumam usar em pesquisas com animais.

Como outros alucinógenos, incluindo o LSD, o DOI interage com os receptores de serotonina 2A, que participam do processo de recaptação da serotonina, embora também possam desempenhar outras funções menos compreendidas no cérebro. Depois que os ratos receberam esse medicamento, os pesquisadores mostraram várias imagens na tela e usaram vários métodos especializados para registrar a atividade neuronal (células cerebrais) nesses roedores.

A equipe descobriu que, ao contrário do que eles esperavam, os ratos experimentaram uma redução na sinalização entre neurônios no córtex visual, a região do cérebro responsável pela interpretação das informações visuais. O momento dos padrões de disparo dos neurônios também mudou.

"Você poderia esperar que os neurônios do cérebro disparassem como loucos, ou por sinais incompatíveis", diz o autor principal Cris Niell, professor associado da Universidade de Oregon.

"Ficamos surpresos ao descobrir que um medicamento alucinógeno levou a uma redução da atividade no córtex visual", acrescenta Niell. No entanto, ele continua "no contexto do processamento visual, fazia sentido".

Os pesquisadores também viram que os sinais visuais enviados ao córtex visual eram semelhantes aos sinais enviados na ausência da droga, o que significa que o cérebro ainda recebia a mesma informação visual, mas não conseguia processá-la corretamente.

«Compreender o que está acontecendo no mundo é um equilíbrio entre assimilar informações e sua interpretação dessas informações. Se você está colocando menos peso no que acontece ao seu redor, mas o interpreta demais, isso pode causar alucinações.

Cris Niell

Não 'a arma de fumar ... mas uma parte'

A equipe admite que estudar alucinações em modelos de camundongos não é ideal, pois, é claro, os animais não podem comunicar sua experiência. No entanto, os pesquisadores apontam que os mesmos tipos de medicamentos que causam alucinações em humanos também causam movimentos visíveis e mudanças comportamentais em ratos.

Os pesquisadores explicam que isso sugere razoavelmente que as mesmas drogas alteram a atividade cerebral em animais e pessoas. No entanto, estudos futuros devem prestar mais atenção às reações dos animais aos estímulos visuais na presença de ausência de drogas.

"Não acho que tenhamos necessariamente encontrado a arma de fumar para toda a causa subjacente das alucinações, mas é provável que isso faça parte", diz Niell.

«Os dados que coletamos fornecerão uma base para futuros estudos futuros. Em particular, planejamos usar a manipulação genética para estudar partes específicas deste circuito em mais detalhes ”, acrescenta o investigador principal.

E como pesquisas anteriores sugeriram que os receptores de serotonina 2A, que os pesquisadores também abordaram neste estudo, estão envolvidos na esquizofrenia, Niell e a equipe também gostariam de saber se suas descobertas atuais podem fornecer novas idéias sobre o tratamento. deste e de outros transtornos mentais.

Autor: Dr. Lizbeth

A Dra. Lizbeth Blair é formada em medicina, anestesista, treinada na Universidade da Faculdade de Medicina das Filipinas. Ela também é formada em Zoologia e Bacharel em Enfermagem. Ela serviu vários anos em um hospital do governo como Oficial de Treinamento do Programa de Residência em Anestesiologia e passou anos em consultório particular nessa especialidade. Ele treinou em pesquisa de ensaios clínicos no Clinical Trials Center, na Califórnia. Ela é uma pesquisadora e escritora experiente de conteúdo que gosta de escrever artigos médicos e de saúde, resenhas de revistas, e-books e muito mais.

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