O que é asma? Tipos, causas e diagnóstico

By | Novembro 9, 2018

A asma é uma doença crônica das vias aéreas que transportam ar de e para os pulmões. Não há cura completa disponível, mas os métodos de gerenciamento podem ajudar uma pessoa com asma a ter uma vida plena e ativa.

Em uma pessoa com asma, as paredes internas das vias aéreas, conhecidas como tubos brônquicos, ficam inflamadas. Esse inchaço ou inflamação torna as vias aéreas extremamente sensíveis a irritações e aumenta sua suscetibilidade a uma reação alérgica.

Em uma reação alérgica, as vias aéreas incham e os músculos circundantes ficam tensos, dificultando a entrada e saída de ar nos pulmões.

Neste artigo, fornecemos uma visão geral dessa complexa condição respiratória, bem como a exploração dos diferentes tipos e causas, e como um médico pode diagnosticar a condição.

O que é asma?

A asma é uma doença respiratória crônica que muitas vezes leva a ataques graves de sintomas

A asma é uma doença respiratória crônica que muitas vezes leva a ataques graves de sintomas

A asma é uma doença incurável do trato respiratório. A doença causa inflamação e estreitamento no pulmão, restringindo o suprimento de ar.

Os sintomas da asma geralmente ocorrem em ataques ou episódios periódicos de aperto no peito, sibilos, falta de ar e tossir.

Durante o desenvolvimento da asma, as vias aéreas incham e se tornam extremamente sensíveis a algumas das substâncias que uma pessoa pode inalar.

Quando esse aumento da sensibilidade causa uma reação, os músculos que controlam as vias aéreas se contraem. Ao fazer isso, eles poderiam restringir ainda mais as vias aéreas e causar uma superprodução de muco.

Ataques de asma

O conjunto de eventos inflamatórios no sistema respiratório pode levar a sintomas graves de um ataque de asma.

Em todo o mundo, cerca de pessoas 250,000 morrem a cada ano como resultado da asma.

Os ataques de asma ocorrem quando os sintomas estão no auge. Eles podem começar de repente e podem variar de leve a grave.

Em alguns ataques de asma, a inflamação nas vias aéreas pode impedir completamente o oxigênio de atingir os pulmões, o que também impede que ele entre na corrente sanguínea e viaje para órgãos vitais.

Este tipo de ataque de asma pode ser fatal e requer hospitalização urgente.

No início de um ataque de asma, as vias aéreas permitem a entrada de ar suficiente nos pulmões, mas não permitem que o dióxido de carbono saia dos pulmões a uma velocidade suficientemente rápida. O dióxido de carbono é venenoso se o corpo não expulsar o gás, e um ataque prolongado de asma pode levar a um acúmulo de gás nos pulmões.

Isso poderia reduzir ainda mais a quantidade de oxigênio que entra na corrente sanguínea.

Pessoas com sintomas claros de asma devem consultar um médico. Eles fornecerão tratamentos e aconselharão sobre técnicas de manejo, bem como identificarão possíveis desencadeadores de sintomas de asma e como evitá-los. O médico também prescreverá medicamentos para ajudar a reduzir a frequência de ataques de asma.

O controle eficaz da asma reduz o impacto da condição na vida diária.

Tipos

Como muitos fatores diferentes se unem para causar asma, existem muitos tipos diferentes de doenças, separadas por idade e gravidade.

Adultos e crianças compartilham os mesmos gatilhos para sintomas que desencadeiam uma resposta alérgica nas vias aéreas, incluindo poluentes do ar, mofo e fumaça de cigarro.

Asma infantil

As crianças são mais propensas a ter uma forma intermitente de asma que ocorre em ataques graves. Algumas crianças podem apresentar sintomas diários, mas a característica comum entre as crianças com asma é uma maior sensibilidade às substâncias que causam alergia.

O fumo passivo do tabaco causa sérios problemas em crianças asmáticas.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças relatam que as crianças experimentam mais visitas de emergência e internações por asma do que os adultos.

Asma leve pode desaparecer sem tratamento durante a infância. No entanto, ainda existe o risco de que a condição volte mais tarde, principalmente se os sintomas forem moderados ou graves.

Asma de início adulto

A asma em adultos é frequentemente persistente e requer tratamento diário de surtos e prevenção de sintomas. A asma pode começar em qualquer idade.

As alergias levam a pelo menos 30 por cento das apresentações de asma em adultos. A obesidade é um forte fator de risco para o início da asma na idade adulta, e as mulheres são mais propensas a desenvolver a doença após os anos de idade 20.

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Pessoas com mais de um ano de 65 representam um grande número de mortes por asma.

Asma ocupacional

Este é um tipo de asma que ocorre como resultado direto de um emprego ou profissão.

Os sintomas tornar-se-ão evidentes depois de frequentar um local de trabalho específico. As indústrias com associações regulares à asma ocupacional incluem padaria, trabalho de laboratório ou fabricação.

Nesse tipo, o ambiente de trabalho leva ao retorno da asma infantil ou ao início da asma precoce na idade adulta.

Outros sintomas podem incluir coriza e olhos vermelhos.

Dificuldade de controle e asma grave

Esses tipos envolvem sintomas constantes e debilitantes de asma e dificuldades respiratórias. Cerca de 12 por cento das pessoas com asma tem difícil controle ou asma grave.

Com a medicação correta e a prevenção efetiva do gatilho, aqueles nessa categoria podem controlar novamente os sintomas da asma.

Aproximadamente 5 por cento das pessoas com asma não vê melhora após o uso de medicamentos padrão para asma. Essas pessoas têm asma grave e existem vários tipos de asma grave, dependendo da causa.

Novos medicamentos estão disponíveis para tratar diferentes formas de asma grave, como a asma eosinofílica que não está relacionada a nenhuma reação alérgica.

Asma sazonal

Esse tipo ocorre em resposta a alérgenos encontrados apenas no ambiente circundante em determinadas épocas do ano, como ar frio no inverno ou pólen durante a estação da febre do feno.

As pessoas ainda têm asma pelo resto do ano, mas não apresentam sintomas.

Causas

Muitos aspectos diferentes do ambiente e da composição genética de uma pessoa podem contribuir para o desenvolvimento da asma.

A asma é a doença crônica mais comum em crianças. Os primeiros sintomas tornam-se claros por volta dos anos de idade 5 na forma de sibilos e infecções respiratórias regulares.

A seguir, são apresentadas as principais causas de asma.

Alergias

Existe uma forte ligação entre alergias e asma.

Um estudo realizado nos Anais de asma, alergia e imunologia sugere que mais de 65 por cento dos adultos com asma acima de 55 também têm alergia, e esse número está mais próximo de 75 por cento para adultos entre as idades de 20 e Anos 40.

Fontes comuns de alérgenos internos incluem proteínas animais, principalmente de pêlos de cães e gatos, ácaros, baratas e fungos.

Tabaco para fumar

A pesquisa ligou a fumaça do tabaco a um risco aumentado de asma, chiado no peito, infecções respiratórias e morte por asma. Além disso, filhos de pais que fumam têm um risco aumentado de desenvolver asma.

O tabagismo piora os efeitos da asma nas vias aéreas, adicionando tosse e falta de ar aos sintomas, além de aumentar o risco de infecções por superprodução de muco.

Fatores ambientais

A poluição do ar dentro e fora de casa pode afetar o desenvolvimento e os gatilhos da asma.

Reações alérgicas e sintomas de asma geralmente ocorrem devido à poluição do ar em ambientes internos devido a fungos ou gases nocivos dos produtos de limpeza e tintas domésticas.

Outros fatores desencadeantes da asma em casa e no ambiente incluem:

  • contaminação
  • dióxido de enxofre
  • óxido de nitrogênio
  • ozônio
  • temperaturas frias
  • alta umidade

A forte poluição do ar tende a causar maior recorrência de sintomas de asma e internações hospitalares.

Condições de névoa tóxica liberam o ingrediente destrutivo conhecido como ozônio, que causa tosse, falta de ar e até dor no peito. Essas mesmas condições emitem dióxido de enxofre, o que também resulta em ataques de asma, restringindo as vias aéreas.

Mudanças no clima também podem estimular ataques. O ar frio pode causar congestão das vias aéreas, vias aéreas restritas, secreções adicionais de muco e uma capacidade reduzida de eliminar muco.

A umidade também pode levar a dificuldades respiratórias para populações em algumas áreas.

Obesidade

Alguns estudos sugerem uma ligação entre obesidade e asma, embora a Academia de Asma, Alergias e Imunologia não reconheça a obesidade como um fator de risco formal para a asma.

No entanto, o relatório em questão sugere que os mecanismos inflamatórios que impulsionam a asma também estão relacionados à obesidade.

A gravidez

Se uma mulher fuma tabaco ou subprodutos ilegais durante a gravidez, o feto pode crescer menos no útero, sofrer complicações durante o parto e ter um baixo peso ao nascer.

Esses recém-nascidos podem ser mais propensos a problemas médicos, incluindo asma.

Estresse

Pessoas que sofrem de estresse têm taxas mais altas de asma. Aumentos nos comportamentos relacionados à asma durante períodos estressantes, como o fumo, podem explicar essas taxas mais altas.

Respostas emocionais, incluindo risadas e dores, podem desencadear ataques de asma.

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Genética

Um pai pode transmitir asma ao filho. Se um dos pais tiver asma, há uma chance de 25 de uma criança desenvolver asma. Ter dois pais com asma aumenta o risco para 50 por cento.

Muitos genes estão envolvidos na transmissão da asma. Esses genes podem interagir com o ambiente para serem ativados, embora a confirmação desses achados possa exigir investigação adicional.

Atopia

A atopia é uma classe geral de hipersensibilidade alérgica que leva a reações alérgicas em diferentes partes do corpo que não entram em contato com um alérgeno. Exemplos incluem eczema, febre do feno e uma condição ocular chamada conjuntivite alérgica.

Durante a atopia, o corpo produz mais anticorpos da imunoglobulina (IgE) do que o habitual em resposta a alérgenos comuns.

O tipo mais comum de asma é a asma atópica, e a atopia desempenha um papel fundamental no seu desenvolvimento. Os alérgenos ambientais levam à superprodução de anticorpos IgE e desencadeiam reações asmáticas.

O ciclo menstrual

Um tipo de asma, conhecido como asma perimenstrual, leva a sintomas agudos durante o ciclo menstrual e a uma sensibilidade particular à aspirina.

Os hormônios sexuais que circulam durante a menstruação, como o hormônio luteinizante (LH) e o hormônio folículo-estimulante (HSF), afetam a atividade imunológica. Esse aumento da ação imune pode causar hipersensibilidade nas vias aéreas.

Diagnóstico

Três componentes principais incluem um diagnóstico preciso da asma: histórico médico, observações durante um exame físico e resultados de testes respiratórios.

Um médico de cuidados primários administrará esses testes e determinará o nível de asma leve, intermitente, moderado ou grave em pessoas que mostram sinais da doença, além de identificar o tipo.

Um histórico familiar detalhado de asma e alergias pode ajudar o médico a fazer um diagnóstico preciso. Também é importante mencionar um histórico pessoal de alergias, pois muitos compartilham mecanismos com a asma e aumentam o risco.

Considere os possíveis gatilhos dos sintomas da asma para ajudar a orientar o tratamento, incluindo informações sobre possíveis substâncias irritantes no local de trabalho.

Certifique-se de identificar qualquer condição de saúde que possa interferir no gerenciamento da asma, como:

  • um corrimento nasal
  • infecções sinusal
  • refluxo ácido
  • estresse psicológico
  • apneia do sono

Crianças pequenas que desenvolvem sintomas de asma antes dos anos 5 acham mais difícil receber um diagnóstico claro. Os médicos podem confundir os sintomas da asma com os de outras condições da infância.

Se as crianças apresentarem episódios de chiado no peito durante resfriados ou infecções respiratórias no início da vida, provavelmente desenvolverão asma após os anos de idade da 6.

Exame físico

Em geral, um exame físico focaliza o trato respiratório superior, o tórax e a pele. Um médico ouvirá os sinais de chiado ou chiado agudo ao expirar nos pulmões durante a respiração com um estetoscópio. Chiado é um sinal fundamental de uma via aérea obstruída e asma.

Os médicos também checam o nariz escorrendo, as narinas inchadas e os crescimentos moles dentro do nariz e procuram por problemas de pele, como eczema e urticária. Estas são condições alérgicas que estão ligadas à asma e sugerem uma atividade imunológica intensificada que pode causar sibilos.

Pessoas com asma nem sempre apresentam sintomas físicos e é possível ter asma sem doença física durante um exame.

Testes de asma

Os testes de função pulmonar são outro componente do diagnóstico de asma. Eles medem a quantidade de ar que uma pessoa inspira e expira e a velocidade com que uma pessoa pode expelir o ar dos pulmões.

Um teste de espirometria pode fornecer uma indicação da função pulmonar.

A espirometria é um teste não invasivo que requer respirações profundas e expiração forçada em uma mangueira. A mangueira se conecta a uma máquina chamada espirômetro que mostra duas medidas principais:

  • capacidade vital forçada (CVF) ou a quantidade máxima de ar que uma pessoa pode inspirar e expirar
  • volume expiratório forçado (VEF-1), a quantidade máxima de ar que uma pessoa pode exalar em um segundo

Em seguida, o médico compara essas medidas com o que seria normal para outra pessoa da mesma idade. As medições abaixo do normal indicam vias aéreas obstruídas e provável asma.

Um médico geralmente administra um medicamento broncodilatador para abrir as vias aéreas antes de testar novamente com o espirômetro para confirmar o diagnóstico. Se os resultados melhorarem após o uso da medicação, o risco de um diagnóstico de asma aumenta.

As crianças com menos de um ano do 5 são difíceis de realizar testes de espirometria, portanto, o diagnóstico de asma dependerá principalmente de sintomas, registros médicos e outras partes do processo de exame físico.

Em crianças pequenas, os médicos geralmente prescrevem medicamentos para asma durante as semanas 4 a 6 para avaliar a resposta física.

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Outros testes

Um teste de broncoprovocação, também conhecido como "teste de desafio", envolve a administração de uma substância que restringe as vias aéreas, como ar frio, para deliberadamente desencadear sintomas de obstrução e asma nas vias aéreas.

Da mesma forma, um teste de desafio para asma induzida por exercício consistiria em exercícios vigorosos com o objetivo de desencadear os sintomas. Em seguida, o médico realiza uma espirometria e, se as medições permanecerem normais, é provável que não cheguem ao diagnóstico de asma.

Os médicos podem usar testes de alergia para identificar substâncias que podem causar asma ou piorá-las. Esses testes não diagnosticam completamente a asma, mas podem ajudar o médico a entender a natureza dos sintomas da asma.

Os médicos também podem avaliar outras doenças com sintomas semelhantes, como:

  • doença do refluxo gastroesofágico (DRGE)
  • acidez
  • febre do feno
  • sinusite
  • apneia do sono
  • Doença Pulmonar Obstrutiva Crônica (DPOC)
  • tumores das vias aéreas
  • obstrução das vias aéreas
  • bronquite
  • pneumonia
  • um coágulo de sangue no pulmão ou embolia pulmonar
  • insuficiência cardíaca congestiva
  • disfunção das cordas vocais
  • infecção viral do trato respiratório inferior

Um médico pode realizar um teste usando os seguintes métodos:

  • uma radiografia de tórax
  • eletrocardiograma (ECG)
  • hemogramas completos
  • Tomografias computadorizadas dos pulmões
  • avaliação do refluxo gastroesofágico
  • indução e exame de escarro ou catarro.

Muitas pessoas com asma não precisarão procurar um especialista, pois a maioria dos médicos de cuidados primários tem treinamento para o diagnóstico de asma. Pessoas que necessitam de testes especiais de asma ou que tiveram ataques de asma com risco de vida no passado podem precisar visitar um especialista em asma.

Os especialistas também podem ser úteis para pessoas que precisam de mais de um tipo de medicamento ou doses mais altas e mais concentradas para controlar a asma. Uma visita também pode ser necessária para pessoas com asma difícil de controlar ou para pessoas que recebem tratamento para outras alergias.

conclusão

A asma é uma condição inflamatória crônica que causa inflamação e obstrução das vias aéreas. Pode variar em gravidade e existem vários tipos, dependendo da causa e da idade em que a asma começa.

Qualquer pessoa de qualquer idade pode desenvolver asma. As mulheres são mais propensas a desenvolver a doença após os anos 20, e o fumo e a poluição do ar contribuem muito para o problema. O sistema imunológico e a asma compartilham um vínculo forte, e as pessoas com asma costumam ter outras alergias.

Uma criança pequena pode achar que a asma parece resolver sem tratamento, mas retorna na idade adulta. No entanto, casos moderados e graves geralmente requerem tratamento.

Os ataques de asma envolvem uma recorrência súbita e severa dos sintomas, e é assim que as crianças mais novas geralmente sofrem de asma. A asma de aparência em adultos tende a ser mais constante e persistente.

O diagnóstico de asma envolve o teste da função pulmonar e da resposta imune, além de avaliar um indivíduo para outra condição com sintomas semelhantes ao risco de asma em crianças pequenas.


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Autor: Dr. Lizbeth

A Dra. Lizbeth Blair é formada em medicina, anestesista, treinada na Universidade da Faculdade de Medicina das Filipinas. Ela também é formada em Zoologia e Bacharel em Enfermagem. Ela serviu vários anos em um hospital do governo como Oficial de Treinamento do Programa de Residência em Anestesiologia e passou anos em consultório particular nessa especialidade. Ele treinou em pesquisa de ensaios clínicos no Clinical Trials Center, na Califórnia. Ela é uma pesquisadora e escritora experiente de conteúdo que gosta de escrever artigos médicos e de saúde, resenhas de revistas, e-books e muito mais.

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