O que é TOC?

TOC, ou transtorno obsessivo-compulsivo é um transtorno psiquiátrico específico, caracteriza-se, mais comumente, pelos pensamentos obsessivos do sujeito e compulsões relacionadas que tentam neutralizar as obsessões.

O que é TOC?

O que é TOC?

É uma forma de transtorno de ansiedade, mas é importante distinguir o TOC de outros tipos de ansiedade, incluindo a tensão de rotina e o stress que aparecem ao longo da vida. Está demonstrado que, em muitos casos, os doentes têm uma inteligência acima da média. Isto é porque a natureza do transtorno requer padrões de pensamentos complicados. As crianças e os adolescentes, muitas vezes sentem vergonha por seu TOC. Muitos temem que isso significa que eles são loucos e duvidam de falar sobre seus pensamentos e comportamentos.

O que são exatamente obsessões e compulsões?

As obsessões são definidas por:

  • Pensamentos recorrentes e persistentes que são experimentados como intrusivos e inapropriados e que causam ansiedade ou angústias marcadas.
  • Pensamentos que não são apenas preocupações excessivas com problemas da vida real

A pessoa que sofre de TOC tenta ignorar tais pensamentos ou neutralizá-los com algum outro pensamento ou ação, e reconhece que os pensamentos obsessivos são um produto de sua própria mente.

Com o TOC, alguém pode ter obsessões sobre:

  • Germes ou sujeira
  • A doença ou lesão
  • Encontrando números infelizes
  • As coisas iguais ou retas
  • Coisas que são perfeitos ou justo, de certa forma,
  • Cometer erros ou não estar seguro
  • Fazendo ou pensando algo ruim

As compulsões são definidas por:

  • Comportamentos repetitivos que a pessoa se sente impulsionada a executar em resposta a uma obsessão.
  • Os comportamentos ou atos mentais que são dirigidos a evitar a angústia ou de algum evento ou situação temida.
  • Comportamentos ou atos mentais que não estão ligados de forma realista.

Exemplos de algumas compulsões mais comuns do TOC:

  • Lavar as mãos ou tomar banho constantemente
  • Contando
  • Comovente
  • Examinando as coisas uma e outra vez
  • Fazer as coisas de um certo número de vezes
  • Organizar as coisas de uma maneira muito particular ou ordenada
  • Fazendo a mesma pergunta uma e outra vez

História da condição

A causa final do TOC ainda é desconhecida.

Crenças místicas
Durante os séculos XIV e XV, acreditou-se que aqueles que passavam por pensamentos obsessivos eram possuídos pelo diabo.
Por isso, o tratamento implicava banir o mal do paciente possuído através do exorcismo.

A teoria de Freud
No início do século XX, Freud atribuiu o comportamento obsessivo-compulsivo, a conflitos inconscientes que se manifestavam como sintomas. Ele vinculou estresores ou traumas que ocorreram durante a infância. No entanto, ainda não há suficiente evidência para apoiar esta teoria.

Possíveis causas do TOC

Há muitas teorias diferentes sobre a causa do transtorno obsessivo compulsivo.

Anomalias de algumas estruturas cerebrais

Uma investigação descobriu um tipo de anomalia no tamanho de diferentes estruturas cerebrais. Os especialistas afirmam que há algum tipo de anomalia no neurotransmissor serotonina. Descobre-Se que a serotonina tem um papel na regulação da ansiedade, embora também se acredita que está envolvido no sono e a função de memória. Para funcionar corretamente, a serotonina deve juntar-se aos sítios receptores e, por isso, os especialistas acreditam que os pacientes com TOC podem ter bloqueado ou danificado nos locais receptores. Isso está impedindo que a serotonina trabalhar para o seu pleno potencial. Está comprovado que os pacientes com TOC se beneficiam do uso de inibidores seletivos da recaptação de serotonina, uma classe de medicamentos antidepressivos.

Mutações genéticas

Alguns especialistas afirmam que a mutação genética pode ser a causa do TOC. Os pesquisadores descobriram uma mutação no gene transportador de serotonina humana em famílias não relacionadas com TOC. Além disso, está demonstrado que os fatores ambientais também desempenham um papel importante na forma como se expressam estes sintomas de ansiedade.

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Diferentes atividades cerebrais

O uso de algumas técnicas de imagem cerebral, como a tomografia de emissão de positrões, tem sido demonstrado que as pessoas com TOC tendem a ter atividade cerebral que difere daqueles que não têm este transtorno. É por isso que alguns especialistas afirmam que o TOC é causado pela parte do cérebro que é responsável por traduzir intenções complexas em ações fundamentais. Esta parte do cérebro não está se comunicando corretamente com outras estruturas do cérebro.

Infecções e desequilíbrios hormonais

Acredita-Se que alguns casos de TOC são causados pelo menos em parte por infecções estreptocócicas da infância. Isto se deve a que encontra-se que os anticorpos estreptocócicos podem envolver-se em um processo auto-imune. Se o TOC é causado por bactérias, isto proporciona a esperança de que os antibióticos podem, eventualmente, ser utilizados para tratar ou prevenir. Alguns especialistas estão dizendo que o TOC em homens pode ser parcialmente causado por baixos níveis de estrogênio.

Deficiências nutricionais

Também há vários estudos que demonstraram que as deficiências nutricionais podem ser uma causa para o TOC e outros transtornos mentais. É por isso que certos suplementos de vitaminas e minerais podem ajudar as pessoas com esses transtornos e fornecer os nutrientes necessários para o adequado funcionamento mental.

Explicações neuropsiquiátricas

Está comprovado que o TOC envolve, principalmente, as regiões cerebrais do estriado e córtex cingulada. Trata-Se de vários receptores diferentes, em sua maioria receptores de glutamato H2, M4, nk1, NMDA e não-NMDA. Estas correlações são as seguintes:

Atividade positivamente correlacionada com a gravidade:

  • H2
  • M4
  • nk1
  • Receptores de glutamato não NMDA

Atividade negativamente correlacionada com a gravidade:

  • NMDA
  • Opióide mu
  • 5-HT1D
  • 5-HT 2

Diagnóstico diferencial

As pessoas com TOC podem ser diagnosticadas com outras doenças, como o Síndrome de Tourette, o formigamento cutâneo compulsivo, o transtorno dismórfico corporal e a tricotilomania, mas a diferenciação entre transtorno obsessivo-compulsivo e transtorno depressivo pode ser a mais difícil. Isto se deve a que estes dois tipos de sintomas ocorrem tão freqüentemente juntos. Embora os pensamentos obsessivos e os atos compulsivos comumente coexistem em várias outras condições, é útil poder especificar o conjunto característico de sintomas como predominante, já que podem responder a diferentes tratamentos.

TOC, depressão e abuso de drogas

Há algumas pesquisas que tentaram estabelecer um vínculo entre a dependência química e transtorno obsessivo compulsivo. Eles demonstraram que há um maior risco de dependência de drogas entre as pessoas com qualquer tipo de transtorno de ansiedade. De qualquer forma, os especialistas ainda não sabem se a dependência de drogas entre os pacientes com TOC pode servir como um tipo de comportamento compulsivo ou simplesmente como um mecanismo de enfrentamento.
A depressão também é extremamente freqüente entre os pacientes com TOC. As pessoas com TOC podem sentir-se deprimidas, devido ao fato de que eles saem de controle.

TOC e outros transtornos

Os distúrbios que freqüentemente ocorrem com o TOC incluem:

  • Outros transtornos de ansiedade
  • Depressão
  • Distúrbios do comportamento perturbador
  • Distúrbio hiperactivo e deficit de atenção
  • Distúrbios da aprendizagem
  • Tricotilomania
  • Transtornos de hábito, como morder as unhas ou recolher a pele

Tratamento do TOC

O TOC pode ser tratado com terapia comportamental, terapia cognitiva ou uma combinação de ambas conhecidas como a terapia cognitivo comportamental (TCC), assim como com uma variedade de medicamentos.

Terapia cognitivo-comportamental (TCC)

A técnica específica utilizada na terapia é chamado de Exposição e Prevenção de Rituais e supõe aprender gradualmente a tolerar a ansiedade associada com a não realizar o comportamento ritual.

A exposição

Isto significa que durante o tratamento o paciente é exposto ao objeto de sua obsessão. Por exemplo, as pessoas que são obcecados por germes e as suas manifestações de OCD para lavagem de mãos excessivo, é-lhes pedido que tocar algo que parece sujo e que, normalmente, levaria a compulsão. Isso é feito na presença de um psicoterapeuta que trata de diminuir a ansiedade que o paciente sente em contato com a sua obsessão.

Drogas

Os tratamentos farmacológicos incluem:

  • Inibidores seletivos da recaptação da serotonina (SSRIS) como paroxetina (Paxil®, Aropax®), Sertraline (Zoloft®), Fluoxetine (Prozac®) e fluvoxamina (Luvox®)
  • Os ISRS ajudam o 60% os pacientes com TOC, mas as recaídas são comuns, uma vez que o medicamento já não é tomada
  • Antidepressivos tricíclicos, em particular, a clomipramina (Anafranil®).
  • Outros medicamentos, como a gabapentina (Neurontin®), Lamotrigine (Lamictal®), antipsicóticos olanzapina (ZYPREXA®) e risperidona (RISPERDAL®)
  • O açúcar de origem natural Inositol pode ser um tratamento eficaz para o TOC

Psicocirurgia

Infelizmente, para alguns, medicamentos, grupos de apoio ou tratamentos psicológicos não são úteis para aliviar os sintomas do transtorno obsessivo-compulsivo.
Esses pacientes podem ter que se submeter a psicocirurgia. Neste procedimento, se realiza uma lesão cirúrgica em uma área do cérebro e encontrou que aproximadamente 30% os participantes se beneficiou significativamente este procedimento.

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