Reações alérgicas graves à carne se tornam ainda mais comuns

By | Setembro 16, 2017

O sistema imunológico, o sistema de defesa do corpo que nos protege de invasores estrangeiros, como bactérias, vírus, fungos, parasitas e outros organismos potencialmente prejudiciais, às vezes reage fortemente a substâncias inofensivas, como pêlos de animais, pólen ou certos alimentos .

Reações alérgicas graves à carne se tornam ainda mais comuns

Reações alérgicas graves à carne se tornam ainda mais comuns

O que é uma reação alérgica e quais são os sintomas dela?

Existem muitos tipos diferentes de alergias e sintomas diferentes que os acompanham. Os sintomas de alergia podem variar de erupção cutânea a reações anafiláticas com risco de vida. As erupções são comuns com alergias a certos alimentos que podem causar erupções cutâneas ou urticária por todo o corpo ou com alergias de contato, por exemplo, certos metais que causam erupções cutâneas em que o objeto metálico teve contato direto com a pele.

Uma alergia ao sol, onde uma erupção cutânea se desenvolve em resposta à exposição ao sol, é uma forma especial de alergia de contato. Essa alergia é facilmente reconhecível, pois a erupção cutânea exclui qualquer pele coberta por roupas. Pólen e outros alérgenos inalados, como pêlos de animais, podem causar coceira nos olhos, coriza e espirros, ou em casos graves ataques de asma.

A anafilaxia é a forma mais extrema de reação alérgica e pode ser fatal. Durante uma reação anafilática, o sistema imunológico do corpo entra em alarme e grandes quantidades de moléculas químicas são liberadas. Isso pode levar a uma queda perigosa da pressão arterial. Além disso, as vias aéreas podem inchar até o ponto em que a respiração é impossível. As reações anafiláticas são comuns em pessoas sensíveis após a inalação do alérgeno ou se um alérgeno é injetado, como se estivesse em uma vacina. A anafilaxia também pode ocorrer como uma forma grave de alergia alimentar.

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As reações alérgicas à carne são mais frequentes?

Nas últimas décadas, as alergias em geral têm sido cada vez mais comuns nos países industrializados. Estamos acostumados a ouvir alergias ao pólen, caspa de animais de estimação ou alimentos como leite, ovos, amendoim ou marisco; no entanto, alergias a certas carnes ou carnes em geral, embora menos comuns, parecem ser também em ascensão.

O que pode causar reações alérgicas ao comer carne ou produtos à base de carne?

Reações alérgicas a produtos à base de carne processados ​​podem ser causadas por outros ingredientes da carne. Muitos produtos de carne processada, por exemplo, podem conter leite ou ovos. Em produtos assados, como nuggets de frango, eles podem ser usados ​​para impedir que a torta caia. Como as alergias ao leite ou aos ovos são muito comuns, as reações alérgicas a esses tipos de produtos à base de carne também não são incomuns. O glúten, que é uma proteína encontrada no trigo e em outros grãos, também pode causar alergias graves e geralmente é encontrada em produtos à base de carne processada. No entanto, essas reações não são realmente alergias causadas pela carne. Pacientes com alergias ao leite, ovos ou glúten devem ler a lista de ingredientes de produtos à base de carne com muito cuidado para evitar a ingestão acidental de substâncias que podem causar sérios problemas alérgicos.

Algumas pessoas são realmente alérgicas à própria carne. Essa alergia pode ser causada apenas por um tipo específico de carne, por exemplo, algumas pessoas são sensíveis à carne bovina, mas não às aves domésticas, ou podem afetar qualquer tipo de carne. Não está completamente claro qual substância da carne causa alergias, mas pesquisas recentes foram capazes de lançar pelo menos alguma luz sobre esse mistério. Este estudo também encontrou evidências de que as alergias à carne podem ser muito mais comuns do que se pensava anteriormente.

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Pessoas alérgicas a esse carboidrato podem desenvolver uma reação anafilática ou urticária.

A carne de mamíferos, como carne bovina ou suína, contém um carboidrato (uma forma de açúcar) chamado alfa-gal. Em um estudo anterior, foi demonstrado que pessoas alérgicas a esse carboidrato podem desenvolver uma reação anafilática ou urticária três a seis horas após o consumo de carne. A maioria das alergias alimentares causa sintomas muito mais cedo, o que levou à regra geral de que, se ocorrerem sintomas de alergia após uma hora depois de comer, talvez não seja o alimento. Para certas alergias à carne, isso não parece ser verdade. No entanto, o tempo que leva para que os sintomas apareçam depois de comer carne pode dificultar o reconhecimento do verdadeiro culpado. Os pesquisadores pensam que isso levou a uma subestimação da frequência desse tipo de alergia à carne na população em geral.

Um estudo de Scott Commins, MD, Ph.D. e seus colegas, que foram apresentados na reunião anual da Academia Americana de Alergia, Asma e Imunologia (AAAAI) em fevereiro de 2010, foram projetados para estudar esta questão. O Dr. Commins e seus colegas estudaram sessenta pacientes que sofrem de anafilaxia recorrente e idiopática, o que significa que os pacientes tiveram reações anafiláticas repetidamente, sem causa conhecida. Os pesquisadores examinaram um amplo painel de possíveis substâncias às quais essas pessoas podem ser alérgicas. Em vinte e cinco dos sessenta pacientes (mais de 40%), foram encontrados altos níveis de um tipo de anticorpo chamado IgE que reagiram fortemente à alfa-gal. Anticorpos são proteínas produzidas pelo sistema imunológico para combater bactérias e outros intrusos. Altas quantidades de anticorpos IgE que reagem com substâncias inofensivas são a causa de muitas reações alérgicas e a maioria dos testes de alergia procura anticorpos IgE contra muitas substâncias diferentes.

A causa dos sintomas alérgicos permanece um mistério

O exame de um grande painel de outros alérgenos não mostrou nenhum resultado que explicasse os sintomas anafiláticos nesses pacientes. No entanto, não foi encontrado nenhum padrão que pudesse explicar os sintomas nos pacientes 35 que não mostraram o anticorpo IgE que reagiu com alfa-gal, o que significa que a causa dos sintomas alérgicos permanece um mistério.

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Os resultados do estudo são incomuns em vários aspectos: mostram claramente que alergias a carboidratos encontrados em todas as carnes de mamíferos são muito mais comuns do que se pensava em pessoas que sofrem de anafilaxia sem causa conhecida. Serão necessários estudos adicionais para examinar como são comuns as alergias a essa substância em pessoas que sofrem de sintomas alérgicos sem causa conhecida e cujos sintomas são menos graves do que no caso desses sessenta pacientes que sofreram anafilaxia recorrente.

A outra razão pela qual este estudo é incomum é que, na maioria das alergias alimentares, a substância ofensiva, o alérgeno, é uma proteína, como em muitas alergias causadas por nozes e amendoins. Nesses casos, os sintomas da alergia geralmente são mais graves quando o alimento que causa as alergias é ingerido cru, pois o cozimento pode alterar as proteínas de uma maneira que as torna irreconhecíveis para o anticorpo IgE. Algumas pessoas, por exemplo, são alérgicas a morangos crus, mas não têm problemas com geléia de morango ou bolos. No caso de alergia a carne, a alergia é causada por alfa-gal, que é um carboidrato (uma forma de açúcar). Até o momento, não são conhecidas muitas alergias causadas por carboidratos, mas este estudo mostra que as alergias a carboidratos podem ser muito mais comuns do que se pensava anteriormente.

Essa possibilidade deve ser levada em consideração ao examinar pacientes que apresentam sintomas de alergia com causas desconhecidas que agora mostram uma reatividade clara com os painéis alergênicos usuais. Ao contrário dos alérgenos proteicos, que às vezes podem ser destruídos ou pelo menos reduzidos pela preparação de alimentos como ferver e assar, os alérgenos de carboidratos não podem ser destruídos pelo calor.

Autor: Dr. Lizbeth

A Dra. Lizbeth Blair é formada em medicina, anestesista, treinada na Universidade da Faculdade de Medicina das Filipinas. Ela também é formada em Zoologia e Bacharel em Enfermagem. Ela serviu vários anos em um hospital do governo como Oficial de Treinamento do Programa de Residência em Anestesiologia e passou anos em consultório particular nessa especialidade. Ele treinou em pesquisa de ensaios clínicos no Clinical Trials Center, na Califórnia. Ela é uma pesquisadora e escritora experiente de conteúdo que gosta de escrever artigos médicos e de saúde, resenhas de revistas, e-books e muito mais.

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