A solução de problemas evita a deterioração mental?

By | Dezembro 11, 2018

A crença generalizada é de que quanto mais usamos nosso cérebro, menos provável é que experimentemos deterioração mental à medida que envelhecemos, mas até que ponto essa noção é verdadeira?

Um novo estudo avalia se flexionar o cérebro com tarefas de solução de problemas pode ajudar a prevenir a deterioração mental relacionada à idade
Um novo estudo avalia se flexionar o cérebro com tarefas de solução de problemas pode ajudar a prevenir a deterioração mental relacionada à idade

À medida que envelhecemos, nossos corpos e mentes começam a perder sua flexibilidade lentamente. Este é um efeito normal do envelhecimento, embora às vezes a diminuição possa ser mais pronunciada e relacionada a condições neurodegenerativas.

Pesquisas existentes sugeriram que as pessoas podem prevenir deterioração mental Relacionado à idade, se eles tomam certas ações, um dos mais importantes é treinar o cérebro desafiando-o por meio de quebra-cabeças e atividades similares de solução de problemas.

Quão verdadeira é essa ideia? Em um novo estudo longitudinal, pesquisadores da Universidade de Aberdeen e do Serviço Nacional de Saúde (NHS) Grampian em Aberdeen, ambos no Reino Unido, em colaboração com colegas da Universidade Nacional da Irlanda em Galway, abordam essa questão.

A equipe de pesquisa foi liderada pelo Dr. Roger Staff, professor honorário da Universidade de Aberdeen, e chefe de física médica da Aberdeen Royal Infirmary.

“O comprometimento da atividade costuma ser discutido que é uma dimensão importante do envelhecimento bem-sucedido (e, mais especificamente, a preservação da função intelectual na velhice) que a conjectura de 'usá-la ou perdê-la' já parece ser um fato estabelecido do envelhecimento. cognitivo », de acordo com o artigo do estudo, publicado no The BMJ.

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"Nosso objetivo era reexaminar essa afirmação analisando os efeitos do comprometimento da atividade no desempenho dos testes cognitivos e a trajetória desse desempenho no final da idade adulta", explicam os pesquisadores.

Impacto ou nenhum impacto?

Os pesquisadores analisaram dados de participantes do 498, todos nascidos no 1936 e que haviam feito um teste de inteligência - o Moray House Test - quando tinham o ano 11, como parte da pesquisa mental escocesa do 1947. A equipe coletou essas informações através do Conselho Escocês de Arquivos de Pesquisa em Educação, que contém registros do Scottish Mental Survey.

No início do presente estudo, os participantes tinham cerca de 10 anos de idade e forneceram informações sobre sua história educacional e habilidades mentais no início do estudo.

Todos concordaram em realizar testes adicionais, avaliar a velocidade da memória e do processamento mental, além de outras medidas da função cognitiva, em até cinco ocasiões diferentes durante os anos seguintes da 15.

Isso incluiu testes de substituição de símbolos de dígitos, testes de aprendizado auditivo-verbal e avaliações que medem o interesse dos participantes em leitura e resolução de problemas, seu pensamento crítico e curiosidade intelectual.

Depois de considerar os possíveis fatores modificadores, os pesquisadores descobriram que as atividades de solução de problemas não afetavam a taxa de comprometimento mental relacionada à idade. No entanto, a participação regular em tais atividades parecia melhorar as habilidades cognitivas de uma pessoa ao longo de sua vida.

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Isso também significava que as pessoas que gostavam de executar tarefas de solução de problemas, como fazer palavras cruzadas, resolver quebra-cabeças ou problemas de sudoku, tinham melhores habilidades mentais na velhice.

'Um ponto de partida mais alto' para o declínio

Segundo o Dr. Staff e a equipe, as descobertas do estudo sugerem que, embora não pare completamente o comprometimento cognitivo relacionado à idade, a solução de problemas pode manter o cérebro em uma melhor forma em um estágio mais avançado. No início da vida, a deterioração mental pode não ser tão perceptível mais tarde.

«Esses resultados indicam que a participação na solução de problemas não protege a pessoa da deterioração, mas propicia um ponto de partida mais alto a partir do qual o declínio é observado e compensa o ponto em que a deficiência se torna significativa» .

Ao mesmo tempo, no entanto, os pesquisadores observam que este foi um estudo observacional; portanto, devemos ser cautelosos ao inferir uma relação de causa e efeito. Outros fatores além da resolução de problemas, como a personalidade de um indivíduo, podem contribuir para melhorar suas habilidades cognitivas durante a vida.

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"A personalidade pode governar quanto esforço as pessoas mais velhas colocam nessas atividades e por quê", escrevem os pesquisadores, acrescentando que "não está claro como a personalidade e o esforço mental estão relacionados e como sua influência combinada afeta o desempenho cognitivo".

Estudos futuros, dizem os pesquisadores, devem investigar essas perguntas não respondidas e tentar replicar as descobertas atuais. No entanto, eles enfatizam a importância de as pessoas permanecerem curiosas e continuarem treinando seus cérebros por meio de atividades desafiadoras.

"Para aqueles que lutam para encontrar boas idéias para presentes de Natal para 'desenvolver' adultos em sua vida, pense em um novo tabuleiro de xadrez brilhante ou em um livro de quebra-cabeças Sudoku das páginas 1.000."

"Se a família e os amigos lhe derem um olhar decepcionado ao abrir seu presente de Natal, lembre-os de que investir em atividades intelectuais ao longo da vida pode proporcionar a eles um ponto cognitivo mais alto a partir do qual os rejeitar", recomendam.


[expand title = »referências«]

  1. Envelhecimento cognitivo normal https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4015335/
  2. Uma intervenção multinomínio de 2 anos de dieta, exercício, treinamento cognitivo e monitoramento de risco vascular versus controle para prevenir comprometimento cognitivo em idosos em risco (FINGER): um estudo controlado randomizado https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(15)60461-5/fulltext
  3. Compromisso intelectual e capacidade cognitiva mais tarde na vida (a conjectura de "usá-lo ou perdê-lo"): estudo longitudinal e prospectivo https://www.bmj.com/content/363/bmj.k4925
  4. A Pesquisa Mental Escocesa 1947 https://www.lothianbirthcohort.ed.ac.uk/content/scottish-mental-survey-1947

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