Solidão ligada a um risco aumentado de demência

By | Novembro 10, 2018

Pesquisas recentes em idosos confirmam que a solidão está relacionada a um alto risco de desenvolver demência. O estudo também revela que o efeito abrange uma diversidade de pessoas e é independente da quantidade de contato social que eles têm.

Um grande estudo novo confirma que a solidão é um fator de risco para demência

Um grande estudo novo confirma que a solidão é um fator de risco para demência

Cientistas da Florida State University (FSU) em Tallahassee usaram dados de pessoas do 12,030 do Health and Retirement Study, uma pesquisa longitudinal patrocinada pelo governo de uma amostra nacionalmente representativa de pessoas do 50 anos ou mais.

Eles relatam suas descobertas em um artigo 1 que agora aparece em The Journals of Gerontology: Series B.

"Não somos as primeiras pessoas", diz a autora do estudo, Angelina Sutin, professora associada da Faculdade de Medicina da FSU ", para mostrar que a solidão está associada a um risco aumentado de demência".

"Esta é de longe a maior amostra até agora, com um longo acompanhamento", acrescenta ele. "E a população era mais diversa."

Os dados do estudo continham medidas de solidão e isolamento social e uma variedade de fatores de risco, incluindo comportamento clínico e genético.

Por meio de entrevistas por telefone, os indivíduos também completaram avaliações da capacidade cognitiva, uma pontuação baixa indicando demência. Eles fizeram isso no início do estudo e, em seguida, a cada ano 2 até o ano 10, durante o qual as pessoas do 1,104 desenvolveram demência.

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Risco de demência aumentado em 40 por cento

Quando analisaram os dados, os pesquisadores observaram que a solidão, medida no início do estudo, estava associada a um maior risco de 40% de desenvolver demência nos anos de acompanhamento do 10.

Além disso, eles descobriram que o vínculo era independente de gênero, educação, raça e etnia. Outra constatação notável foi que também era independente do isolamento social.

As pessoas que relataram sentir-se sozinhas também tiveram maior probabilidade de ter outros fatores de risco para demência, como depressão, pressão alta e diabetes. Eles também eram mais propensos a fumar e menos ativos fisicamente.

No entanto, mesmo após o ajuste desses fatores de risco, a solidão permaneceu um forte preditor de demência.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) definiu a demência como uma "síndrome na qual há uma deterioração da memória, pensamento, comportamento e capacidade de realizar atividades diárias". 2.

Existem aproximadamente 50 milhões de pessoas em todo o mundo que vivem com demência, e os médicos diagnosticam cerca de 10 milhões de novos casos a cada ano. É uma das principais causas de incapacidade e perda de independência do idoso.

Solidão não é o mesmo que isolamento social

Esses resultados parecem nos dizer que é a solidão que sentimos, e não a quantidade de contato social que temos com os outros, que contribui para o comprometimento cognitivo.

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Outros também apontaram 3 que a falta de "distinção entre isolamento social e sentimentos de solidão pode não detectar o impacto na saúde física e mental em idosos".

Dr. Sutin explica que sua interpretação da solidão se refere à "experiência subjetiva de isolamento social", em oposição ao "isolamento social real", que é uma medida objetiva.

Solidão é "um sentimento de que você não se encaixa ou não pertence às pessoas ao seu redor", diz o Dr. Sutin, dando o exemplo de uma pessoa "que mora sozinha, que não tem muito contato com as pessoas, mas tem o suficiente". , e isso preenche sua necessidade interna de socializar ».

Uma pessoa pode ter muito contato social, estar cercada por pessoas e "participar socialmente", mas ainda sente que não pertence. Nesse caso, eles pontuariam baixo em isolamento social, mas alto em solidão.

Um fator de risco modificável

Dr. Sutin sugere que sua descoberta é importante porque enfatiza a necessidade não apenas de avaliar os fatores de risco objetivamente, mas também de considerar como os indivíduos "interpretam subjetivamente sua própria situação".

Especulando sobre como a solidão e a demência podem estar ligadas, Sutin diz que uma maneira pode ser através da inflamação e outra através do comportamento, como beber muito ou ser fisicamente inativo.

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Outra maneira poderia ser que a função cognitiva seja afetada por não ter interação social suficiente que seja significativa e envolva a mente.

De qualquer forma, a solidão é um sinal de que nossas necessidades não estão sendo atendidas, e isso é algo que podemos mudar, ele conclui.

«A solidão é um fator de risco modificável».

Dra. Angelina Sutin


[expand title = »referências«]

  1. Solidão e risco de demência https://doi.org/10.1093/geronb/gby112
  2. Demência http://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/dementia
  3. Isolamento social, solidão e saúde entre idosos https://doi.org/10.1177%2F0898264312460275

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