Tumores cerebrais pediátricos: radioterapia para o tratamento de tumores cerebrais em crianças

Os tumores cerebrais pediátricos (TCP), são o segundo câncer mais comum na infância. A radioterapia usa raios-X e partículas muito pequenas que destroem as células cancerosas. A radioterapia é uma forma agressiva de tratar os TCP, e deve ser evitado em crianças menores.
Os tumores cerebrais pediátricos (TCP), são o segundo câncer mais comum na infância.

Tumores cerebrais pediátricos: radioterapia para o tratamento de tumores cerebrais em crianças

Tumores cerebrais pediátricos: radioterapia para o tratamento de tumores cerebrais em crianças

Os sinais típicos de tumores cerebrais em crianças são:

  • Dores de cabeça que podem ser piores pela manhã e melhorar durante o dia.
  • Náuseas ou vômitos pela manhã.
  • Problemas com as habilidades motoras, tais como torpeza ou má caligrafia.
  • Fadiga.
  • Inclinação da cabeça para um lado.
  • Dificuldade para caminhar e problemas de equilíbrio.

Em geral, os tumores cerebrais pediátricos tratados com cirurgia, quimioterapia para tumores cerebrais em crianças ou radioterapia, ou através de uma combinação dos três.

Uma das mais extremas formas de tratar os tumores cerebrais em crianças é através da utilização de radioterapia, que utiliza raios-X de alta energia e pequenas partículas que penetram o crânio e destrói as células cancerosas.

Em geral, há um tipo específico de oncologista, conhecido como um oncologista de radiação, que leva a cabo esta terapia. A radiação é administrada em várias ocasiões, que se deixa a critério do médico. Para os tumores cerebrais pediátricos, pode ser usado em três cenários:

  • Em primeiro lugar, pode ser usada para destruir as células restantes que existem após a ressecção ou remoção do tumor.
  • Segundo, a cirurgia não costuma ser a opção ideal se o tumor está localizado em uma parte do cérebro que é demasiado sensível para ser tocado e, portanto,, a radioterapia pode ser administrada.
  • Finalmente, pode ser usado para ajudar a prevenir os sintomas que resultam de um tumor.
  • A radioterapia pode ter efeitos colaterais agressivos a longo prazo, particularmente no cérebro em desenvolvimento de crianças pequenas. A radiação pode levar a déficits neurocognitivos a longo prazo, mesmo em crianças maiores. Enquanto o médico tratará de administrar a radiação suficiente para afetar o tumor e não o resto do cérebro, que pode ser difícil, e há, freqüentemente, o transbordamento nas áreas normais do cérebro.

Por conseguinte, os pacientes que são menores de três anos, em geral, não se lhes administra a radiação, mas são tratados com cirurgia e se isso é insuficiente, quimioterapia.

Antes do início de qualquer regime de tratamento de radioterapia, o equipamento de radiação se reúne para medir os ângulos apropriados que são necessários para o alvo perfeito da viga, assim como a dose certa. Muitas vezes, as crianças podem ser instalados para um molde de corpo com o fim de mantê-los quietos durante o procedimento para que não haja acidentes no ângulo do feixe de radiação. Em geral, as sessões de terapia de radiação duram apenas 15-30 minutos, mas grande parte desse tempo você pode passar ajustando as crianças em sua posição e a radiação real leva muito menos tempo. A radiação é realizada quando a criança se encontra sobre uma mesa com uma máquina dirigida à cabeça. A radioterapia é administrada em um horário semanal, de segunda-feira a sexta-feira.

A radioterapia não é um procedimento doloroso, No entanto, algumas crianças podem precisar de ser sedados para que não façam nenhum movimento durante a radiação.

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Existem alguns tipos diferentes de radioterapia com suas próprias vantagens e desvantagens. É a critério do oncologista para o qual a radiação é apropriada.

Um dos tipos mais comuns de terapia de radiação é 3D-CRT, ou radioterapia tridimensional constituída. Esta técnica utiliza testes de imagem como ressonância magnética para determinar a localização correta do tumor. Ao reconhecer a localização, muitos feixes de raios X estão dirigidos ao tumor a partir de várias direções, com cada feixe ainda relativamente fraca. Esta técnica tem a vantagem de causar menos dano ao tecido normal, mas, dado que os feixes individuais convergem para o tumor, são capazes de fornecer radiação intensa no local.

Outro tipo de terapia de radiação é Ia radioterapia de intensidade modulada, o que é uma forma mais inovadora da mencionada anteriormente 3D-CRT. Enquanto que a técnica básica continua a mesma com vários feixes fracos que convergem para o tumor, suas intensidades individuais podem ser ajustados de modo que haja menos radiação que afeta o tecido cerebral mais sensível. Esta técnica tornou-se cada vez mais popular e agora é utilizado na maioria dos hospitais.

Outro método de radioterapia é chamado de radioterapia de feixe de prótons constituído. Esta técnica é semelhante ao 3D-CRT, No entanto, em vez do uso de raios-X, esta técnica utiliza feixes de prótons no tumor. A vantagem desta terapia, ao contrário do 3D-CRT, é que os raios X libertam energia antes e depois de atingir seu objetivo, o que causa dano do tecido cerebral normal ao longo do caminho. No entanto, os prótons só liberam sua energia depois de ter percorrido uma distância especificada, e, portanto, causar pouco dano ao tecido normal. Isto permite que os oncologistas enviar mais radiação diretamente ao tumor com menos danos no caminho.

No entanto, embora, em teoria, é mais vantajoso, muitos tumores não têm bordas diferentes e podem se misturar com tecido normal, o que torna difícil estimar a distância correta para administrar a terapia de prótons. Por conseguinte, é útil para os tumores, como os cordomas, mas não para os tumores, como após a cirurgia.

A radioterapia esterotactica é uma técnica que utiliza uma grande dose de radiação e a entrega ao tumor em poucas sessões de radioterapia. Isto é usado apenas em alguns cenários específicos, como se uma criança é muito fraco para se submeter a cirurgia.

Outro método é a braquiterapia, o que é diferente de outros, já que coloca a fonte de radiação diretamente no tumor ou perto dele, e, portanto, a radiação só vai a uma pequena distância. Isto é frequentemente usado em conjunto com uma baixa dose de radiação externa.

Finalmente, Existem radioterapia de cérebro e medula espinhal completa, que acontece se as IRM mostram que o tumor se espalhou para o interior da medula espinhal, e, portanto, a radiação tem que ser prolongada o suficiente para cobrir essas áreas.

A radioterapia é uma forma agressiva de tratar os pacientes com tumores cerebrais pediátricos, mas, às vezes, é um método inevitável. Houve inovação nos últimos anos nesta área e a radiação tornou-se menos prejudicial para os tecidos circundantes, mas infelizmente, continua a ser perigoso para o cérebro em desenvolvimento e deve ser evitado em crianças menores de três anos de idade.

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