Um ensaio clínico mostra por que as bebidas energéticas fazem mal ao coração

As bebidas energéticas são populares, especialmente entre adolescentes e adultos jovens. Mas um estudo clínico relata que as bebidas energéticas causaram distúrbios nas frequências cardíacas e na pressão sanguínea dos voluntários.

As bebidas energéticas são o segundo suplemento dietético de escolha para adolescentes e adultos jovens, de acordo com o Centro Nacional de Saúde Integrativa e Complementar (NCCIH).

Embaladas com cafeína e outros ingredientes, como guaraná, taurina, ginseng e vitaminas, essas bebidas prometem aumentar a concentração, melhorar o desempenho físico e reduzir a fadiga.

Um artigo recente no American Journal of Preventive Medicine aumenta a popularidade de bebidas energéticas.

A porcentagem de pessoas entre os anos de 12 e 19 que consomem bebidas energéticas aumentou de 0,2% em 2003 para 1,4% em 2019. O maior aumento ocorreu entre os adultos jovens, dos anos 20 para 39, de 0,5% para 5,5% nesse período, enquanto o número aumentou de 0% para 1,2% em adultos dos anos 40 para 59, segundo os autores do estudo.

No entanto, as evidências crescentes retratam as bebidas energéticas sob uma luz diferente. "O consumo de bebidas energéticas suscita importantes preocupações de segurança", de acordo com o NCCIH, com o dobro de visitas ao departamento de emergência relacionadas a bebidas energéticas registradas.

No maior ensaio clínico controlado randomizado sobre o assunto até o momento, pesquisadores da Universidade do Pacífico em Stockton, Califórnia, juntamente com colaboradores de outras instituições, identificam como o consumo de bebidas energéticas afeta o coração.

Um ensaio clínico mostra por que as bebidas energéticas fazem mal ao coração

Um ensaio clínico mostra por que as bebidas energéticas fazem mal ao coração

Frequência cardíaca alterada

Para o estudo, publicado no Journal of American Heart Association, o principal autor do estudo, Sachin A. Shah, professor de prática farmacêutica da Universidade do Pacífico, matriculou adultos 34 dos anos 18 ao 40.

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Após um jejum noturno, os voluntários consumiram duas garrafas de onça 16 de uma ou duas bebidas energéticas ou um placebo, que continha água gaseificada, suco de limão e sabor de cereja. O estudo foi duplo-cego, o que significa que nem os participantes nem os pesquisadores sabiam quem bebia qual produto.

Os pesquisadores mediram as frequências cardíacas dos voluntários com um eletrocardiograma padrão e leituras de pressão arterial a cada 30 minutos, durante um total de horas 4.

Aqui eles encontraram uma mudança significativa no tempo que as câmaras cardíacas precisavam para contrair e relaxar. Essa medida é chamada de intervalo QT. A duração do intervalo QT está ligada à frequência cardíaca de uma pessoa, portanto, os cientistas costumam usar uma versão corrigida, chamada QTc, que leva em consideração a frequência cardíaca.

Um intervalo QTc de 450 milissegundos (ms) em homens e 460 ms em mulheres é considerado o máximo para uma freqüência cardíaca saudável.

Quando esse número aumenta, um fenômeno chamado disseminação do intervalo QT, o risco de uma pessoa sofrer arritmia com risco de vida ou alteração dos batimentos cardíacos normais e um aumento repentino na morte cardíaca.

Enquanto o consumo da bebida placebo causou uma alteração máxima no intervalo QTc de uma média de 11.9 ms, as duas bebidas energéticas resultaram em alterações médias máximas de 17.9 ms e 19.6 ms.

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É importante notar que os pesquisadores observaram mudanças significativas na duração do intervalo QTc para 4 horas após os voluntários terem consumido as bebidas energéticas.

No documento, os autores comentam que “de acordo com a [Food and Drug Administration (FDA)], o prolongamento do intervalo QTc é um fator de risco bem estabelecido para arritmias, com um prolongamento superior a 10 a mais que requer uma pesquisa adicional ».

"As bebidas energéticas são facilmente acessíveis e geralmente são consumidas por um grande número de adolescentes e jovens adultos, incluindo estudantes universitários", diz a coautora do estudo Kate O'Dell, professora de farmácia da Universidade do Pacífico, sobre os resultados. "Entender como essas bebidas afetam o coração é extremamente importante".

Urgente 'necessidade de investigar' ingredientes

Além do efeito no intervalo QT, os pesquisadores descobriram uma alteração máxima média de 3.5 milímetros de mercúrio (mmHg) na pressão arterial diastólica e 4.6 para 6.1 mmHg na pressão arterial sistólica quando os participantes do estudo consumiram bebidas energéticas.

No estudo, os autores explicam que a cafeína em bebidas energéticas pode ter contribuído para a mudança na pressão sanguínea, mas apenas em certa medida. Outros ingredientes, principalmente a taurina, também podem desempenhar um papel.

«Encontramos uma associação entre o consumo de bebidas energéticas e as alterações nos intervalos QT e pressão arterial que não podem ser atribuídas à cafeína. Precisamos urgentemente investigar o ingrediente específico ou a combinação de ingredientes em diferentes tipos de bebidas energéticas que possam explicar os achados observados em nosso ensaio clínico. »

Sachin A. Shah

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Os autores apontam as limitações do estudo. Os participantes foram convidados a beber um total de 32 onças de bebida energética ou placebo, o que limita a maneira como os resultados se traduzem em como as pessoas consomem esses produtos em sua vida diária normal.

Os pesquisadores também estudaram a freqüência cardíaca e a pressão sanguínea do voluntário por apenas horas 4, que não fornecem informações sobre os efeitos a longo prazo ou a exposição crônica a bebidas energéticas, e apenas recrutaram voluntários saudáveis ​​no estudo.

Finalmente, as pessoas freqüentemente consomem bebidas energéticas em combinação com álcool, que a equipe não estudou neste ensaio clínico.

Também é importante mencionar que nenhum dos participantes experimentou intervalos QTc superiores a 500 ms. No artigo, os autores explicam que "Clinicamente, um intervalo QT / QTc superior a 500 ms ou uma alteração superior a 30 ms justifica um controle cuidadoso".

No entanto, o professor Shah adverte: “O público deve estar ciente do impacto de bebidas energéticas em seu corpo, especialmente se tiverem outras condições de saúde subjacentes. Os profissionais de saúde devem aconselhar certas populações de pacientes, por exemplo, pessoas com doenças congênitas ou adquiridas subjacentes, síndrome do QT longo ou pressão alta: para limitar ou controlar seu consumo ».

Autor: Equipe Editorial

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