Um estudo coloca nova luz sobre a frutose como um gatilho para o diabetes tipo 2

By | Setembro 16, 2017

Por gerações, milhões de pessoas opinaram que comer muito açúcar causa diabetes. Embora isso seja uma simplificação excessiva, novas pesquisas constatam que essa ideia antiga está parcialmente correta.

Estudo coloca nova luz sobre a frutose como um gatilho para o diabetes tipo 2

Estudo coloca nova luz sobre a frutose como um gatilho para o diabetes tipo 2

O diabetes tipo 2 é uma doença causada por algo chamado resistência à insulina. A resistência à insulina ocorre quando as células fecham os locais receptores em superfícies que normalmente reagem com a insulina, para que não sejam inundadas com açúcar. No diabetes tipo 2, no entanto, há algo muito estranho na resistência à insulina. A insulina não apenas ajuda as células a absorver o açúcar. Também ajuda as células a absorver gordura. Por que uma doença que "desliga" os receptores de insulina para o uso de insulina no movimento do açúcar "ativa" os receptores de insulina para o uso de insulina no movimento da gordura? Os diabéticos não deveriam ter pelo menos o prazer de permanecer magros?

Acontece que consumir açúcar torna as células "seletivamente" resistentes à insulina. As células adiposas diabéticas e as células hepáticas perdem sua capacidade de absorver açúcar, portanto os níveis de açúcar no sangue aumentam, mas mantêm sua capacidade de absorver gordura. A eliminação do consumo do tipo de açúcar conhecido como frutose pode aliviar esse problema, mas antes que você possa fazer isso, ajuda a entender as inter-relações entre sacarose, glicose e frutose.

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Sacarose, glicose e frutose

Sacarose, glicose e frutose são todos açúcares comuns. A sacarose é a molécula de açúcar encontrada no açúcar de mesa. A glicose é a forma de açúcar que nosso corpo usa como combustível. Frutose é o açúcar super-doce encontrado em frutas e xarope de milho.

Nossos corpos podem usar uma quantidade muito pequena diretamente como combustível, mas a maior parte da frutose é convertida em gordura no fígado antes que possa ser usada para nutrir o corpo.

A glicose é essencial para a vida e nossos corpos geralmente produzem carboidratos. No entanto, o corpo humano também pode produzir glicose a partir dos aminoácidos digeridos na proteína. Isso não significa que você não precise ingerir carboidratos, porque o processo de conversão de aminoácidos em glicose libera uréia, que "acidifica" a corrente sanguínea. Seu sangue não se torna realmente ácido, mas seus rins precisam encontrar cálcio e, ironicamente, outros aminoácidos impedem que ele se torne ácido. Existe um custo metabólico para obter sua glicose a partir de alimentos protéicos.

Cada molécula de sacarose é composta de uma molécula de glicose e uma molécula de frutose. O corpo não pode usar sacarose, por isso se decompõe com uma enzima chamada sacarose no intestino delgado. Quando você come açúcar de mesa, está ingerindo glicose, que seu corpo pode usar com facilidade e frutas, que você não pode. A frutose, seja xarope de milho, frutas ou açúcar de mesa, depois de digerida, é um dos culpados pela resistência à insulina.

A maneira complicada pela qual a frutose causa resistência à insulina

A maior parte do que os cientistas sabem sobre a resistência à insulina é derivada de estudos em animais, não em humanos, mas o processo pelo qual a frutose causa resistência à insulina provavelmente ocorre algo como isto:

  • Seu fígado combina glicose com água para produzir glicogênio, uma forma de armazenamento de energia para os momentos em que você não está comendo. Essa glicose pode vir de alimentos com carboidratos que não sejam açúcar, proteínas ou açúcar. Seu fígado também pode converter glicose em gordura.
  • Seu fígado pode usar uma pequena quantidade de frutose diretamente para obter energia. Geralmente, são tolerados até 25 gramas ou calorias 100 por dia, sejam frutas, xarope de milho ou açúcar de mesa. Se você consumir mais do que isso, no entanto, seu fígado armazena frutose como gordura.
  • Quando seu fígado precisa armazenar frutose como gordura, ele diz "Chega!" E fecha os receptores de insulina para que o açúcar permaneça na corrente sanguínea.
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A espiral descendente da resistência à insulina no diabetes tipo 2 e o que fazer com isso

Se a única coisa que comer muita frutose fez ao seu corpo fosse fazer o fígado engordar demais, isso prejudicaria sua saúde, mas não é devastador. Quando a doença hepática gordurosa não alcoólica, também conhecida como esteatose hepática não alcoólica ou NASH, faz com que o acúmulo de gordura "se infiltre" no tecido hepático, pode haver dor abdominal, náusea, vômito, fraqueza e depressão. Se a condição não for tratada por um período de anos, pode haver fibrose hepática, cirrose hepática e, em alguns casos, insuficiência hepática ou câncer de fígado.

A doença hepática gordurosa não é o único problema que pode resultar da resistência à insulina que é desencadeada pela ingestão excessiva de frutose. Um problema ainda maior com a resistência à insulina é que ela causa ainda mais resistência à insulina. O fígado se fecha para a glicose, sua fonte usual de combustível, quando recebe muita frutose, o que faz com que a glicose permaneça na corrente sanguínea. Outros tecidos do corpo, especialmente os músculos, também fecham seus receptores de insulina à medida que os níveis de açúcar no sangue aumentam. Isso faz com que os níveis de açúcar no sangue subam um pouco mais. O pâncreas nos estágios iniciais do diabetes tipo 2 continua tentando produzir insulina suficiente para diminuir os níveis de açúcar no sangue e, ocasionalmente, é bem-sucedido.

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Se você não comer durante as horas 10, 12 ou 15, como à noite, os níveis de açúcar no sangue podem cair temporariamente para o normal. Seu teste de glicemia em jejum pode não indicar que algo está errado. No entanto, da próxima vez que você comer o processo, ele será iniciado novamente. Finalmente, as células beta que produzem insulina no pâncreas são queimadas. Eles estão esgotados para que seu pâncreas não consiga produzir insulina suficiente para normalizar os níveis de açúcar no sangue. Os médicos costumavam dar aos pacientes diabéticos medicamentos precoces que forçavam o pâncreas a produzir insulina, mas eles simplesmente fizeram o processo de "queimadura" acontecer mais cedo. Os diabéticos que nunca controlam seu hábito de açúcar alcançam um ponto em que têm diabetes tipo 1 e tipo 2: precisam de insulina injetada porque são dependentes e resistentes à insulina.

A única maneira de evitar esses problemas é parar de comer açúcar. Sim, um pouco de açúcar todos os dias provavelmente não seria um problema. No entanto, os diabéticos tendem a se enganar sobre a quantidade de açúcar que realmente comem. A maioria dos estudos descobriu que as pessoas que fazem dieta não se lembram de metade das calorias que consomem. Se você não pode se disciplinar com uma única indulgência de calorias 100 todos os dias, é melhor abandonar o açúcar completamente para que não alimente a resistência à insulina, o que pode eventualmente fazer com que você use grandes doses de insulina para permanecer vivo.

Autor: Dr. Manuel Silva

O Dr. Manuel Silva terminou sua especialização em neurocirurgia em Portugal. Ele está interessado na experiência de radiocirurgia, tratamento de tumores cerebrais e radiologia intervencionista. Ele adquiriu experiência operacional significativa, realizada sob a supervisão e orientação de idosos.

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