Uma nova maneira de manipular células imunes pode tratar câncer e doenças auto-imunes

By | Novembro 13, 2018

Os cientistas descobriram uma nova maneira de conter a auto-imunidade e estimular o corpo a combater o câncer. O método usa uma rota farmacêutica desconhecida para manipular células imunes.

Nova pesquisa impulsiona células T na luta contra o câncer

Nova pesquisa impulsiona células T na luta contra o câncer

A descoberta refere-se a uma molécula chamada tetra-hidrobiopterina (BH4), que já é conhecida por quem estuda a biologia do cérebro e do sistema nervoso.

No entanto, novas pesquisas revelam que o BH4 tem um papel anteriormente desconhecido: ajuda a controlar o crescimento de células T no sistema imunológico.

As células T são células brancas do sangue que procuram e atacam patógenos potencialmente prejudiciais, como vírus, bactérias e células maliciosas, incluindo aqueles que podem desencadear câncer.

Os líderes do estudo são pesquisadores do Instituto de Biotecnologia Molecular da Academia Austríaca de Ciências (IMBA) em Viena e outros do Hospital Infantil de Boston, em Massachusetts. A revista Nature publicou recentemente os resultados.

"Uma característica fascinante de nossa descoberta é que um sistema que é conhecido na neurobiologia há décadas pode desempenhar um papel fundamental na biologia das células T", diz o co-autor principal Josef M. Penninger, diretor científico e fundador da IMBA.

Ele explica que a descoberta "une dois sistemas completamente diferentes em nosso corpo" e que "foi realmente surpreendente encontrar um novo participante tão crítico na biologia das células T."

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O que é particularmente interessante, ele acrescenta, é que a descoberta se refere ao controle do crescimento de células T, em oposição à ativação das células.

Câncer e autoimunidade

A descoberta deve levar a uma ampla variedade de usos médicos, que vão desde "controlar doenças auto-imunes, asma e alergias até ter uma nova maneira de desencadear a imunidade ao câncer", conclui Penninger.

Aproveitar os mecanismos de cura do próprio corpo para combater doenças é um campo em rápido crescimento na pesquisa médica.

Dois cientistas ganharam o Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina 2018 depois de desenvolver uma abordagem para a terapia do câncer que estimula a capacidade inerente do sistema imunológico de destruir células tumorais.

Tais descobertas estão impulsionando uma revolução na maneira como tratamos o câncer, uma doença que afeta milhões de pessoas em todo o mundo e tem um impacto significativo na sociedade.

As doenças também podem resultar de um sistema imunológico hiperativo ou mal direcionado. Existem mais de tipos de doenças auto-imunes 80, e estas surgem porque o sistema imunológico ataca tecidos saudáveis, confundindo-os com uma ameaça.

As doenças autoimunes comuns incluem doença inflamatória intestinal, diabetes tipo 1, lúpus eritematoso sistêmico e artrite reumatóide.

Bloqueadores BH4

O corpo usa o BH4 para produzir serotonina e dopamina, dois hormônios que enviam sinais entre as células cerebrais e o sistema nervoso.

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Os autores do novo estudo mostraram que a molécula também é crucial para a biologia das células T. Eles demonstraram que a redução da produção de células BH4 "severamente" limita "a proliferação de células T humanas e de ratos maduras".

Parece que as células T precisam do BH4 para ajudá-las a regular o ferro e produzir energia. Isso é consistente com os achados de pesquisas muito mais antigas, que relacionavam a deficiência de ferro a problemas com o sistema imunológico.

Nos modelos de câncer de camundongo, a equipe descobriu que o aumento do BH4 fazia com que mais células T crescessem e os tumores diminuíssem. Parece que o BH4 faz isso superando uma molécula chamada quinurenina que normalmente suprime o crescimento de células T nos tumores.

O co-autor principal, Clifford J. Woolf, diretor do Kirby FM Neurobiology Center do Hospital Infantil de Boston, se surpreende com o fato de "uma molécula reconhecida como essencial para muitas funções da neurobiologia ser agora identificada como a chave para terapias completamente novas".

Ao descrever os efeitos da alteração da quantidade de BH4, Woolf explica: “Quando a reduzimos, bloqueamos a proliferação de células T em doenças autoimunes ou asma. Quando o fazemos, podemos fazer com que as células T cresçam e atacem as células tumorais, mesmo em condições adversas.

Os pesquisadores testaram alguns bloqueadores BH4 em modelos de alergias e doenças auto-imunes em ratos. Os medicamentos "acalmaram" as células T auto-agressivas, interromperam a inflamação alérgica e impediram que as células T causassem ataques auto-imunes no intestino e no cérebro.

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Eles esperam experimentar um medicamento com base na abordagem humana em breve.

"A beleza dessa abordagem é que, em vez de direcionar uma única citocina ou classe de células T, paramos a proliferação em todas as células T relacionadas à doença, e isso pode se traduzir em atividade em diversas condições clínicas".

Clifford J. Woolf


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  1. O metabolito BH4 controla a proliferação de células T na autoimunidade e no câncer. https://www.nature.com/articles/s41586-018-0701-2

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Autor: Tamara Villos Lada

Tamara Villos Lada, estudou e trabalhou como codificador médico em um grande hospital na Inglaterra por anos 12. Ela estudou através da Associação Australiana de Gerenciamento de Informações em Saúde e obteve certificação internacional. Sua paixão tem algo a ver com medicina e cirurgia, incluindo doenças raras e distúrbios genéticos, e ela também é mãe solteira de uma criança com autismo e transtorno de humor.

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