Vacinas: como são feitas e como funcionam

By | Outubro 5, 2018

Nos últimos anos, os pais começaram a questionar as vantagens da vacinação, uma medida preventiva usada há anos. Antes de fazer isso, leia mais sobre o desenvolvimento da vacina e como esse processo é regulado e controlado.

Vacinas: como são feitas e como funcionam

Vacinas: como são feitas e como funcionam

Houve muita controvérsia em torno da questão da vacinação porque os pais confiam em informações imprecisas para decidir se vacinam ou não seus filhos. Longe de condenar isso, nosso dever como cientistas é informar os pais sobre como as vacinas funcionam, como elas se desenvolvem e as normas existentes para garantir sua eficácia e segurança.

Do laboratório para o balcão

O principal objetivo de uma vacina é proteger-nos do desenvolvimento de uma doença viral ou bacteriana. Como Ao permitir que nosso sistema imunológico reconheça o vírus ou bactérias que causam a doença, para que possa produzir defesas contra ela, em caso de futuras infecções.

Para tornar nosso sistema imunológico totalmente capaz de combater uma doença infecciosa, ele deve ser exposto ao agente causador da doença.

Como a exposição a bactérias ou vírus completos indubitavelmente significará o desenvolvimento da doença, os cientistas desenvolveram técnicas que permitem a inativação ou atenuação das bactérias ou vírus. Isso significa que as vacinas podem conter essas entidades patogênicas em um estado inativo ou não causador de doença, ou que sua capacidade de causar a doença é drasticamente reduzida ou enfraquecida.

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As vacinas inativadas e atenuadas contêm todas as bactérias ou partículas virais, mas também existem vacinas que contêm apenas partes delas, conhecidas como antígenos, que são os fragmentos que realmente participam da ativação do sistema imunológico. Essas vacinas são conhecidas como vacinas fracionárias.

Teste de vacina

Antes que uma empresa farmacêutica possa produzir e vender uma vacina específica, ela deve passar por várias etapas de ensaios clínicos, a fim de determinar a eficácia e a segurança da vacina em humanos.

O desenvolvimento pré-clínico envolve pesquisas realizadas em laboratório, que incluem a descoberta de antígenos que poderiam ser potencialmente usados ​​para formular uma vacina e experimentos realizados em células ou animais, para estabelecer a eficácia da vacina.

O desenvolvimento clínico é o estágio em que a vacina é testada pela primeira vez em seres humanos. O desenvolvimento clínico é dividido em quatro subestágios, que duram vários anos no total, dependendo dos resultados de cada um deles. Os três primeiros estágios são realizados em voluntários e aumentam o número de pacientes que a vacina passa de um estágio para outro. A quarta etapa ou "vigilância pós-comercialização" começa após a introdução da vacina no mercado, e seu principal objetivo é detectar quaisquer efeitos colaterais relacionados à vacina e avaliar as características de longo prazo da vacina, incluindo sua eficácia. .

A Administração de Alimentos e Medicamentos de cada país é o órgão responsável pela avaliação de novos medicamentos e vacinas e pela aprovação da produção para uso em seres humanos.

Produção industrial de vacinas

Depois que uma empresa farmacêutica recebe aprovação para vender a vacina, as leis locais e internacionais regulam estritamente sua produção industrial.

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O cultivo de vírus e bactérias

Os agentes virais e bacterianos usados ​​para vacinas precisam ser cultivados em escala industrial. Para isso, as empresas farmacêuticas utilizam métodos diferentes: por fungos, bactérias e culturas de células, biorreatores e culturas de células primárias. Estes últimos podem ser embriões de galinha ou ovos de galinha fertilizados.

O vírus da gripe, por exemplo, é cultivado em ovos fertilizados.

Estes óvulos são produzidos especialmente para aplicações biotecnológicas e precisam cumprir os regulamentos de saúde e segurança que permitem que sejam usados ​​como meio de cultura para o vírus influenza.

Para o processo de cultura, vários reagentes químicos devem ser utilizados para obter a forma inativada ou atenuada dos organismos ou os fragmentos necessários para a vacina.

Esses produtos químicos são eliminados através de um processo de purificação, o que garante ao consumidor que nenhuma substância tóxica é deixada no produto final.

Adjuvantes são geralmente adicionados às vacinas. Que são? São reagentes químicos que melhoram a resposta do sistema imunológico ao vírus ou bactérias presentes na solução da vacina. Além disso, como qualquer outro medicamento, os estabilizadores são usados ​​para manter a vacina eficaz pelo maior tempo possível.

O passo final é a embalagem da vacina, que é realizada em recipientes estéreis, geralmente pequenos frascos de vidro, que podem ser facilmente transportados e armazenados em condições específicas.

Todo o processo de produção de qualquer vacina é controlado por padrões internacionais de regulamentação da qualidade que garantem que a vacina seja eficaz, de boa qualidade e que não cause danos ao consumidor.

Como funciona uma vacina?

Para explicar como uma vacina pode ativar nosso sistema imunológico e mantê-lo alerta em caso de infecção, tomemos a vacina contra a gripe como exemplo.
A vacina contra a gripe é feita de fragmentos, ou antígenos, obtidos do vírus da gripe. Quando esses antígenos estão em contato com o sistema imunológico do receptor da vacina, eles são reconhecidos pelas células imunológicas e iniciam a produção de anticorpos.

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Anticorpos são proteínas produzidas por células imunológicas e específicas de cada antígeno que reconhecem. Por exemplo, antígenos do vírus da gripe desencadeiam a produção de anticorpos contra a gripe, enquanto antígenos do vírus da varíola desencadeiam a produção de anticorpos, semelhantes aos da gripe, mas que reconhecem apenas o vírus da varíola .

Como a vacina está imitando os efeitos que o vírus real teria em nosso sistema imunológico, é normal sentir sintomas semelhantes aos da gripe, como febre, depois de ser vacinado. Quando o sistema imunológico completa a construção da imunidade à influenza, ele volta ao normal, mas mantém um registro da infecção pelo vírus influenza.
Em outras palavras, os anticorpos que foram produzidos contra o vírus da gripe permanecem em nossos corpos, como um sistema de memória, que sabe como combater o vírus da gripe em caso de uma infecção real.

Como você pode ver, o desenvolvimento de vacinas não é um processo fácil. São necessários vários anos para que a vacina seja do laboratório até a fase pré-clínica e mais anos para analisá-la em humanos e ser aprovada para sua produção e comercialização. O processo é rigorosamente controlado da cabeça aos pés para garantir que ajude na prevenção da propagação de doenças, como influenza e tuberculose, sem comprometer a saúde e a segurança de nós como consumidores.

Autor: Equipe Editorial

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