Viver uma vida longa: genética ou estilo de vida?

By | Setembro 26, 2017

Aceito em sua última paróquia em um lugar chamado Granger, Texas, pouco antes dos anos 70, o reverendo Thomas Pennington começou a fazer ligações para conhecer seu rebanho. Na primeira casa que ele visitou, uma mulher de dez anos, chamada Sra. Labaj, atendeu à porta.

Viver uma vida longa: genética ou estilo de vida?

Viver uma vida longa: genética ou estilo de vida?

Granger, Texas, é bem conhecida por seus muitos residentes que atingem as idades de 90, 95, 100 e além, mas esse não é o tipo de lugar que muitos associam à longevidade. No meio do país agrícola, os moradores de Granger são expostos a doses regulares de fertilizantes, pesticidas e herbicidas, no ar (do pó da colheita), no solo e na água. Todas as principais culturas são geneticamente modificadas.

Uma comunidade principalmente tcheca-americana, Granger provavelmente tem pouco ou nenhum vegetariano. A maioria das pessoas come uma libra (450 g) de carne, não por semana ou por dia, mas como alimento. E a maioria das especialidades alimentares locais é feita com banha de porco ou manteiga, ou envolve carne ou porco.

As pessoas cultivam vegetais, mas não comem demais, exceto após fritar ou descascar. Para comprar a maioria dos suplementos nutricionais, é necessário aguardar o caminhão da UPS ou dirigir para Austin, a mais de uma hora de distância.

Então, e a pequena cidade que promove a longevidade? Poderia ser trabalho. A Sra. Pope, que viveu até os anos 104, nunca adoeceu até que finalmente morreu de velhice (que pode ocorrer antes dos anos 115 a 130 de acordo com os "especialistas"), se aposentou de seu trabalho escrevendo para o jornal local com a idade de Anos 98. Poppelz trabalhou como costureira até os anos 85 e viveu outros dez anos "querendo descontar meus cheques do Seguro Social", disse ele.

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Um morador local cresceu até a 98, famoso por comer seis ovos e meio quilo de bacon todas as manhãs no café da manhã, e outro foi apresentado no Tonight Show como o "motorista mais antigo da América", dirigindo até a idade de Anos 105.

Componente social como chave da longevidade

E essa poderia ser a explicação da longevidade. Nesse pequeno local, todos conheciam os demais, o que costumavam fazer, onde normalmente estariam, quando poderiam precisar. As pessoas cuidaram e continuaram cuidando umas das outras. Eles poderiam "se encaixar", mas mesmo esse geralmente era um bom caminho.

Um residente cuidou de sua mãe até atingir a idade de 104 e foi encontrado nos anos de 80 sem economia de aposentadoria. Quando sua casa foi queimada e o seguro não cobria as despesas de reposição, parentes e amigos simplesmente compraram uma casa melhor e deram a ele.

A tia-avó de um amigo teve uma boa experiência semelhante. Quando ela se tornou incapaz de cuidar de si mesma com a idade de 95, ela se mudou com a filha, que ficou feliz em cuidar dela. Sua outra tia-avó, 97, insistia em não fumar quando a tia mais nova a visitava. A tia dos anos 97, no entanto, mascava tabaco. "Um hábito desagradável", ele admitiu, "mas depois dos anos 85 é difícil parar de fumar, é por isso que eu tenho essa regra para minha irmãzinha", que tinha o ano 95 na época.

A ciência médica nunca identificou genes que causam longevidade

Natureza versus parentalidade. A ciência médica nunca identificou genes que causam longevidade. Existe um teste que identifica genes que representam aproximadamente a porcentagem de pessoas que vivem no 77, mas esse teste não explica os outros por cento das pessoas que vivem para se tornar centenários e não garante isso apenas porque Você tem os genes, viverá na idade extremamente avançada. Afinal, não há genes para protegê-lo de ser atropelado por um caminhão.

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Alguns cientistas especulam que a longevidade extrema também pode estar relacionada à maneira como as células copiam o DNA à medida que se dividem. O Dr. Leonard Hayflick uma vez cultivou uma cultura de células humanas em um copo. Ele observou que as células foram capazes de se reproduzir cerca de vezes o 50, até que finalmente não foram mais substituídas. Eles apenas cresceram e morreram. A partir desse resultado, alguns cientistas especulam que pode haver genes que permitam às células copiar seu próprio DNA mais do que o tempo 50 e permitir que a pessoa com esse DNA viva mais. Mas acontece que não há um único gene que permita. De fato, os cientistas acreditam que mesmo os genes 8.000 podem determinar a vida útil.

Pessoas que vivem mais do que o ano 100 envelhecem em famílias

Envelhecimento em famílias. O professor Thomas Perls, da Universidade de Harvard, dirige o New England Centenarian Study, uma investigação científica sobre os fatores de vida e estilo de vida entre os residentes da Nova Inglaterra que viveram anos 100 ou mais. Uma das descobertas surpreendentes do estudo, segundo o Dr. Perls, é a frequência com que as pessoas que vivem nos anos 100 mencionam que têm um irmão, irmã ou cônjuge que vive pelo menos o 90.

A história mais marcante das famílias antigas foi descoberta quando o Dr. Perls e seus colaboradores notaram uma foto no livro Patriot Ledger of Quincy, Massachusetts, de um homem de um ano da 108 soprando velas em seu bolo de aniversário, ladeado por sua irmã sob os anos 103. Os pesquisadores correram para conhecer o casal e descobriram que tinham outra irmã saudável, a 97 anos. E eles ficaram surpresos ao saber: "Foi uma pena que você não estivesse aqui no ano passado, quando nossas irmãs do ano 101 e 102 ainda estavam vivas para a festa".

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No entanto, nenhuma genética explica essa e outras famílias semelhantes. Talvez o segredo seja realmente ter alguém que se preocupa com você à medida que envelhece, o suficiente para ser uma influência positiva em sua vida, mas independente de você para não ser um fardo.

Então, como você pode ser feliz e saudável nos anos 102?

É uma realidade que todos nós finalmente morremos. Em alguns casos, como os dos anos 104 mencionados acima, os órgãos simplesmente param de funcionar sem motivo aparente e a morte ocorre. Não há doença. Os órgãos apenas param.

Em outros casos, como a costureira que continuou trabalhando com o 88 e viveu outros sete anos, pode haver uma doença após a outra, mas uma "reserva de órgãos" muito profunda. Algumas pessoas retornam de uma doença devastadora repetidamente.

A maioria de nós, é claro, preferiria nunca ficar doente. O que a ciência nos diz é que relacionamentos íntimos e duradouros, seja com crianças ou com parceiros, contribuem muito para a continuação da vida (com relacionamentos entre pares mais importantes para a longevidade da cultura).

Há também evidências de que "um coração feliz é um coração saudável", que os otimistas tendem a ter menos mortes por ataques cardíacos e viver mais tempo em geral. E, em um estudo com pessoas que tinham mais que o 65, mas ainda não o 90, os cientistas descobriram que a capacidade de nomear uma pessoa que é uma fonte confiável de suporte pessoal que aumentou a probabilidade de viver outros seis anos por um incrível 1.095 %

Se você deseja viver para ter 90, 95, 100 ou mais, deve encontrar bons relacionamentos. Cuide deles. Seja uma boa pessoa e rodeie-se de boas pessoas. Não há nada mais importante para a qualidade e duração da sua vida.

Autor: Rafaela García

Rafaela Garcia é uma autora, escritora e editora baseada na Espanha. Com uma verdadeira paixão pela saúde e beleza, Rafaela Garcia escreveu o conteúdo de inúmeras publicações na web e impressa e gosta especialmente de compartilhar seu conhecimento com outras pessoas, devido à sua formação como professora. Ela acredita firmemente que a beleza começa por dentro e quanto mais você se cuidar fisicamente e mentalmente, melhor se verá.

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