¿Puede la estevia beneficiar a las personas con diabetes?

By | octubre 19, 2018

La estevia es un sustituto del azúcar que es muy bajo en calorías. Existe un creciente interés en el uso de la estevia para ayudar a las personas con diabetes a controlar sus niveles de azúcar en la sangre.

La estevia es un edulcorante natural que proviene de un arbusto originario de América del Norte y del Sur. Es un ingrediente en muchas marcas de edulcorantes, incluidos SweetLeaf, Truvia y Pure Via.

Como edulcorante, la estevia ha ido creciendo en popularidad en los últimos años, especialmente entre las personas con diabetes. Algunos estudios sugieren que no aumenta los niveles de azúcar en la sangre, por lo que es seguro para las personas con esta afección.

La estevia contiene compuestos conocidos como glucósidos de esteviol que son aproximadamente 300 veces más dulces que el azúcar. Sin embargo, la estevia es tan baja en calorías que técnicamente es un producto de «cero calorías».

Aunque son dulces, los glicósidos de esteviol pueden tener un regusto amargo. Debido a esto, la mayoría de los productos de estevia contienen otros ingredientes para contrarrestar esto.

En este artículo, analizamos los beneficios y riesgos de la estevia para las personas con diabetes.

¿Es segura la estevia para las personas con diabetes?

Reemplazar el azúcar con stevia o un edulcorante similar generalmente es seguro para las personas con diabetes.

Reemplazar el azúcar con estevia o un edulcorante similar generalmente es seguro para las personas con diabetes.

Los extractos de estevia son generalmente seguros para la mayoría de las personas en cantidades moderadas.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) clasifica los glicósidos de esteviol como «generalmente reconocidos como seguros» o GRAS. Como resultado, los fabricantes pueden agregar ciertos glucósidos de esteviol de alta pureza a los alimentos y bebidas.

Los glicósidos de esteviol a menudo están presentes en bebidas sin azúcar, mermeladas y productos lácteos.

En una declaración conjunta, la American Heart Association (AHA) y la American Diabetes Association (ADA) dijeron que la estevia y los edulcorantes similares pueden ser beneficiosos para las personas con diabetes si los usan adecuadamente y no compensan el consumo de calorías adicionales en las comidas posteriores.

La investigación respalda esta afirmación al sugerir que la estevia puede ayudar a controlar el azúcar en la sangre.

¿Puede la estevia tratar o curar la diabetes?

Debido al enfoque en la estevia para las personas con diabetes, muchas personas se preguntan si puede tratar o curar la enfermedad.

Actualmente no hay cura para la diabetes, pero las personas pueden controlar la enfermedad realizando cambios en la dieta y el estilo de vida y tomando medicamentos.

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El uso de estevia en lugar de azúcar en alimentos y bebidas azucaradas puede ayudar a las personas con diabetes a estabilizar sus niveles de glucosa en la sangre.

Este reemplazo también puede reducir la cantidad de calorías que una persona consume, lo que probablemente ayude a perder peso. El exceso de peso es un factor de riesgo para la diabetes tipo 2 y para sus complicaciones, que incluyen problemas cardíacos y renales.

Muchas personas con diabetes también tienen presión arterial alta . Algunas investigaciones sugieren que la estevia puede disminuir la presión arterial en personas con hipertensión , pero no todos los estudios lo respaldan. Se necesita más investigación para confirmar este posible efecto.

Lo que dice la investigación

La estevia en polvo puede ayudar a reducir los niveles de azúcar en la sangre en personas con diabetes.

La estevia en polvo puede ayudar a reducir los niveles de azúcar en la sangre en personas con diabetes.

Varios estudios han investigado los efectos de la estevia en los niveles de azúcar en la sangre.

Un estudio de 2016 informó que el polvo seco de la hoja de estevia redujo significativamente los niveles de azúcar en la sangre en personas con diabetes, tanto durante el ayuno como después de comer. Los participantes del estudio también experimentaron una reducción en sus niveles de triglicéridos y colesterol .

Los investigadores concluyeron que la estevia es segura para las personas con diabetes como sustituto del azúcar y otros edulcorantes.

Un estudio de 2013 en ratas informó que el uso de polvo de hoja de estevia completa como suplemento dietético llevó a niveles más bajos de azúcar en la sangre. Los resultados también sugirieron que la estevia redujo el daño hepático y renal en los animales.

Otra investigación de 2013 descubrió que la estevia tenía un potencial antioxidante y disminuía significativamente los niveles de azúcar en la sangre en ratones.

Stevia también puede reducir el hambre y mejorar la saciedad en las personas. En un estudio a pequeña escala , los investigadores les dieron a los participantes un refrigerio para comer antes de su comida principal, que es una técnica de dieta conocida como precarga. La precarga contenía ya sea estevia, aspartame o sacarosa, que también se conoce como azúcar de mesa.

La precarga de sacarosa tenía 493 calorías, mientras que tanto la precarga de estevia como de aspartamo solo contenían 290 calorías. A pesar de esto, los tres grupos de participantes informaron niveles similares de hambre y saciedad.

Las personas que consumieron las precargas de estevia tenían niveles de glucosa en sangre significativamente más bajos después de las comidas en comparación con el grupo de sacarosa. También tenían niveles de insulina más bajos que los de los grupos de aspartamo y sacarosa.

Es importante tener en cuenta que la mayor parte de esta investigación utilizó hojas secas de estevia en lugar de extractos de estevia. Los extractos de estevia generalmente contienen otros ingredientes, algunos de los cuales pueden afectar los niveles de azúcar en la sangre. Sin embargo, la hoja de estevia no tiene un estatus GRAS con la FDA, que no permite su importación para su uso como edulcorante.

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Beneficios de la estevia

Los estudios científicos sugieren que la estevia puede ofrecer los siguientes beneficios:

  • posibles propiedades antioxidantes
  • control de azúcar en la sangre, tanto en ayunas como después de las comidas
  • mejora la saciedad y reduce el hambre
  • menos ganas de comer calorías extras más tarde en el día
  • presión arterial baja en personas con hipertensión
  • protección contra el daño hepático y renal
  • niveles reducidos de triglicéridos y colesterol

Otro beneficio de la estevia es que es relativamente versátil. Este edulcorante es adecuado para su uso en bebidas frías y calientes, y las personas pueden espolvorearlo sobre la avena o la fruta.

La estevia también puede ser adecuada para un poco de cocción, dependiendo del producto edulcorante particular y la receta. Sin embargo, no carameliza y no puede sustituir el azúcar en todos los tipos de cocción y horneado.

Riesgos y efectos secundarios.

Algunos productos de estevia pueden causar dolor de estómago y náuseas

Algunos productos de estevia pueden causar dolor de estómago y náuseas

Los estudios de seguridad sobre la estevia no informan efectos secundarios negativos, siempre que las personas consuman el edulcorante en cantidades moderadas. La FDA reconoce que los productos de estevia purificada son generalmente seguros para la mayoría de las personas.

Algunos productos de estevia contienen aditivos que pueden tener efectos secundarios. Por ejemplo, los alcoholes de azúcar pueden causar los siguientes síntomas en algunos individuos:

  • hinchazón
  • náuseas y vómitos
  • dolor de estomago y calambres
  • otros problemas digestivos

Sin embargo, los alcoholes de azúcar son seguros para las personas con diabetes. Según la ADA , los alcoholes de azúcar contienen menos calorías que el azúcar y no afectan los niveles de glucosa en la sangre tanto como otros carbohidratos .

Las personas con diabetes deben verificar que su producto de estevia elegido no contenga otros edulcorantes que puedan aumentar los niveles de glucosa en sangre.

Alternativas a la estevia para personas con diabetes

Otros edulcorantes artificiales pueden ayudar a las personas con diabetes a controlar sus antojos de alimentos y bebidas dulces.

Según la ADA , la FDA ha aprobado los siguientes edulcorantes artificiales:

  • acesulfamo potasio (Sunnet, Dulce)
  • aventame
  • aspartamo (NutraSweet)
  • neotame
  • sacarina (Sweet’N Low, Sugar Twin)
  • sucralosa (Splenda)

Algunos de estos edulcorantes están disponibles para su compra en línea, incluidos Sweet’N Low y Splenda .

Excepto el aspartamo, el cuerpo no descompone estos edulcorantes. En su lugar, pasan a través del sistema digestivo y dejan el cuerpo en la orina y las heces. Al igual que con la estevia, estos edulcorantes no proporcionan calorías adicionales.

Los alcoholes de azúcar también aumentan la dulzura sin afectar los niveles de azúcar en la sangre. Los alcoholes de azúcar que los fabricantes comúnmente agregan a los alimentos y bebidas son:

  • eritritol
  • isomalt
  • lactitol
  • maltitol
  • sorbitol
  • xilitol

Sin embargo, muchos alimentos con edulcorantes artificiales como ingrediente todavía contienen calorías y carbohidratos. A veces, estos alimentos pueden tener casi tantos carbohidratos como las versiones ricas en azúcar. Por esta razón, las personas deben revisar cuidadosamente las etiquetas de nutrición antes de seleccionar productos para comer o beber.

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Resumen

La estevia es un sustituto del azúcar que tiene muy pocas calorías. Los productos de estevia contienen un extracto altamente purificado de la planta de estevia, que la FDA considera generalmente seguro.

Algunas evidencias científicas sugieren que la estevia puede ayudar a las personas a reducir su riesgo de diabetes o ayudar a las personas con la afección a controlar sus niveles de azúcar en la sangre.

Es poco probable que el uso de estevia solo afecte significativamente el control del azúcar en la sangre de una persona, pero podría ser beneficioso junto con otros tratamientos y cambios en el estilo de vida.

Al elegir un producto de estevia, siempre es esencial revisar la etiqueta de otros ingredientes que puedan afectar los niveles de azúcar en la sangre. Cualquier persona que no esté segura puede pedir consejo a un médico o dietista o ponerse en contacto con el fabricante del edulcorante.

Una gama de productos de estevia está disponible para comprar en línea.


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Author: Sara Ostrowe

Sara Ostrowe, es una fisióloga nutricionista y el ejercicio con una práctica asesoramiento nutricional privada para adolescentes y adultos. Desde el año 2000, Sara ha ayudado a personas con una amplia gama de necesidades de nutrición de mejorar su rendimiento deportivo, mejorar su salud física y mental , y hacer de comer y de comportamiento de ejercicio cambios positivos en la vida. Desde los atletas de élite, estudiantes universitarios, y los actores, a los profesionales que trabajan, adolescentes, modelos de moda, y las madres embarazadas, Sara ha ayudado a una amplia gama de personas a alcanzar sus metas de nutrición a corto y largo plazo. Ampliamente reconocida en el ámbito de la salud como una gran experta en nutrición.