¿Puede la terapia cognitiva conductual ayudar a aliviar los síntomas del SII?

By | octubre 5, 2018

Si tiene el síndrome del intestino irritable, los brotes pueden ocurrir en cualquier momento, lo que hace que las situaciones sociales sean estresantes. Enfoques como la terapia cognitiva conductual pueden ayudar. Así es cómo.

La TCC puede ayudarlo a controlar la ansiedad que puede empeorar los síntomas del SII

La TCC puede ayudarlo a controlar la ansiedad que puede empeorar los síntomas del SII

Imagina que estás en una fiesta y de repente necesitas usar el baño pero hay una cola, o experimentas un brote de síndrome de intestino irritable (SII) durante un vuelo largo. Para los que padecen SII, estas situaciones son la norma. Los síntomas del SII como la diarrea o el gas pueden ser embarazosos, lo que puede hacer que la socialización y los viajes sean estresantes y preocupantes.

Además, el solo hecho de anticipar un brote de SII puede desencadenar el estrés y causar ansiedad relacionada con los síntomas para exacerbar la sensibilidad intestinal, lo que puede empeorar los síntomas gastrointestinales y crear un círculo vicioso.

Una forma de manejar es a través de la terapia cognitiva conductual (TCC) , una forma de psicoterapia que se enfoca en la preocupación relacionada con los síntomas.

«La TCC se dirige a las vías cerebrales que se cree que contribuyen de manera importante al SII», dice Sarah Kinsinger, PhD, psicóloga de salud clínica y directora de medicina del comportamiento para el programa de salud digestiva de Loyola University Health System en Chicago.

Las personas con SII tienden a tener un intestino súper sensible, por lo que el estrés y la ansiedad pueden agravar lo que está sucediendo en la barriga de una persona. Por ejemplo, la ansiedad puede hacer que el cerebro malinterprete las señales de dolor del intestino, causando un dolor de estómago más severo.

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Un estudio publicado en la revista Brain, Behavior and Immunity exploró cómo el estrés está relacionado con los síntomas del SII y los investigadores descubrieron que las personas con SII pueden tener una respuesta física alterada al estrés que hace que su sistema inmunológico se active durante el estrés, lo que desencadena inflamación y síntomas de intestino irritable.

«Con TCC, podemos influir directamente en los síntomas porque estamos usando el cerebro para comunicarse de manera más efectiva con el intestino», dice el Dr. Kinsinger. «No tenemos una cura, pero podemos ayudar a las personas a manejar este trastorno».

¿Qué dice la ciencia sobre la terapia conductual cognitiva?

Si bien no se han realizado estudios que comparen directamente las terapias psicológicas con la medicación, la investigación sugiere que los tratamientos como la TCC pueden ayudar con los síntomas del SII.

«La terapia cognitiva conductual como tratamiento para el SII es respaldada por más de 30 años de investigación», dice Kinsinger. «Los estudios han demostrado consistentemente que la mayoría de los pacientes experimentan una reducción significativa en los síntomas del SII, menos dolor, movimientos intestinales más regulares, después de un ciclo de tratamiento».

De acuerdo con la investigación de Kinsinger que apareció en un artículo publicado en julio de 2017 en la revista Psychology Research and Behavior Management, los estudios muestran consistentemente que la TCC puede ser efectiva para aliviar los síntomas del SII durante al menos un año después del tratamiento.

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De hecho, ha habido estudios, como una revisión publicada en julio de 2016 en la revista Clinical Gastroenterology and Hepatology, que mostró que las personas que recibieron CBT mantuvieron una disminución en los síntomas GI en el seguimiento a corto y largo plazo.

Pero TCC no es para todos los que tienen SII, advierte Christine Frissora, MD , gastroenteróloga y profesora asociada de medicina clínica en Joan and Sanford I. Weill Medical College de Cornell University en la ciudad de Nueva York.

«Si crees que el estrés o la ansiedad es un detonante para tu SII, la terapia cognitiva puede ser útil», dice ella. Pero para las personas que desarrollan SII después de una intoxicación alimentaria grave o una infección intestinal, es probable que el desencadenante se deba a un cambio en el equilibrio bacteriano en el tracto GI.

«La terapia cognitiva no puede cambiar el ambiente bacteriano en el intestino», dice el Dr. Frissora.

Pero ella cree que puede proporcionar estrategias de afrontamiento y ayudar a las personas a ser más conscientes de sus síntomas.

«Para IBS, tienes que tratar todo, así que usaría CBT, medicamentos, ejercicio, dieta e incluso fisioterapia para ayudar», dice.

¿Cómo funciona este tipo de terapia y por qué es efectiva?

Para empezar, TCC no es lo mismo que la psicoterapia tradicional. «La TCC es una forma de tratamiento para una afección médica: implica centrarse en factores, como la ansiedad, que desempeñan un papel en los síntomas», dice Kinsinger.

Por lo general, está diseñado para el corto plazo, que requiere de cuatro a cinco sesiones. Además, muchos pacientes lo encuentran atractivo porque es un enfoque de tratamiento sin medicación, dice ella.

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TCC enseña a las personas a regular mejor la respuesta física del cuerpo al estrés.

Algunas de las habilidades de afrontamiento funcionan para:

  • Disipar los mitos sobre el SII, enseñando a la gente cómo la mente y el cuerpo están conectados y las razones por las cuales la terapia conductual puede ayudar.
  • Ayude a las personas a aprender habilidades de relajación, como la respiración profunda (respiración diafragmática), que puede tener un efecto calmante sobre el intestino y reducir los síntomas en el momento.
  • Hay muchas aplicaciones gratuitas disponibles que pueden ser útiles para comprender y practicar esta técnica.
  • Reduzca los patrones de pensamiento negativo que pueden empeorar los síntomas.

Mediante el uso de técnicas como la reestructuración cognitiva, Kinsinger enseña a las personas a reconocer cuándo tienen pensamientos distorsionados y a reemplazarlos por un diálogo interno más positivo.

«Si una persona comienza a tener calambres o su SII actúa en un evento social, los ayudamos a cambiar su forma de pensar sobre sus síntomas, como convencerse de que los síntomas pasarán, o encontrar una distracción para que no se obsesionen con la ansiedad toda la noche ,» ella dice.

Entonces, ¿cómo se encuentra un terapeuta que practica TCC?Desafortunadamente, no hay muchos psicólogos que se especialicen en la ansiedad relacionada con los GI, señala Kinsinger. «Tendría que encontrar un psicólogo especializado en psicología de la salud, alguien que haya trabajado con pacientes en un entorno hospitalario», dice ella. Pero recursos como la Asociación de Terapias Conductuales y Cognitivas y la Fundación Roma pueden ayudarlo a encontrar al profesional adecuado.

Author: Tamara Villos Lada

Tamara Villos Lada, estudió y trabajó como Coder Médico en un importante hospital de Inglaterra durante 12 años. Ella estudió a través de la Asociación de Gestión de Información de Salud de Australia, y alcanzó certificación internacional. Su pasión tiene algo que ver con la medicina y la cirugía, incluyendo enfermedades raras y trastornos genéticos, y ella también es una madre soltera de un niño con autismo y trastorno del humor.

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