¿Puede una intervención de estilo de vida de 16 semanas afectar la presión arterial?

By | octubre 5, 2018

Un estudio dirigido por investigadores en Carolina del Norte revela que en el transcurso de un programa de 16 semanas, los cambios en el estilo de vida tuvieron el mayor impacto en la presión arterial alta.

Un nuevo estudio demuestra que los cambios en el estilo de vida pueden ser tan efectivos como los medicamentos

Un nuevo estudio demuestra que los cambios en el estilo de vida pueden ser tan efectivos como los medicamentos

Es importante destacar que los que participaron en el estudio tenían una necesidad reducida de medicación para la hipertensión después de las 16 semanas.

El estudio fue presentado en la Joint Hypertension 2018 Scientific Sessions de la American Heart Association, que describe la investigación de la hipertensión cada año.

En total, el estudio involucró a 129 hombres y mujeres que tenían sobrepeso o eran obesos.

Todos tenían entre 40 y 80 años y todos los participantes tenían presión arterial elevada.

Ninguno de los participantes tomaba medicamentos para la presión arterial en el momento del estudio, pero aproximadamente la mitad cumplía los criterios para los medicamentos para la hipertensión.

Dieta, ejercicio e hipertensión

A cada participante se le asignó aleatoriamente un tipo de intervención. Un grupo cambió su dieta a la dieta DASH, participó en el asesoramiento y se sometió a ejercicio supervisado tres veces por semana. Otro grupo solo cambió su dieta (nuevamente, se usó la dieta DASH). Otro grupo no cambió nada.

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La dieta DASH es un plan de alimentación diseñado específicamente para mejorar la salud del corazón. Incluye comer verduras, frutas, granos integrales, productos lácteos bajos en grasa o sin grasa, pescado, carne de ave, frijoles y nueces. Los seguidores limitan los alimentos ricos en grasas saturadas, como carnes grasas, productos lácteos enteros y aceites tropicales (como el coco, el palmiste y la palma).

Aquellos en el primer grupo tuvieron el mayor éxito en general en la reducción de la presión arterial. Perdieron un promedio de 19 libras durante 16 semanas y redujeron sus lecturas de presión arterial en un promedio de 16 milímetros de mercurio (mm Hg) sistólica y 10 mm Hg diastólica.

Por el contrario, los que consumieron una dieta DASH mostraron una disminución de la presión arterial de 11 mm Hg sistólica y 8 mm Hg diastólica, mientras que aquellos que no modificaron su comportamiento promediaron una disminución de lectura de presión arterial de 3 mm Hg sistólica y 4 mm Hg diastólica.

Al inicio del estudio, el 50 por ciento de los participantes cumplió con los criterios para recibir medicación hipertensiva. Sin embargo, al final del estudio, solo el 23 por ciento de los que cambiaron su dieta aún cumplían los criterios, y solo el 15 por ciento de los que cambiaron la dieta y la rutina de ejercicios.

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«Las modificaciones del estilo de vida, que incluyen una alimentación más saludable y ejercicio regular, pueden disminuir en gran medida la cantidad de pacientes que necesitan medicamentos para reducir la presión arterial», afirma el autor del estudio, el Dr. Alan Hinderliter, profesor asociado de medicina de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill.

El impacto de la hipertensión en la salud

La presión arterial alta es común. La American Heart Association (AHA) estima que la hipertensión afecta a casi la mitad de los adultos que viven en los EE. UU. Y que muchos de los afectados no saben que tienen un problema de presión arterial.

Esta es la razón por la cual la presión arterial alta se conoce como un «asesino silencioso»: hay muy pocos síntomas, si es que hay alguno.

La hipertensión, si no se trata y no se controla, puede ocasionar serios problemas de salud. La presión arterial alta no tratada puede contribuir a ataques cardíacos , derrames cerebrales , insuficiencia cardíaca , enfermedad renal, pérdida de visión, disfunción sexual, angina y enfermedad arterial periférica.

También puede dañar los vasos sanguíneos y provocar que las lipoproteínas de baja densidad (el colesterol «malo») se acumulen en fisuras a lo largo de las paredes de las arterias, haciendo que el sistema circulatorio trabaje más y sea menos eficiente.

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Si bien este estudio mostró que las modificaciones en el estilo de vida, incluida la dieta y el ejercicio, podrían ayudar a disminuir la necesidad de medicamentos para la presión arterial, Hinderliter observa que debe haber más investigación antes de poder hacer recomendaciones.

Además, las personas con presión arterial elevada siempre deben seguir las indicaciones del médico, y si ya toman esos medicamentos, continúe durante el tiempo que lo recomiende.

Aún así, alterar la dieta y agregar ejercicio a una rutina semanal es una medida que la AHA recomienda para aquellos que experimentan hipertensión; puede tener un impacto considerable en la salud general.

Author: Dra. Lizbeth

Dra. Lizbeth Blair está graduada de medicina, anestesióloga, formado en la Universidad de la Facultad de Medicina de Filipinas. Ella también tiene una licenciatura en Zoología y una Licenciatura en Enfermería. Ella sirvió varios años en un hospital del gobierno como el Oficial de Capacitación del Programa de Residencia en Anestesiología y pasó años en la práctica privada en esta especialidad. Se formó en la investigación de ensayos clínicos en el Centro de Ensayos Clínicos en California. Ella es una investigadora y escritora de contenido con experiencia que le encanta escribir artículos médicos y de salud, reseñas de revistas, libros electrónicos y más.