¿Puede usted tener una sobredosis de cafeína?

By | octubre 5, 2018

La sobredosis de cafeína es muy rara, pero a menudo se relaciona con bebidas energéticas o suplementos de cafeína que pueden contener niveles muy altos de este estimulante. Los niños y adolescentes tienen una menor tolerancia a la cafeína y un mayor riesgo de sobredosis que otras personas.

Una persona es más propensa a tomar una sobredosis de cafeína tomando un suplemento dietético que tomando café.

Una persona es más propensa a tomar una sobredosis de cafeína tomando un suplemento dietético que tomando café.

En este artículo, analizamos los consejos oficiales sobre la cantidad de cafeína que las personas pueden consumir, las fuentes de cafeína y el tratamiento y la prevención de una sobredosis.

También examinamos qué es la cafeína y los factores de riesgo, la probabilidad y los síntomas de una sobredosis de cafeína.

¿Qué es la cafeína?

La cafeína se produce naturalmente en ciertas plantas, nueces y semillas y los fabricantes la agregan a algunos alimentos y bebidas.

La cafeína tiene una variedad de efectos en el cuerpo, desde suprimir el apetito hasta hacer que una persona se sienta más despierta.

La cafeína es un estimulante, lo que significa que aumenta algunos de los procesos del cuerpo. Por ejemplo, los mensajes enviados entre el cerebro y el cuerpo pueden viajar más rápido. Esta es una razón por la cual una persona puede sentirse más alerta o enfocada después de consumir cafeína.

La frecuencia cardíaca y la respiración también pueden acelerarse después de que alguien consume cafeína. La mayoría de los efectos en el cuerpo son a corto plazo y no causan un daño duradero. Pero si una persona consume una gran cantidad de cafeína, puede tener un efecto nocivo en el cuerpo.

¿Qué tan probable es una sobredosis de cafeína?

Es relativamente fácil para alguien consumir demasiada cafeína y tener efectos secundarios. Pero una sobredosis que amenaza la vida es rara. Y la sobredosis de cafeína como causa de muerte es aún más rara.

En una revisión de 2018 artículos de revistas científicas, los investigadores identificaron 92 muertes informadas por sobredosis de cafeína. Esta revisión incluyó todas las revistas desde que comenzaron las bases de datos en línea. Los investigadores creen que alrededor de un tercio de estas muertes probablemente sean suicidas.

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En general, la cafeína comenzará a afectar el cuerpo si hay más de 15 miligramos por litro (mg / L) en la sangre. Una concentración de 80 a 100 mg / L puede ser fatal.

La sobredosis de cafeína es más probable que resulte de tomar un suplemento dietético o tabletas de cafeína en lugar de beber café, especialmente cuando las personas combinan estos productos con bebidas energéticas, refrescos o café. Este riesgo se debe a que hay un mayor nivel de cafeína en muchos de estos suplementos que en los alimentos y bebidas habituales.

A diferencia de tomar café o incluso tomar suplementos que contienen cafeína, el uso de cafeína en polvo purificado es altamente peligroso y es mucho más probable que cause una sobredosis.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) advierte que una cucharadita de cafeína en polvo puede equivaler a 28 tazas de café. Hace hincapié en que los productos de cafeína puros y altamente concentrados pueden tener serias consecuencias para la salud.

La causa de muerte por sobredosis de cafeína es típicamente fibrilación ventricular . Esta condición ocurre cuando las cámaras inferiores del corazón vibran en lugar de contraerse regularmente. La fibrilación ventricular impide que el corazón late normalmente y causa un paro cardíaco.

Síntomas de la sobredosis de cafeína

Sentirse inquieto y ansioso son los efectos secundarios comunes de la cafeína

Sentirse inquieto y ansioso son los efectos secundarios comunes de la cafeína

Los efectos secundarios típicos de la cafeína pueden incluir:

  • sentirse más despierto o alerta
  • sentirse inquieto, ansioso o irritable
  • aumento de la temperatura corporal
  • deshidratación
  • dolor de cabeza
  • respiración más rápida
  • frecuencia cardíaca más rápida

Los síntomas de una sobredosis de cafeína pueden incluir:

  • latidos cardíacos muy rápidos o irregulares
  • inestabilidad
  • sentirse enfermo o vomitar
  • confusión
  • ataque de pánico

Si una persona experimenta alguno de los síntomas de una sobredosis de cafeína, debe consultar a un médico.

Factores de riesgo

Combinar cafeína con alcohol puede tener varios efectos nocivos.

El alcohol es un depresor, pero la cafeína puede enmascarar parcialmente el efecto del alcohol haciendo que la persona se sienta más alerta. Las personas que combinan bebidas energéticas y alcohol pueden tener más probabilidades de beber en exceso.

Un feto o recién nacido no puede descomponer la cafeína rápidamente. El Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos aconseja a las mujeres embarazadas que limiten su consumo de cafeína a menos de 200 mg por día, lo que equivale a entre 1 y 2 tazas de café.

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Para las mujeres que están amamantando, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) establecen que una ingesta baja o moderada de café no debería afectar al bebé.

La clase de CDC baja a moderada como 300 mg por día, que es aproximadamente 2 a 3 tazas de café. Sin embargo, una persona debería considerar disminuir su ingesta de cafeína si un bebé parece irritable o quisquilloso.

Según la FDA, la Academia Estadounidense de Pediatría desalienta a los niños y adolescentes a consumir cafeína. En particular, las bebidas energéticas pueden contener una cantidad no saludable de azúcar y cafeína.

La cafeína puede tener efectos más severos en una persona que tiene un problema de salud subyacente.

Aunque no existe un vínculo claro entre la cafeína y la salud cardíaca, las personas que son más sensibles a la cafeína pueden tener palpitaciones y tal vez deseen reducir el consumo de cafeína.

La cafeína afecta a las personas de manera diferente, dependiendo de su salud general, edad, peso y altura. Una persona que no consume cafeína regularmente puede verse más afectada que una persona que frecuentemente bebe café.

Pautas de consumo de cafeína

Las pautas dietéticas del gobierno de EE. UU. Sugieren que los adultos pueden consumir hasta 400 mg de cafeína por día como parte de su dieta. Esta cantidad equivale a alrededor de tres a cinco tazas de café de 8 onzas.

No está claro qué impacto pueden tener la cafeína y los estimulantes en los niños y adolescentes. De ahí que la Academia Estadounidense de Pediatría aconseje que los niños y adolescentes no consuman cafeína.

Fuentes de cafeína

La gente puede encontrar cafeína en muchos productos diferentes. Las más obvias son las bebidas con cafeína, como el café, el té, las bebidas de cola y las energéticas. Los fabricantes también agregan cafeína a algunos alimentos, como los dulces, y se produce naturalmente en el chocolate.

Los suplementos previos o de entrenamiento para mejorar el rendimiento físico a menudo contienen cafeína. Los medicamentos, como las tabletas contra el resfrío y la gripe, también a veces contienen cafeína.

Los suplementos de cafeína están ampliamente disponibles en tabletas o en polvo. Estas formas a menudo tienen mucha más cafeína que el café, y las personas pueden encontrar difícil medir cuánto han tomado.

De acuerdo con el Centro para la Ciencia en el Interés Público, la cafeína en polvo puede contener entre 3,200-6,400 mg de cafeína por cucharadita. La FDA advierte contra el uso de estos productos debido a su potencial para causar serias consecuencias para la salud.

La siguiente lista, adaptada de Alcohol and Drug Foundation, enumera el contenido promedio de cafeína por cada 100 mililitros de algunas fuentes comunes:

  • Coca-Cola – 9.7 mg
  • Té verde – 12.1 mg
  • Chocolate con leche – 20 mg
  • Té negro – 22.5 mg
  • Bebida energética de marca líder -32 mg
  • Chocolate negro – 59 mg
  • Café negro – 74.7 mg
  • Café blanco – 86.9 mg
  • Capuccino – 101.9 mg
  • Café exprésso – 194 mg
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Cuándo ver a un doctor

Si una persona tiene algún síntoma de sobredosis de cafeína, o si ha tomado una gran cantidad de cafeína accidentalmente, debe consultar a un médico.

Una persona puede obtener asesoramiento inmediato de Poison Control, una organización sin fines de lucro que opera una línea de ayuda y un sitio web para brindar información sobre envenenamiento accidental.

Tratamiento

Beber agua para rehidratar puede ayudar a tratar los efectos secundarios leves.

Beber agua para rehidratar puede ayudar a tratar los efectos secundarios leves.

La vida media de una droga es cuánto tarda la mitad del medicamento en dejar el cuerpo. La vida media de la cafeína es de 3 a 5 horas .

Una persona puede experimentar efectos secundarios desagradables pero que no son motivo de preocupación, como sentirse inquieto o deshidratado. Estos efectos secundarios generalmente desaparecerán dentro de 3 a 5 horas.

En el caso de efectos secundarios leves, una persona puede seguir los siguientes pasos en casa:

  • no beber más cafeína
  • agua potable para rehidratarse
  • dar un paseo para usar energía y dejar de sentirse inquieto

Una persona que tiene una sobredosis de cafeína puede necesitar tratamiento médico, incluidos líquidos por vía intravenosa, suplementos o carbón activado.

El carbón activado puede evitar que la cafeína ingrese al intestino. Si la cafeína entra en el intestino, un nivel aún más alto podría entrar en la sangre y causar más problemas de salud.

Prevención

El consumo frecuente de altas dosis de cafeína puede causar problemas de salud a largo plazo, que incluyen :

  • úlceras estomacales
  • dificultad para dormir
  • ansiedad y depresión

Para la mayoría de las personas, es improbable que su consumo de cafeína produzca una sobredosis o problemas de salud a largo plazo. Las personas que consumen cafeína regularmente desarrollan una tolerancia a algunos de sus efectos secundarios. Beber café con moderación también puede tener beneficios para la salud.

Ser consciente de la cantidad de cafeína que se encuentra en los alimentos, bebidas y suplementos puede ayudar. Por lo tanto, una persona puede optar por tomar un café de tamaño más pequeño, regular de forma alternada con café descafeinado o bebidas calientes descafeinadas como infusiones de hierbas.

Las personas siempre deben tener en cuenta y recordar que la cafeína en polvo y los suplementos pueden contener niveles muy altos de cafeína que pueden ser perjudiciales para la salud. La FDA recomienda encarecidamente a las personas que eviten estos productos.

Author: Dr. Manuel Silva

Dr. Manuel Silva terminó su especialización en neurocirugía en Portugal. Se interesa por la experiencia de la radiocirugía, el tratamiento de los tumores cerebrales, y radiología intervencionista. Adquirió experiencia operativa significativa que se hace bajo la supervisión y orientación de los residentes de la tercera edad.